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Las cinco razas de la humanidad, 1911.

El europeo, de pie en el centro, muestra la visión del mundo eurocéntrica de la época.

El europeo, de pie en el centro, muestra la visión del mundo eurocéntrica de la época.

La imagen / póster muestra a cinco hombres que representan cinco esferas culturales diferentes: un indio americano, un aborigen australiano, un africano, un asiático y un europeo. El europeo, de pie en el centro, domina la escena y, por lo tanto, muestra la visión del mundo eurocéntrica de la época (principios del siglo XX). Este cartel se imprimió como una ilustración en una revista alemana con sede en Dresde.

Es ampliamente aceptado que la raza se originó en Europa en el período moderno temprano. Después de eso, se exportó al resto del mundo como muchos otros aspectos de la cultura europea durante la Era del Imperialismo. Antes de la década de 1400, el concepto de raza realmente no existía, y fue creado principalmente por traficantes de esclavos a lo largo del Mediterráneo como medio para describir a sus cautivos ante posibles compradores. Antes de esto, las personas se agrupaban generalmente de acuerdo con su cultura.

La Era de la Ilustración (finales del siglo XVII) introdujo los principios ahora ampliamente aceptados de la razón y la igualdad en la conciencia pública en gran parte de Europa. Estos conceptos fueron también la base filosófica para el establecimiento de los Estados Unidos; La Declaración de Independencia comienza con la atrevida afirmación de que “todos los hombres son creados iguales” y “dotados de cierto derecho inalienable”.

Decir que todos los hombres son creados iguales significa que todas las personas de todas las razas son iguales. Y aquí es donde comienza el problema de la raza de la Ilustración. Los eruditos han sido conscientes durante mucho tiempo de la curiosa paradoja del pensamiento de la Ilustración, que la aspiración supuestamente universal a la libertad, la igualdad y la fraternidad, de hecho, solo operaba dentro de un universo muy circunscrito. La igualdad solo se concibió siempre como igualdad entre las personas que se presume anticipadamente como iguales, y si alguna persona o grupo se encuentra por definición fuera del círculo de la igualdad, entonces no fue imposible cumplir con este ideal político para tratarlos como desiguales. Esto se ha convertido en un argumento común en los últimos años: las raíces modernas de la idea de raza se encuentran en la Ilustración.

George Mosse sugiere en su libro La solución final: una historia del racismo europeo que “Europa del siglo XVIII fue la cuna del racismo moderno” porque “el racismo tiene sus cimientos” en la Ilustración. La pasión ilustrada por la racionalidad y la clasificación científica condujeron inevitablemente a la idea de categorías raciales. La sistematización de los conceptos raciales durante el período de la Ilustración trajo consigo el conflicto entre el monogenismo (un origen único para todas las razas humanas) y el poligenismo (la hipótesis de que las razas tenían orígenes separados). Afortunadamente, hoy en día la teoría de las razas es superada.

(Crédito de la foto: PixelDeluxe Interaction Design Rotterdam. Meinhold und Söhne. Ilustrador: G. Ellka).