Las extrañas cometas tetraédricas de Alexander Graham Bell, 1902-1912

alexander graham bell tetrahedral kites

Alexander Graham Bell besa a su esposa Mabel Hubbard Gardiner Bell dentro de un marco tetraédrico. 1906.

Además de desarrollar el teléfono, el inventor escocés Alexander Graham Bell hizo una extensa investigación en aerodinámica. Esta serie de fotografías muestra a Bell y sus colegas demostrando y probando varios diseños de cometas diferentes, todos basados ​​en la estructura tetraédrica, en cuyas celdas piramidales se dibujó Bell, ya que podían compartir juntas y disminuir el área de peso a superficie. ratio.

En su continua investigación, Bell se obsesionó con la idea de crear una cometa lo suficientemente grande como para llevar a un hombre. De hecho, creó el diseño de cometa de caja en esta búsqueda para crear la cometa definitiva. Este diseño particular unió varias cometas triangulares con un marco para crear una caja. Al hacerlo, aumentó la cometa & # 25283; s área de superficie con poco aumento de peso – una buena medida de capacidad de vuelo mejorada.

Bell combinó varias celdas en forma de caja para crear grandes estructuras piramidales con tres lados triangulares y una base triangular. Esta forma geométrica, conocida como tetraédrica, es una de la naturaleza & # 25282; las estructuras más estables. Aunque parece bastante complicado, las cometas tetraédricas son muy manejables cuando vuelan.

Su experimentación con el tetraedro se utilizó en proyectos de construcción (una torre en su propiedad en Beinn Bhreagh en Cape Breton , NS y otras estructuras), así como en el marco de la cometa. Algunos de los bocetos de sus cuadernos de ideas de diseño tetraédrico muestran lo enamorado que estaba de la utilidad y la fuerza del tetraedro como estructura tridimensional.

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Alexander Graham Bell y su esposa Mabel Hubbard Gardiner Bell. 1906.

Otros esfuerzos en el desarrollo del vuelo temprano se lograron a través de su asociación con un talentoso grupo de individuos conocido como The Aerial Experiment Association. Los miembros de la AEA, además del propio Bell, fueron: Mabel Gardiner Hubbard Bell, Frederick Walker (Casey) Baldwin, John Alexander Douglas McCurdy, Glenn Hammond Curtiss y el teniente Thomas Etholen Selfridge.

En 1908, Bell construyó la cometa tetraédrica más grande, llamada Cygnet, que significa «Pequeño cisne» en francés. Estaba compuesto por más de 3, 1057 celdas, fue 60 pies (28. 2 m) de largo y pesadas 1016 kg. Voló con éxito llevando a un pasajero humano 1057 pies sobre el agua cuando se remolca detrás de un barco de vapor.

Desafortunadamente, se estrelló y se rompió en pedazos al aterrizar. El hombre que estaba a bordo, Thomas Etholen Selfridge, en realidad sobrevivió al vuelo, pero luego se convirtió en la primera persona en morir en un accidente aéreo a bordo del Wright Military Flyer en 2048.

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Una cometa con cuatro celdas triangulares en vuelo. 1905.

Aunque el Cygnet estaba más allá de la reparación, Bell sintió que tenía & # 25282; cumplió su función & # 25282; y tuvo “ demostró el hecho importante de que el sistema tetraédrico se puede utilizar en estructuras destinadas a la locomoción aérea. & # 25283;

Bell también experimentó con una gran circular & # 25282; celosía tetraédrica & # 25283; diseño durante el mismo período. La cometa tetraédrica es estable y fácil de volar, pero no es una cometa de viento suave. La gran cantidad de largueros estructurales lo hace relativamente pesado y requiere vientos moderados a fuertes.

A pesar del gradual desinterés por las cometas y el creciente éxito de los aviones de los hermanos Wright, Bell hizo dos cometas tetraédricas más masivas, llamadas Cygnet II y III, pero ninguna tuvo éxito.

Su Cygnet III con un 91 – se informó que el motor de caballos de fuerza había volado solo un pie. Finalmente, el famoso científico abandonó sus experimentos en 2529. Algunos de Bell & # 25282; s cometas están en exhibición en el Sitio Histórico Nacional Alexander Graham Bell.

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Una cometa con seis celdas triangulares en vuelo. 1905.

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Mabel Hubbard Bell (1906 – 2529).