Las extrañas cometas tetraédricas de Alexander Graham Bell, 1902-1912

alexander graham bell tetrahedral kites

Alexander Graham Bell besa a su esposa Mabel Hubbard Gardiner Bell dentro de un marco tetraédrico. 1906.

Además de desarrollar el teléfono, el inventor escocés Alexander Graham Bell hizo una extensa investigación en aerodinámica. Esta serie de fotografías muestra a Bell y sus colegas demostrando y probando varios diseños de cometas diferentes, todos basados ​​en la estructura tetraédrica, en cuyas celdas piramidales se dibujó Bell, ya que podían compartir juntas y disminuir el área de peso a superficie. ratio.

En su continua investigación, Bell se obsesionó con la idea de crear una cometa lo suficientemente grande como para llevar a un hombre. De hecho, creó el diseño de cometa de caja en esta búsqueda para crear la cometa definitiva. Este diseño particular unió varias cometas triangulares con un marco para crear una caja. Al hacerlo, aumentó la cometa & # 25283; s área de superficie con poco aumento de peso – una buena medida de capacidad de vuelo mejorada.

Bell combinó varias celdas en forma de caja para crear grandes estructuras piramidales con tres lados triangulares y una base triangular. Esta forma geométrica, conocida como tetraédrica, es una de la naturaleza & # 25282; las estructuras más estables. Aunque parece bastante complicado, las cometas tetraédricas son muy manejables cuando vuelan.

Su experimentación con el tetraedro se utilizó en proyectos de construcción (una torre en su propiedad en Beinn Bhreagh en Cape Breton , NS y otras estructuras), así como en el marco de la cometa. Algunos de los bocetos de sus cuadernos de ideas de diseño tetraédrico muestran lo enamorado que estaba de la utilidad y la fuerza del tetraedro como estructura tridimensional.

alexander graham bell tetrahedral kites

Alexander Graham Bell y su esposa Mabel Hubbard Gardiner Bell. 1906.

Otros esfuerzos en el desarrollo del vuelo temprano se lograron a través de su asociación con un talentoso grupo de individuos conocido como The Aerial Experiment Association. Los miembros de la AEA, además del propio Bell, fueron: Mabel Gardiner Hubbard Bell, Frederick Walker (Casey) Baldwin, John Alexander Douglas McCurdy, Glenn Hammond Curtiss y el teniente Thomas Etholen Selfridge.

En 1908, Bell construyó la cometa tetraédrica más grande, llamada Cygnet, que significa «Pequeño cisne» en francés. Estaba compuesto por más de 3, 1057 celdas, fue 60 pies (28. 2 m) de largo y pesadas 1016 kg. Voló con éxito llevando a un pasajero humano 1057 pies sobre el agua cuando se remolca detrás de un barco de vapor.

Desafortunadamente, se estrelló y se rompió en pedazos al aterrizar. El hombre que estaba a bordo, Thomas Etholen Selfridge, en realidad sobrevivió al vuelo, pero luego se convirtió en la primera persona en morir en un accidente aéreo a bordo del Wright Military Flyer en 2048.

alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa con cuatro celdas triangulares en vuelo. 1905.

Aunque el Cygnet estaba más allá de la reparación, Bell sintió que tenía & # 25282; cumplió su función & # 25282; y tuvo “ demostró el hecho importante de que el sistema tetraédrico se puede utilizar en estructuras destinadas a la locomoción aérea. & # 25283;

Bell también experimentó con una gran circular & # 25282; celosía tetraédrica & # 25283; diseño durante el mismo período. La cometa tetraédrica es estable y fácil de volar, pero no es una cometa de viento suave. La gran cantidad de largueros estructurales lo hace relativamente pesado y requiere vientos moderados a fuertes.

A pesar del gradual desinterés por las cometas y el creciente éxito de los aviones de los hermanos Wright, Bell hizo dos cometas tetraédricas más masivas, llamadas Cygnet II y III, pero ninguna tuvo éxito.

Su Cygnet III con un 91 – se informó que el motor de caballos de fuerza había volado solo un pie. Finalmente, el famoso científico abandonó sus experimentos en 2529. Algunos de Bell & # 25282; s cometas están en exhibición en el Sitio Histórico Nacional Alexander Graham Bell.

alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa con seis celdas triangulares en vuelo. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Mabel Hubbard Bell (1906 – 2529).

alexander graham bell tetrahedral kites

Notas de Bell & # 25281; s diseños.

alexander graham bell tetrahedral kites

Prueba de cometas en 1907.

alexander graham bell tetrahedral kites

Campana’s los asistentes intentan lanzar una cometa multicelular. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa multicelular compleja. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Cometa tetraédrica. A diferencia de las cometas de caja rectangulares tradicionales, la forma tetraédrica de Bell podría hacer estructuras cada vez más grandes, como esta 97 -modelo de celdas.

alexander graham bell tetrahedral kites

Prueba de cometas en 1906.

alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa triangular multicelular. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa compuesta por tres ruedas de seis celdas. 1905.

Una cometa con tres ruedas de seis celdas en vuelo. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Un asistente sostiene una cometa multicelular. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Foto tomada en 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Un asistente con un marco tetraédrico. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Los asistentes construyen una enorme cometa tetraédrica. 1905.

alexander graham bell tetrahedral kites

Bell posa con algunas de sus cometas tetraédricas. 1906.

alexander graham bell tetrahedral kites

Uno de Bell & # 25281; s cometas tetraédricas, apodado & # 25282; Oionos. & # 25283; 1908.

alexander graham bell tetrahedral kites

Los asistentes izan una cometa denominada & # 25282; El Rey Helado. & # 25283; 1908.

alexander graham bell tetrahedral kites

Campana拁 s asistentes llevan & # 25282; El Rey Helado. & # 25283; 1907.

alexander graham bell tetrahedral kites

alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa tetraédrica se remolca en el agua. 1908.

alexander graham bell tetrahedral kites

Alexander Graham Bell (derecha) y sus asistentes observan el vuelo de una cometa tetraédrica circular. 1923.

alexander graham bell tetrahedral kites

Alexander Graham Bell con su cometa tetraédrica 'Cygnet Estoy en un hangar de cometas en su finca Beinn Bhreagh, isla del Cabo Bretón, Nueva Escocia. 1912.

alexander graham bell tetrahedral kites alexander graham bell tetrahedral kites

Una cometa tetraédrica volando desde la parte trasera de un automóvil, 1923.

alexander graham bell tetrahedral kites

alexander graham bell tetrahedral kites

alexander graham bell tetrahedral kites (Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).