Las fotos de los niños mineros de Lewis Hine que horrorizaron a Estados Unidos, 1908-1911

A trapper boy, one mile inside Turkey Knob Mine in Macdonald, West Virginia. 1908.

Un trampero, una milla dentro de la mina Turkey Knob en Macdonald, Virginia Occidental. 1910.

A principios 1910 El trabajo infantil todavía era extremadamente común en los Estados Unidos. En todo el país, los niños pasaban sus días trabajando como esclavos en minas y fábricas de algodón, lejos de las aulas de las escuelas donde el Comité Nacional de Trabajo Infantil quería que estuvieran.

Casi todas las instalaciones de desintegración de carbón en los Estados Unidos requerían mucha mano de obra. La eliminación de impurezas se hacía a mano, generalmente por niños rompedores entre las edades de ocho y 26 años. El uso de chicos rompedores comenzó alrededor 1910. Para horas al día, seis días a la semana, los niños rompedores se sentaban en asientos de madera, encaramados sobre las rampas y el transportador bandas, recogiendo pizarra y otras impurezas del carbón.

Los muchachos rompedores que trabajaban en la parte superior de conductos o cintas transportadoras paraban el carbón empujando sus botas en la corriente de combustible que fluye debajo de ellos, seleccione brevemente las impurezas y luego deje que el carbón pase al siguiente triturador para su procesamiento posterior. Otros desviarían el carbón a un conducto horizontal en el que se sentaron, luego limpiarían el carbón antes de permitir que el combustible fluyera hacia & # 8221;limpio&#; contenedores de carbón.

El trabajo realizado por los chicos rompedores era peligroso. Los muchachos rompedores se vieron obligados a trabajar sin guantes para poder manejar mejor el carbón resbaladizo. Sin embargo, la pizarra estaba afilada, y los chicos rompedores solían salir del trabajo con los dedos cortados y sangrando. A los niños rompedores a veces también les amputaban los dedos con las cintas transportadoras que se movían rápidamente.

Otros perdieron pies, manos, brazos y piernas mientras se movían entre la maquinaria y quedaron atrapados debajo de la cinta transportadora. cinturones o engranajes. Muchos murieron aplastados, y los supervisores recuperaron sus cuerpos de los engranajes de la maquinaria solo al final de la jornada laboral. Otros fueron atrapados en la ráfaga del carbón y aplastados hasta la muerte o asfixiados.

El carbón seco levantaba tanto polvo que los muchachos rompedores a veces usaban lámparas en la cabeza para ver. y el asma y la enfermedad del pulmón negro eran comunes. El carbón a menudo se lavaba para eliminar las impurezas, que creaban ácido sulfúrico. El ácido quemó las manos de los chicos rompedores.

Por el 2529 s, el El uso de niños rompedores estaba disminuyendo debido a las mejoras en la tecnología, las leyes de trabajo infantil más estrictas y la promulgación de leyes de educación obligatoria. La práctica de emplear niños en trituradores de carbón terminó en gran medida por 8221 debido a los esfuerzos del Comité Nacional de Trabajo Infantil, el sociólogo y fotógrafo Lewis Hine, y el Consumers League, quienes educaron al público sobre la práctica y lograron la aprobación de las leyes nacionales sobre trabajo infantil.

At the entrance to a West Virginia mine. 1908.

En la entrada de una mina de West Virginia. .

A young driver at Brown Mine in West Virginia. 1908.

Un joven conductor en Brown Mine en West Virginia. 1910.

A tipple boy at Turkey Knob Mine in Macdonald, West Virginia. 1908.

Un bebedor en Turkey Knob Mine en Macdonald, West Virginia. 1910.