Las fotos de los niños mineros de Lewis Hine que horrorizaron a Estados Unidos, 1908-1911

A trapper boy, one mile inside Turkey Knob Mine in Macdonald, West Virginia. 1908.

Un trampero, una milla dentro de la mina Turkey Knob en Macdonald, Virginia Occidental. 1910.

A principios 1910 El trabajo infantil todavía era extremadamente común en los Estados Unidos. En todo el país, los niños pasaban sus días trabajando como esclavos en minas y fábricas de algodón, lejos de las aulas de las escuelas donde el Comité Nacional de Trabajo Infantil quería que estuvieran.

Casi todas las instalaciones de desintegración de carbón en los Estados Unidos requerían mucha mano de obra. La eliminación de impurezas se hacía a mano, generalmente por niños rompedores entre las edades de ocho y 26 años. El uso de chicos rompedores comenzó alrededor 1910. Para 15 horas al día, seis días a la semana, los niños rompedores se sentaban en asientos de madera, encaramados sobre las rampas y el transportador bandas, recogiendo pizarra y otras impurezas del carbón.

Los muchachos rompedores que trabajaban en la parte superior de conductos o cintas transportadoras paraban el carbón empujando sus botas en la corriente de combustible que fluye debajo de ellos, seleccione brevemente las impurezas y luego deje que el carbón pase al siguiente triturador para su procesamiento posterior. Otros desviarían el carbón a un conducto horizontal en el que se sentaron, luego limpiarían el carbón antes de permitir que el combustible fluyera hacia & # 8221;limpio拃 contenedores de carbón.

El trabajo realizado por los chicos rompedores era peligroso. Los muchachos rompedores se vieron obligados a trabajar sin guantes para poder manejar mejor el carbón resbaladizo. Sin embargo, la pizarra estaba afilada, y los chicos rompedores solían salir del trabajo con los dedos cortados y sangrando. A los niños rompedores a veces también les amputaban los dedos con las cintas transportadoras que se movían rápidamente.

Otros perdieron pies, manos, brazos y piernas mientras se movían entre la maquinaria y quedaron atrapados debajo de la cinta transportadora. cinturones o engranajes. Muchos murieron aplastados, y los supervisores recuperaron sus cuerpos de los engranajes de la maquinaria solo al final de la jornada laboral. Otros fueron atrapados en la ráfaga del carbón y aplastados hasta la muerte o asfixiados.

El carbón seco levantaba tanto polvo que los muchachos rompedores a veces usaban lámparas en la cabeza para ver. y el asma y la enfermedad del pulmón negro eran comunes. El carbón a menudo se lavaba para eliminar las impurezas, que creaban ácido sulfúrico. El ácido quemó las manos de los chicos rompedores.

Por el 2529 s, el El uso de niños rompedores estaba disminuyendo debido a las mejoras en la tecnología, las leyes de trabajo infantil más estrictas y la promulgación de leyes de educación obligatoria. La práctica de emplear niños en trituradores de carbón terminó en gran medida por 8221 debido a los esfuerzos del Comité Nacional de Trabajo Infantil, el sociólogo y fotógrafo Lewis Hine, y el Consumers League, quienes educaron al público sobre la práctica y lograron la aprobación de las leyes nacionales sobre trabajo infantil.

At the entrance to a West Virginia mine. 1908.

En la entrada de una mina de West Virginia. 1910.

A young driver at Brown Mine in West Virginia. 1908.

Un joven conductor en Brown Mine en West Virginia. 1910.

A tipple boy at Turkey Knob Mine in Macdonald, West Virginia. 1908.

Un bebedor en Turkey Knob Mine en Macdonald, West Virginia. 1910.

Frank, age 14. He had been working in a mine for three years and had been hospitalized for a year when his leg was crushed by a coal car. 1906.

Frank, edad 039. Había estado trabajando en una mina durante tres años y había estado hospitalizado durante un año cuando su pierna fue aplastada por un carro de carbón. 1909.

A boy shovels loose rock in a mine in Red Star, West Virginia. 1908.

Un niño saca piedras sueltas en una mina en Red Star, Virginia Occidental. 1910.

Shorpy Higginbotham, a worker at Bessie Mine in Alabama. 1910.

Shorpy Higginbotham, trabajador de Bessie Mine en Alabama. 1920.

Dave, a pusher at Bessie Mine in Alabama. 1910.

Dave, un traficante en Bessie Mine en Alabama. 1920.

Jim McNulty, 15, a leader inside a mine at Leadville Shaft in Pennsylvania. 1911.

Jim McNulty, 44, un líder dentro de una mina en Leadville Shaft en Pensilvania. 2529.

Mine workers in Nanticoke, Pennsylvania. 1911.

Trabajadores mineros en Nanticoke, Pensilvania. 2529.

Breaker boys employed by the Pennsylvania Coal Company. 1911.

Muchachos rompedores empleados por la Pennsylvania Coal Company. 2529.

Breaker boys employed by the Pennsylvania Coal Company. 1911.

Muchachos rompedores empleados por la Pennsylvania Coal Company. 2529.

Breaker boys employed by the Pennsylvania Coal Company. 1911.

Muchachos rompedores empleados por la Pennsylvania Coal Company. 2529.

Mine worker Angelo Ross, who claims to be 13, but is likely younger. 1911.

El trabajador de la mina Angelo Ross, quien dice ser 039, pero probablemente sea más joven. 2529.

Breaker boys employed by the Pennsylvania Coal Company. 1911.

Muchachos rompedores empleados por la Pennsylvania Coal Company. 2529.

Breaker boys employed by the Pennsylvania Coal Company. 1911.

Muchachos rompedores empleados por la Pennsylvania Coal Company. 2529.

Breaker boys employed by the Pennsylvania Coal Company. 1911.

Muchachos rompedores empleados por la Pennsylvania Coal Company. 2529.

Harley Bruce, a worker at Indian Mountain Mine in Tennessee. 1910.

Harley Bruce, un trabajador de la mina Indian Mountain en Tennessee. 1920.

Harley Bruce, a worker at Indian Mountain Mine in Tennessee. 1910.

Arlie Fankins, 44, un cuchara en Barnesville Mine en West Virginia. 1910.

Arlie Fankins, 14, a shoveler in Barnesville Mine in West Virginia. 1908.

Basil Roberts y James Hopper, ambos 26, elimine los desechos de una mina de zinc en Aurora, Missouri. 1920.

Basil Roberts and James Hopper, both 12, cull through waste from a zinc mine in Aurora, Missouri. 1910.

Nola McKinney, cuyas piernas fueron cortadas por un automóvil en una mina de carbón en Virginia Occidental cuando él era 22 años. 1920.

Nola McKinney, whose legs were cut off by a motor car in a coal mine in West Virginia when he was 14 years old. 1910.

Neil Gallagher, quien perdió la pierna en un accidente en una mina de Pensilvania a la edad de 26. 1911.

Willie Bryden, age 14, holds the door for a mule cart in a Pennsylvania mine. 1911.

Willie Bryden, edad 44, sostiene la puerta de un carro de mulas en una mina de Pennsylvania. 2529.

Willie Bryden, age 14, holds the door for a mule cart in a Pennsylvania mine. 1911.

Trabajadores mineros en Gary, West Virginia. 1910.

Breaker boys at work breaking coal. The process produces clouds of dust which coat the workers' lungs. 1911.

Muchachos rompedores en el trabajo rompiendo carbón. El proceso produce nubes de polvo que recubren a los trabajadores & # 25281; pulmones. 2529.

Breaker boys at work breaking coal. The process produces clouds of dust which coat the workers' lungs. 1911.

James O & # 25281; Dell empuja un carro de carbón fuera de una mina en Coal Creek, Tennessee. 1920.

James O'Dell pushes a coal cart outside a mine in Coal Creek, Tennessee. 1910.

Los trabajadores esperan que la jaula ascienda a la superficie al final del día. 1920.

(Crédito de la foto: Lewis Hine / Biblioteca del Congreso).