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Las primeras culturistas y mujeres fuertes que muestran sus logros, 1900

Mujer fuerte y acobate Louise Leers (también conocida como Luise Krökel), años 1930.

Mujer fuerte y acobate Louise Leers (también conocida como Luise Krökel), años 1930.

Las primeras “mujeres fuertes” aparecieron en el siglo XIX, pero fueron casi desconocidas hasta mucho más tarde. La aparición de mujeres fuertes se hizo más frecuente en los eventos deportivos y también fue una atracción común en los circos donde mostrarían su fuerza sobrehumana. A su vez, esto allanó el camino para otras niñas que rompen las reglas, como luchadoras y culturistas.

Una de las súper mujeres más conocidas fue Katie Brumbach, llamada la “Gran Sandwina”. Procedentes de Viena, los padres de Brumbach también eran artistas de circo y parecía que ella era la combinación de su padre (que tenía 6 ‘6 “) y su madre (que era ella misma una mujer fuerte, con bíceps deportivos que medían 15 pulgadas alrededor ). Ella no solo heredó la destreza física de sus padres y se desempeñó con ellos, así como muchos de sus catorce hermanos. Brumbach continuaría sorprendiendo a la audiencia levantando a su esposo (que pesaba 165 lbs) sobre su cabeza con un solo brazo y 300 libras de peso con ambos. En sus últimos años, Brumbach se unió a los Ringling Brothers y Barnum & Bailey Circus como levantador de pesas, donde rompió barras de hierro con sus propias manos. A la edad de 57 años, todavía podía tirar para levantar a su esposo sobre su cabeza con un solo brazo.

Ambos ejemplos de “mujeres fuertes” eran mucho más grandes que la mayoría de las mujeres en ese momento fueron retratados. Tenían el cuerpo curvilíneo y suave estimado, pero su gran tamaño en comparación con los hombres no tenía precedentes. Incluso con eso, no fue su tamaño o construcción lo que necesariamente les trajo fama o atención. En cambio, su increíble fuerza dominaba su carácter. Para las primeras “mujeres fuertes”, la idea de fortaleza se valoraba sobre los músculos y el cuerpo en general.

El físico femenino no fue apreciado como fuerte o bien construido incluso después de que las primeras “mujeres fuertes” dejaron sus marcas. Las mujeres de finales del siglo XIX eran consideradas frágiles y débiles. Charlotte Perkins Gilman, de Rhode Island, intentó disipar ese mito y pasó horas levantando pesas, corriendo y haciendo gimnasia. También escribió libros y otros trabajos que se concentraron en desterrar la idea de la “inmovilidad física” de las mujeres. Claramente, ella estaba adelantada a su tiempo.

En el siglo XIX y principios del XX, el ejercicio para las mujeres era mal visto tanto por laicos como por médicos. La mayoría opinó que las mujeres tenían muy poca energía o fuerza, y esto debería gastarse en tareas domésticas mientras crían y crían niños. El único ejercicio que necesitaban las mujeres se podía encontrar en el hogar. Un educador de salud de la época afirmó que cualquier otro tipo de condición física “de carácter masculino hace que el cuerpo femenino se parezca más al de un hombre”. Las mujeres de la época se alejaron mucho de cualquier tipo de esfuerzo y ciertamente se preocuparon por no hacerlo. Identifíquese con fuerza o tamaño de cualquier tipo, dado que era un estigma, en lugar de un honor cuando se atribuye a las mujeres.

Gilman y otros no solo fueron vistos como una minoría marginada, sino que ahora parecía haber evidencia creíble de que no eran saludables. Si las mujeres estaban preocupadas por el ejercicio antes, ahora lo evitaban como la plaga. La pelea de las “mujeres fuertes” se detuvo en seco antes de que realmente despegara. Se necesitaría una ola de cambio en la sociedad antes de que resurgiera la fuerza femenina.

La gran Sandwina, alias Katie Brumbach.

La ‘Gran Sandwina’ también conocida como Katie Brumbach.

Las primeras culturistas y mujeres fuertes que muestran sus logros, 1900

‘Vulcana’ (también conocida como Kate Roberts).

Abbye ‘Pudgy’ Stockton.

Abbye ‘Pudgy’ Stockton.

Joan Rhodes.

Joan Rhodes.

Otra foto del impresionante físico de Ivy Russel.

Otra foto del impresionante físico de Ivy Russel.

Laverie Valee, también conocida como 'Charmion'.

Laverie Valee, también conocida como ‘Charmion’.

Luisita leers.

Luisita leers.

Las primeras culturistas y mujeres fuertes que muestran sus logros, 1900

‘Vulcana’ principios de 1900.

Mildred Bliss.

Mildred Bliss.

Stanil Lawa, 1930s.

Stanil Lawa, 1930s.

Artista de circo "Iron Woman", 1905.

Artista de circo ‘Iron Woman’, 1905.

La "Gran Sandwina" levanta a su esposo sobre su cabeza.

La ‘Gran Sandwina’ levantando a su esposo sobre su cabeza.

Louise Leers.

Louise Leers.

Otro circo de época "mujer fuerte" flexionando para la cámara.

Otro circo vintage ‘mujer fuerte’ flexionando para la cámara.