Menú Cerrar

Las ruinas de Dresde, 1945.

Dresde en ruinas tras los bombardeos aliados, febrero de 1945.

Dresde en ruinas tras los bombardeos aliados, febrero de 1945.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad de Dresde estaba en ruinas, todos sus edificios destruidos y miles de civiles muertos. La magnitud de la muerte y la destrucción, que se produjo tan tarde en la guerra, junto con importantes preguntas sobre la legitimidad de los objetivos destruidos, han llevado a años de debate sobre si el ataque estaba justificado o si debía ser calificado como crimen de guerra. El bombardeo de Dresde se ha convertido en una de las decisiones más controvertidas del teatro europeo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Dresde se llamaba “la Florencia del Elba” y era considerada como una de las ciudades más bellas del mundo por su arquitectura y museos, tenía numerosos edificios, palacios y catedrales de estilo barroco y rococó. Aunque ninguna ciudad alemana permaneció aislada de la máquina de guerra de Hitler, la contribución de Dresden al esfuerzo de guerra fue mínima en comparación con otras ciudades alemanas. Como Hitler había arrojado gran parte de sus fuerzas supervivientes a una defensa de Berlín en el norte, las defensas de la ciudad eran mínimas, y los rusos no habrían tenido muchos problemas para capturar Dresde. Parecía un objetivo improbable para un gran ataque aéreo aliado.

Un aspecto importante de la guerra aérea aliada contra Alemania involucró lo que se conoce como bombardeo de “área” o “saturación”. En el bombardeo de áreas, toda la industria enemiga, no solo las municiones de guerra, está dirigida, y las partes civiles de las ciudades se destruyen junto con las áreas de tropas. Antes del advenimiento de la bomba atómica, las ciudades fueron destruidas de manera más efectiva a través del uso de bombas incendiarias que causaron incendios antinaturalmente feroces en las ciudades enemigas. Tales ataques, razonó el comando aliado, harían estragos en la economía alemana, romperían la moral del pueblo alemán y obligarían a una rendición temprana.

A partir de la noche del 13 de febrero de 1945, más de 1,200 bombarderos pesados ​​lanzaron cerca de 4,000 toneladas de bombas altamente explosivas e incendiarias en la ciudad en cuatro incursiones sucesivas.

A partir de la noche del 13 de febrero de 1945, más de 1,200 bombarderos pesados ​​lanzaron cerca de 4,000 toneladas de bombas altamente explosivas e incendiarias en la ciudad en cuatro incursiones sucesivas.

En la noche del 13 de febrero de 1945, cientos de bombarderos de la RAF descendieron sobre Dresde en dos oleadas, dejando caer su carga letal indiscriminadamente sobre la ciudad. Las defensas aéreas de la ciudad eran tan débiles que solo seis bombarderos de Lancaster fueron derribados. Por la mañana, unos 800 bombarderos británicos habían lanzado más de 1,400 toneladas de bombas altamente explosivas y más de 1,100 toneladas de bombas incendiarias en Dresde, creando una gran tormenta de fuego que destruyó la mayor parte de la ciudad y mató a numerosos civiles.

Más tarde, ese mismo día, cuando los sobrevivientes salieron de la ciudad en llamas, más de 300 bombarderos estadounidenses comenzaron a bombardear los ferrocarriles, puentes e instalaciones de transporte de Dresden, matando a miles más. El 15 de febrero, otros 200 bombarderos estadounidenses continuaron su asalto a la infraestructura de la ciudad. En total, los bombarderos de la Octava Fuerza Aérea de EE. UU. Lanzaron más de 950 toneladas de bombas altamente explosivas y más de 290 toneladas de bombas incendiarias en Dresde. Más tarde, la Octava Fuerza Aérea lanzaría 2.800 toneladas más de bombas en Dresde en otros tres ataques antes del final de la guerra.

Después de la guerra, los investigadores de varios países, y con diversos motivos políticos, calcularon que la cantidad de civiles muertos era de 8,000 a más de 200,000. Las estimaciones de hoy van desde 35.000 a 135.000. Al observar las fotografías de Dresde después del ataque, en el que los pocos edificios que aún están en pie están completamente destruidos, parece improbable que solo 35.000 de los millones de personas en Dresde en ese momento murieran.

Al final de la guerra, Dresde estaba tan dañada que la ciudad estaba básicamente arrasada. Un puñado de edificios históricos (el Palacio Zwinger, la Ópera Estatal de Dresde y varias iglesias finas) se reconstruyeron cuidadosamente de los escombros, pero el resto de la ciudad se reconstruyó con edificios modernos y sencillos. El autor estadounidense Kurt Vonnegut (1922-2007), quien fue prisionero de guerra en Dresden durante el ataque aliado y abordó el controvertido evento en su libro “Slaughterhouse-Five”, dijo sobre la posguerra en Dresden: “Se parecía mucho a Dayton, Ohio , más espacios abiertos que los que tiene Dayton. Debe haber toneladas de harina de huesos humanos en el suelo “.

En esta foto oficial británica, la noche del 13 de febrero y la mañana del 14 de febrero de 1945, Lancasters de R.A.F. El Comando de Bombarderos realizó dos ataques muy pesados ​​en Dresden, Alemania. Los bombarderos pesados ​​de la 8ª Fuerza Aérea de los Estados Unidos atacaron este objetivo al día siguiente. El humo de los incendios que aún ardían flotó en Dresde el 14 de febrero de 1945.

En esta foto oficial británica, la noche del 13 de febrero y la mañana del 14 de febrero de 1945, Lancasters del Comando de Bombarderos de la RAF realizó dos ataques muy pesados ​​en Dresde, Alemania. Los bombarderos pesados ​​de la 8ª Fuerza Aérea de EE. UU. Atacaron este objetivo al día siguiente. El humo de los incendios que aún ardían flotó en Dresde el 14 de febrero de 1945.

La ciudad demolida de Dresde.

La ciudad demolida de Dresde.

Más del noventa por ciento del centro de la ciudad fue destruido.

Más del noventa por ciento del centro de la ciudad fue destruido.

La destrucción de la ciudad provocó malestar en los círculos intelectuales de Gran Bretaña. Según Max Hastings, en febrero de 1945, los ataques a las ciudades alemanas se habían vuelto en gran medida irrelevantes para el resultado de la guerra y el nombre de Dresde resonaba en las personas cultas de toda Europa.

La destrucción de la ciudad provocó malestar en los círculos intelectuales de Gran Bretaña. Según Max Hastings, en febrero de 1945, los ataques a las ciudades alemanas se habían vuelto en gran medida irrelevantes para el resultado de la guerra y el nombre de Dresde resonaba en las personas cultas de toda Europa.

Una vista general de la pantalla panorámica que representa la ciudad de Dresde tras el ataque con bombas aliadas de 1945.

Una vista general de la pantalla panorámica que representa la ciudad de Dresde tras el ataque con bombas aliadas de 1945.

Hecho interesante:

  • De 28,410 casas en el centro de Dresden, 24,866 fueron destruidas. 15 kilómetros cuadrados totalmente demolidos, de los cuales había 14,000 hogares, 72 escuelas, 22 hospitales, 19 iglesias, 5 teatros, 50 bancos, 31 tiendas, 31 hoteles, 62 edificios administrativos.