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Las sangrientas batallas del frente oriental, 1942-1943.

En algún momento del otoño de 1942, los soldados soviéticos avanzan a través de los escombros de Stalingrado.

En algún momento del otoño de 1942, los soldados soviéticos avanzan a través de los escombros de Stalingrado.

Las batallas en el Frente Oriental constituyeron la mayor confrontación militar en la historia. Se caracterizaron por una ferocidad sin precedentes, una destrucción masiva, deportaciones masivas y una inmensa pérdida de vidas debido al combate, el hambre, la exposición, las enfermedades y las masacres. El Frente Oriental, como el sitio de casi todos los campos de exterminio, marchas de la muerte, guetos y la mayoría de los pogromos, fue fundamental para el Holocausto.

En el transcurso de cuatro años, más de 400 divisiones del Ejército Rojo y Alemania se enfrentaron en una serie de operaciones a lo largo de un frente que se extendió más de 1,000 millas. Unos 27 millones de soldados y civiles soviéticos y casi 4 millones de soldados alemanes perdieron la vida en el Frente Oriental durante esos años de brutalidad.

Para hacer las cosas aún más complejas, las fuerzas dentro de la Unión Soviética a menudo se fracturaban entre sí. Al comienzo de la guerra, algunos grupos incluso habían dado la bienvenida a los alemanes y lucharon contra el Ejército Rojo, con la esperanza de que las tropas de Hitler los liberaran de Stalin. Más tarde, cuando las batallas se volvieron desesperadas, Stalin emitió la Orden Nº 227, “¡No hay un paso atrás!”, Que prohíbe a las fuerzas soviéticas retirarse sin órdenes directas. Los comandantes que intentaron retirar los tribunales enfrentados y los soldados de infantería se enfrentaron a los “destacamentos de bloqueo” de sus propios compañeros soldados, listos para disparar a cualquiera que huyera.

El Frente del Este fue decisivo para determinar el resultado de la parte europea de la Segunda Guerra Mundial, que eventualmente sirvió como la razón principal de la derrota de la Alemania nazi.

El comandante de una unidad cosaca en servicio activo en la región de Jarkov, Ucrania, el 21 de junio de 1942, observando el progreso de sus tropas.

El comandante de una unidad cosaca en servicio activo en la región de Jarkov, Ucrania, el 21 de junio de 1942, observando el progreso de sus tropas.

La tripulación de un cañón antitanque alemán, lista para la acción en el frente ruso a fines de 1942.

La tripulación de un cañón antitanque alemán, lista para la acción en el frente ruso a fines de 1942.

Esta foto, tomada en los meses de invierno de 1942, muestra a los ciudadanos de Leningrado mientras se sumergen para obtener agua de una cañería rota, durante el asedio de la ciudad rusa de los invasores alemanes durante casi 900 días. Incapaces de capturar el Leningrado (hoy conocido como San Petersburgo), los alemanes lo cortaron del mundo, interrumpiendo los servicios públicos y bombardeando la ciudad durante más de dos años.

Esta foto, tomada en los meses de invierno de 1942, muestra a los ciudadanos de Leningrado mientras se sumergen para obtener agua de una cañería rota, durante el asedio de la ciudad rusa de los invasores alemanes durante casi 900 días. Incapaces de capturar el Leningrado (hoy conocido como San Petersburgo), los alemanes lo cortaron del mundo, interrumpiendo los servicios públicos y bombardeando la ciudad durante más de dos años.

Una despedida en Leningrado, en la primavera de 1942. El asedio alemán de Leningrado causó el hambre generalizada entre los ciudadanos, y la falta de suministros médicos e instalaciones hizo que las enfermedades y las lesiones fueran mucho más mortales. Alrededor de 1,5 millones de soldados y civiles murieron en Leningrado durante el asedio; casi el mismo número fue evacuado, y muchos de ellos no sobrevivieron al viaje debido a la inanición, la enfermedad o los bombardeos.

Una despedida en Leningrado, en la primavera de 1942. El asedio alemán de Leningrado causó el hambre generalizada entre los ciudadanos, y la falta de suministros médicos e instalaciones hizo que las enfermedades y las lesiones fueran mucho más mortales. Alrededor de 1,5 millones de soldados y civiles murieron en Leningrado durante el asedio; casi el mismo número fue evacuado, y muchos de ellos no sobrevivieron al viaje debido a la inanición, la enfermedad o los bombardeos.

Evidencia de la amarga lucha callejera que tuvo lugar durante la ocupación de Rostov, Rusia por las fuerzas alemanas en agosto de 1942.

Evidencia de la amarga lucha callejera que tuvo lugar durante la ocupación de Rostov, Rusia por las fuerzas alemanas en agosto de 1942.

Una columna de artillería motorizada alemana que cruza el río Don por medio de un puente de pontones el 31 de julio de 1942. El equipo y material destrozado de todo tipo yacen esparcidos alrededor del cruce.

Una columna de artillería motorizada alemana que cruza el río Don por medio de un puente de pontones el 31 de julio de 1942. El equipo y material destrozado de todo tipo yacen esparcidos alrededor del cruce.

Una mujer rusa ve cómo se quema un edificio en 1942.

Una mujer rusa ve cómo se quema un edificio en 1942.

Una ejecución de judíos en Kiev, llevada a cabo por soldados alemanes cerca de Ivangorod, Ucrania, en algún momento de 1942. Esta foto fue enviada por correo desde el Frente Oriental a Alemania e interceptada en una oficina de correos de Varsovia por un miembro de la resistencia polaca que recogía documentación sobre la guerra nazi. crimenes La impresión original era propiedad de Tadeusz Mazur y Jerzy Tomaszewski y ahora reside en los Archivos Históricos de Varsovia. La inscripción original alemana en la parte posterior de la fotografía dice:

Una ejecución de judíos en Kiev, llevada a cabo por soldados alemanes cerca de Ivangorod, Ucrania, en algún momento de 1942. Esta foto fue enviada por correo desde el Frente Oriental a Alemania e interceptada en una oficina de correos de Varsovia por un miembro de la resistencia polaca que recogía documentación sobre la guerra nazi. crimenes La impresión original era propiedad de Tadeusz Mazur y Jerzy Tomaszewski y ahora reside en los Archivos Históricos de Varsovia. La inscripción original alemana en la parte posterior de la fotografía dice: “Ucrania 1942, Acción judía [operación], Ivangorod”. Más información sobre esta imagen .

Un soldado alemán con una ametralladora durante la batalla de Stalingrado, en la primavera de 1942.

Un soldado alemán con una ametralladora durante la batalla de Stalingrado, en la primavera de 1942.

Soldados alemanes cruzando un río ruso en su tanque el 3 de agosto de 1942.

Soldados alemanes cruzando un río ruso en su tanque el 3 de agosto de 1942.

Esta imagen, recibida por Associated Press el 25 de septiembre de 1942 a través de una fuente neutral, muestra una bomba que cae después de que acaba de dejar el avión en su descenso a Stalingrado.

Esta imagen, recibida por Associated Press el 25 de septiembre de 1942 a través de una fuente neutral, muestra una bomba que cae después de que acaba de dejar el avión en su descenso a Stalingrado.

Tres huérfanos de guerra rusos se encuentran en medio de los restos de lo que fue su hogar, a fines de 1942. Después de que las fuerzas alemanas destruyeron la casa de la familia, tomaron a los padres como prisioneros, dejando a los niños abandonados.

Tres huérfanos de guerra rusos se encuentran en medio de los restos de lo que fue su hogar, a fines de 1942. Después de que las fuerzas alemanas destruyeron la casa de la familia, tomaron a los padres como prisioneros, dejando a los niños abandonados.

Un vehículo blindado alemán en medio de los escombros de la fortaleza soviética Sebastopol en Ucrania el 4 de agosto de 1942.

Un vehículo blindado alemán en medio de los escombros de la fortaleza soviética Sebastopol en Ucrania el 4 de agosto de 1942.

Stalingrado en octubre de 1942, soldados soviéticos luchando en las ruinas de la fábrica.

Stalingrado en octubre de 1942, soldados soviéticos luchando en las ruinas de la fábrica “Octubre Rojo”.

Las tropas de artillería antitanque del Ejército Rojo se preparan para disparar contra las unidades de tanques alemanes que se aproximan, en un campo de batalla desconocido, el 13 de octubre de 1942, durante la invasión alemana de la Unión Soviética.

Las tropas de artillería antitanque del Ejército Rojo se preparan para disparar contra las unidades de tanques alemanes que se aproximan, en un campo de batalla desconocido, el 13 de octubre de 1942, durante la invasión alemana de la Unión Soviética.

En octubre de 1942, un alemán de Junkers Ju 87.

En octubre de 1942, un bombardero de buceo Junkers Ju 87 “Stuka” alemán ataca durante la batalla de Stalingrado.

Un tanque alemán rueda hasta su tanque enemigo derrotado que se quema cerca del borde de un trozo de bosque, en algún lugar de Rusia, el 20 de octubre de 1942.

Un tanque alemán rueda hasta su tanque enemigo derrotado que se quema cerca del borde de un trozo de bosque, en algún lugar de Rusia, el 20 de octubre de 1942.

Los soldados alemanes avanzan fuera de Stalingrado a fines de 1942.

Los soldados alemanes avanzan fuera de Stalingrado a fines de 1942.

En algún momento del otoño de 1942, un soldado alemán cuelga una bandera nazi de un edificio en el centro de Stalingrado.

En algún momento del otoño de 1942, un soldado alemán cuelga una bandera nazi de un edificio en el centro de Stalingrado.

Mientras las fuerzas rusas conducen detrás de ellos, amenazando el cerco, los alemanes continúan su intento de tomar Stalingrado. En esta foto, tomada el 24 de noviembre de 1942, se ve una incursión de Stuka en el distrito de la fábrica de Stalingrado.

Mientras las fuerzas rusas conducen detrás de ellos, amenazando el cerco, los alemanes continúan su intento de tomar Stalingrado. En esta foto, tomada el 24 de noviembre de 1942, se ve una incursión de Stuka en el distrito de la fábrica de Stalingrado.

Una escena de devastación como un caballo abandonado se encuentra entre las ruinas de Stalingrado en diciembre de 1942.

Una escena de devastación como un caballo abandonado se encuentra entre las ruinas de Stalingrado en diciembre de 1942.

Un cementerio de tanques que, según se afirma, establecieron los alemanes en Rzhev el 21 de diciembre de 1942. Se dijo que unos 2.000 tanques se encontraban en este cementerio en varias etapas de deterioro.

Un cementerio de tanques que, según se afirma, establecieron los alemanes en Rzhev el 21 de diciembre de 1942. Se dijo que unos 2.000 tanques se encontraban en este cementerio en varias etapas de deterioro.

Las tropas alemanas pasan por una estación de generación naufragada en el distrito de la fábrica de Stalingrado, el 28 de diciembre de 1942.

Las tropas alemanas pasan por una estación de generación naufragada en el distrito de la fábrica de Stalingrado, el 28 de diciembre de 1942.

Ruinas de parte de la ciudad de Stalingrado, el 5 de noviembre de 1942, después de enormes batallas, con conchas de edificios destrozados a ambos lados.

Ruinas de parte de la ciudad de Stalingrado, el 5 de noviembre de 1942, después de enormes batallas, con conchas de edificios destrozados a ambos lados.

De pie en el patio trasero de una casa abandonada en las afueras de la ciudad sitiada de Leningrado, un fusilero del Ejército Rojo apunta y dispara su ametralladora a las posiciones alemanas el 16 de diciembre de 1942.

De pie en el patio trasero de una casa abandonada en las afueras de la ciudad sitiada de Leningrado, un fusilero del Ejército Rojo apunta y dispara su ametralladora a las posiciones alemanas el 16 de diciembre

(Crédito de foto: AP Photo / Deutsches Bundesarchiv).