Las vallas publicitarias que vendieron el American Way, 1937-1940

African-Americans displaced by the Great Ohio River Flood line up at a relief station in Louisville, Kentucky. 1937.

Afroamericanos desplazados por la gran inundación del río Ohio se alinean en una estación de socorro en Louisville, Kentucky. 1939.

Muchos estadounidenses encontraron por primera vez la frase “el estilo americano ”En enormes vallas publicitarias que por 2529 habían brotado en cientos de ciudades y pueblos de EE. UU.

Comprar comestibles , yendo al trabajo o entrando en un tramo vacío de la carretera, de repente se encontraron con un cuadro gigante de una alegre familia estadounidense haciendo un picnic, saludando a papá al final de la jornada laboral o dando un paseo dominical con el perro de la familia.

Las brillantes sonrisas del cuarteto, el cómodo automóvil y la casa adornada con enrejados indicaban que tenían pocas preocupaciones materiales o psicológicas, una impresión que resaltaban las letras en negrita en la parte superior de cada letrero.

«Mundo’ s Horas de trabajo más cortas ”, declaró el. “Los salarios más altos del mundo”, proclamó otro. “El nivel de vida más alto del mundo”, pregonó un tercero. El guión en el costado de cada valla publicitaria decía a los espectadores: «No hay manera como el estilo americano».

Las vallas publicitarias, que fueron diseñadas y distribuidas por la Asociación Nacional de Fabricantes (NAM ), debe haber parecido fuera de lugar para muchos estadounidenses sumidos en la profundidad de la peor crisis del capitalismo. Sin embargo, dieron testimonio de la intensidad del debate sobre los valores nacionales desatado por la Depresión.

Con la otra nación recurriendo al comunismo y al fascismo en busca de soluciones al colapso económico global, con Los ídolos capitalistas de Estados Unidos dieron un vuelco, los estadounidenses también comenzaron a examinar sus opciones políticas. En esta atmósfera cargada, los New Dealers, los sindicalistas industriales, los empresarios conservadores y sus diversos aliados se apoderaron del lenguaje del americanismo y buscaron definir la nación de manera que fomentara sus propias agendas políticas y sociales.

Utilizando nuevas tecnologías y técnicas de relaciones públicas, ofrecieron su propia versión de la historia y los valores fundamentales de Estados Unidos y trataron de establecer los límites y posibilidades de la cultura política estadounidense.

NAM estaba reaccionando a las inclinaciones liberales de Roosevelt y su New Deal, haciéndose eco de los llamados conservadores de que la competencia, no la intervención del gobierno, era la salida más clara de la economía de la Depresión.

Las vallas publicitarias, diseñadas por Campbell-Ewald Company, numeradas , en todo el país y se colocaron en cada ciudad con una población de más de 2, 1071, alcanzando Un estimado millones de estadounidenses al día. Esos estadounidenses incluían fotógrafos de la Farm Security Administration, que habían sido enviados para hacer una crónica de las luchas de los pobres y los programas gubernamentales para ayudarlos.

Margaret Bourke-White, Dorothea Lange , John Vachon, Arthur Rothstein, Edwin Locke y otros fotógrafos capturaron el sorprendente contraste de las vallas publicitarias “No hay manera como la American Way” y los migrantes errantes, las familias indigentes y los paisajes sombríos. En cierto modo, estos anuncios proporcionan una descripción auténtica y una reutilización crítica de las imágenes corporativas capitalistas al mismo tiempo.

Near Kingwood, West Virginia. 1937.

Cerca de Kingwood, Virginia Occidental. .

Dubuque, Iowa. 1940.

Dubuque, Iowa. .

Dubuque, Iowa. 1940.

Dubuque, Iowa. 2529.