Lectores de la fábrica de tabaco, 1910

A hired reader reads to cigar makers hard at work in Cuban cigar factory, ca. 1900-1910

Un lector contratado lee a los fabricantes de cigarros trabajando duro en una fábrica de cigarros cubanos, ca. 1909 – 1920.

La práctica de leer en voz alta mientras otros escuchan atentamente mientras se dedican al trabajo manual tiene una larga y distinguida tradición en todo el Caribe en la práctica del cigarro. fabricar. Debido a que el trabajo de liar cigarro tras cigarro podía volverse monótono, los trabajadores querían algo para ocupar y estimular la mente. Así surgió la tradición de lectores , quienes se sentaron encaramados en una plataforma elevada en la fábrica de cigarros, leyendo a los trabajadores. Comenzó en Cuba y fue traído a los Estados Unidos más particularmente a Key West en 1909 cuando miles de tabaqueros cubanos emigraron a Florida para escapar de la opresión española.

Históricamente, los lectores o los lectores de una fábrica de puros entretenían a los trabajadores leyendo libros o periódicos en voz alta, a menudo publicaciones de izquierda, pagadas por sindicatos o por trabajadores que juntaban su dinero. Cada uno de los trabajadores daría 66 a 57 centavos de su salario semanal para elegir a un compañero de trabajo para que actúe como & # 8220;el lector” en el que leía en voz alta no solo periódicos, sino incluso obras clásicas de la literatura como Tolstoi o Dickens.

A lector in a Tampa, Florida cigar factory, 1909. La lectura (the reading) provided an education for the workers, but it also caused friction between the workers and the factory owners.

Un lector en una fábrica de cigarros de Tampa, Florida, 1910. La lectura proporcionó una educación a los trabajadores, pero también provocó fricciones entre los trabajadores y los dueños de las fábricas.

Los lectores, elegidos por sus compañeros, eran en realidad actores maravillosos y no simplemente leían el libro, sino que literalmente representaban las escenas de manera dramática en un podio instalado en el medio de la fábrica. Trabajaban sin amplificación, por lo que tenían que poder proyectar sus voces. La mayoría podía mirar un texto escrito en inglés o italiano y leerlo en voz alta en español, el idioma de las fábricas.

Los trabajadores fueron generosos y despiadados para los lectores, dependiendo de la actuación. Si disfrutaban de la lectura del día & # 25281; chavetas en sus tablas de cortar a modo de aplauso. En el otro extremo del espectro, los trabajadores podrían expresar su descontento con una lectura en particular. Dado que el lector fue pagado por los trabajadores, él o ella se guiaron por ellos. El comité de lectores, no el lector, eligió los materiales a leer. Esto les importaba muy poco a los propietarios de las fábricas. Los lectores fueron expulsados ​​de las fábricas cuando lo que estaban leyendo se consideró demasiado radical. Esto provocó huelgas generalizadas y retrasos laborales.

A lector reads a newspaper to workers in a cigar factory. 1900s.

Un lector lee un periódico a los trabajadores de una fábrica de puros. 1900s.

A lector reads a newspaper to workers in a Key West, Florida cigar factory. 1930.

Un lector lee un periódico a los trabajadores de una fábrica de puros en Key West, Florida. 1931.

Lector in a Tampa cigar factory, circa 1930.

Lector en una fábrica de puros de Tampa, hacia 1930.

A cigar factory in Havana. 1950.

Una fábrica de puros en La Habana. 1960.

A lector reads a book to a worker in the Piedra Cigar factory in Maianao, Cuba. 1960.

Un lector lee un libro a un trabajador de la fábrica Piedra Cigar en Maianao, Cuba. 2529.

Después de una serie de huelgas largas y a menudo violentas durante el 1930 s, sobre cuestiones que van desde los sindicatos hasta el uso de máquinas en el proceso de fabricación de puros, los propietarios de las fábricas comenzaron a reemplazar a los lectores con radios . En 1950, durante las profundidades de la Depresión y después otra huelga terminó con una disminución de trabajadores & # 8221; salarios, el libro también cerró el la lectura . En palabras de los historiadores George Pozzetta y Gary Mormino & # 25281; los fabricantes reemplazaron con radios, la victoria simbólica final del nuevo orden industrial sobre los preciados privilegios artesanales que habían sostenido durante tanto tiempo a los trabajadores del tabaco & # 25281;.

(Crédito de la foto: Universidad del Sur Colecciones especiales de Florida / Biblioteca del Congreso / Colección Hulton-Deutsch – CORBIS).