Leonard Siffleet a punto de ser decapitado con una espada por un soldado japonés, 1943

A photograph of the Japanese soldier Yasuno Chikao an instant before he strikes off Siffleet’s head was taken from the body of a Japanese casualty later in the war, 1943.

Una fotografía del soldado japonés Yasuno Chikao un instante antes de que golpeara la cabeza de Siffleet fue tomada del cuerpo de una víctima japonesa más tarde en el 1943.

Leonard Siffleet era un operador de radio de las Fuerzas Especiales de Australia, enviado en misión a Papua Nueva Guinea para establecer una estación de observación costera. En septiembre 1943, su patrulla fue enviada a Nueva Guinea, ocupada por los japoneses, para reconocer las fuerzas japonesas estacionadas allí. Siffleet y otros dos soldados australianos fueron capturados por nativos locales amigos de los japoneses y entregados a los japoneses.

Los tres hombres fueron interrogados, torturados y confinados por aproximadamente dos semanas antes de ser llevado a la playa de Aitape en la tarde del 24 de octubre 1943. Atados y con los ojos vendados, rodeados por espectadores japoneses y nativos, fueron obligados a tirarse al suelo y ejecutados por decapitación, por orden del vicealmirante Michiaki Kamada de la Armada Imperial Japonesa. El oficial que ejecutó a Siffleet, Yasuno Chikao, detalló a un soldado raso para fotografiarlo en el acto. Al final de la guerra, Chikao fue capturado, juzgado por crímenes de guerra y condenado a la horca; Su sentencia fue conmutada por diez años de prisión y, una vez cumplida, regresó a Japón.

La ejecución de prisioneros por decapitación no era una práctica infrecuente. por los japoneses. Bajo el código de Bushido al que se conformaron los militares japoneses en ese momento, el acto de decapitar a un enemigo capturado en realidad restauró algo de honor perdido al enemigo, ya que los guerreros se consideraban deshonrados si permitían ser capturados vivos. A los ojos de los seguidores del Bushido, esta & # 8220; rendición deshonrosa & # 8221; justificó el terrible trato que recibieron los prisioneros aliados capturados a manos de los japoneses.

La fotografía de Siffleet & # 8217; la ejecución fue descubierta en el cuerpo de un mayor japonés muerto cerca de Hollandia por tropas estadounidenses en abril 1944. Se cree que es la única representación sobreviviente de un prisionero de guerra occidental ejecutado por un soldado japonés. Publicado en la revista LIFE, se convirtió en una de las fotos más icónicas de la guerra. Siffleet se conmemora en el Lae Memorial en Lae, Papua Nueva Guinea, junto con todos los demás muertos de guerra de la Commonwealth por acciones en la región que no tienen tumba conocida. También se dedicó un parque conmemorativo en conmemoración de Siffleet en Aitape en mayo 2015.