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Libertador B-24 en llamas después de ser atacado en Austria, 1944

Este avión aparece en la foto solo unos momentos antes de estallar en llamas y se salió de control, los diez miembros de la tripulación murieron en acción.

Este avión aparece en la foto solo unos momentos antes de estallar en llamas y se salió de control, los diez miembros de la tripulación murieron en acción.

Estos son los últimos momentos de un bombardero Libertador B-24 Consolidado de USAAF (Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos). Era parte de un escuadrón involucrado en una redada en un objetivo industrial en Austria. Los combatientes alemanes se levantaron con fuerza, derribando a todos los bombarderos, excepto al que hizo esta fotografía. El avión, llamado “Extra Joker”, fue atacado por al menos dos cazas alemanes Focke-Wulf Fw 190 mientras sobrevolaba la ciudad austriaca de Turnitz. En pocos segundos las llamas envolvieron el avión y explotó. Los 10 miembros de la tripulación fueron asesinados.

La fotografía fue tomada por el sargento Leo Stautsenberger, quien era el camarógrafo del Extra Joker. Por suerte para él, ese fatídico día le pidieron que volara en otro avión para tomar fotos del Joker en vuelo. Gracias a esta coincidencia Leo vivió e hizo una serie de disparos de la pérdida del avión. Dijo acerca de esta foto: “Me sentí culpable, haciendo una foto de forma impotente mientras los hombres ardían por dentro. Sucedió tan rápido que no tuvieron muchas oportunidades. Había fotografiado una foto de la muerte, con la tripulación ardiendo por dentro ” .

Flak fue un grave problema para el B-24 Liberator. La precisión y la concentración de disparos en Europa nunca fueron contempladas durante el diseño del B-24. Alemania fue muy buena en la entrega de críticas, que se volvieron muy precisas después de los sistemas de guía de radar de desarrollo. Además, los combatientes alemanes volarían hasta el nivel de los bombarderos e informarían la altitud de las formaciones de bombarderos. Los escuadrones aliados de los bombarderos utilizaron maniobras evasivas para evitar los disparos, pero las corrientes de los bombarderos continuaron siendo muy vulnerables a los efectos devastadores de los disparos. El B-24 también tenía un índice de accidentes más alto, lo que le daba la reputación de un productor de viudas. Solo en 1943, 850 tripulantes de la Segunda Fuerza Aérea murieron en 298 accidentes B-24.