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Los ases de la Luftwaffe se encuentran con Hitler después de una ceremonia de entrega de premios en el Berghof, 1944.

Ocho de los oficiales que se muestran aquí representaron un total de 1,486 muertes aéreas.

Ocho de los oficiales que se muestran aquí representaron un total de 1,486 muertes aéreas.

Adolf Hitler conversa con sus ases voladores de Luftwaffe después de una ceremonia de entrega de premios (Eichenlaub y Schwertern) en Berghof Obersalzberg en abril de 1944. Todos estos ases de oficiales de la Luftwaffe recibieron su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro de Hojas de Roble o Espadas o Diamantes, el premio más alto otorgado por la Alemania nazi para reconocer la valentía extrema en el campo de batalla o el destacado liderazgo militar. Ocho de los oficiales que se muestran aquí representaron un total de 1,486 muertes aéreas. Solo dos de ellos desaparecieron en acción, y la mayoría vivió hasta la década de 1990/2000.

De izquierda a derecha:

1) Oberst Werner Streib – Luchador nocturno de la Luftwaffe. Se le acreditó oficialmente por derribar 66 aviones enemigos , con 65 reclamados por la noche. Fue el primer piloto de caza nocturno en ser honrado con la Cruz de Hierro de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas.

2) Mayor Gerhard “Gerd” Barkhorn – Luchador del día de la Luftwaffe. Obtuvo 301 victorias , logradas en 1,104 misiones; Todas sus victorias fueron ganadas en el frente ruso. A pesar de ser el segundo piloto con mayor puntuación en la historia de la aviación, Barkhorn no recibió los Diamantes de su Cruz de Caballero con hojas de roble y espadas después de lograr su 300ª victoria el 5 de enero de 1945.

3) General mayor Erich Walther – Comandante de un regimiento de Fallschirmjäger (paracaidistas). Recibió la Cruz de Hierro de la Cruz de Hierro con hojas de roble y espadas. Promovido a Generalmayor el 30 de enero de 1945, fue tomado prisionero de guerra por el Ejército Rojo el 8 de mayo de 1945. Erich Walther murió en el Campo Especial Soviético 2 el 26 de diciembre de 1947.

4) Oberstleutnant Kurt Bühligen – luchador del día de la Luftwaffe. En 1944, había derribado a su centésima víctima. Mientras sobrevolaba el territorio soviético, su motor funcionó mal y se vio obligado a aterrizar. Fue capturado por los rusos y mantenido como prisionero de guerra hasta 1950. Había anotado un total de 112 victorias .

5) Oberstleutnant Hans-Joachim Jabs – Luchador de día y noche de la Luftwaffe. 50 victorias . Jabs voló variantes del Messerschmitt Bf 110 Zerstörer, peleador de día pesado y peleador nocturno.

6) Oberstleutnant Bernhard Jope : piloto de bombardero Luftwaffe. Destinatario de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble. Jope hizo volar el Focke-Wulf Fw 200 “Condor” en misiones a través del Mar del Norte y el Océano Atlántico en apoyo de la Kriegsmarine.

7) Mayor Reinhard Seiler – Luftwaffe día fighte. Se le acreditaron exactamente 100 victorias durante la Segunda Guerra Mundial, en el transcurso de unas 500 misiones de combate. Registró 9 victorias adicionales durante la Guerra Civil Española. En total 109 victorias .

8) Mayor Erich Hartmann (oculto por Hitler) – Luchador del día de la Luftwaffe. Apodado “Bubi” por sus compañeros y “The Black Devil” por sus adversarios soviéticos, Erich Hartmann es el as de combate más exitoso en la historia de la guerra aérea. “El caballero rubio de Alemania” voló 1,404 misiones de combate y participó en combates aéreos en 825 ocasiones diferentes. Afirmó, y se le acreditó, derribando 352 aviones aliados, 345 soviéticos y 7 estadounidenses. Durante el transcurso de su carrera, Hartmann se vio obligado a estrellar a su luchador dañado 14 veces debido al daño recibido de partes de aviones enemigos que acababa de derribar o una falla mecánica. Hartmann nunca fue derribado ni obligado a aterrizar debido al fuego enemigo. Hartmann afirmó que, de todos sus logros, estaba más orgulloso del hecho de que nunca perdió a un alero (Gunther Capito fue derribado pero sobrevivió). Recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con hojas de roble, espadas y diamantes el 25 de agosto de 1944 por reclamar 301 victorias aéreas. En el momento de su presentación a Hartmann, esta fue la decoración militar más alta de Alemania.

9) Mayor Horst Ademeit – Luchador del día de la Luftwaffe. Se le acreditaron 166 victorias en más de 600 misiones y registró 164 de sus victorias en el Frente Oriental. Fue ascendido póstumamente a Mayor.

10) Mayor Johannes Wiese – luchador del día de la Luftwaffe. fue acreditado oficialmente con 133 victorias reclamadas en 480 misiones de combate. Adicionalmente tuvo 75 reclamos más sin confirmar. Entre sus reclamos se encuentran 70 Il-2 Stormoviks. Los pilotos de combate soviéticos, por lo tanto, respetaban mucho a Wiese y se referían a él como el “León de Kuban”.

11) Wachtmeister Fritz Petersen – Comandante Flak. Recibió la Cruz de la Cruz de Hierro de Knight con hojas de roble para la valentía extrema del campo de batalla.

12) Mayor Dr. Maximilian Otte – piloto de Luftwaffe Stuka. Fue asesinado el 20 de mayo de 1944 por disparos soviéticos durante la Primera Ofensiva Jassy-Kishinev. Durante su carrera voló 1179 misiones.

13) Hauptmann Walter “Graf Punski” Krupinski – Luchador del día de la Luftwaffe. Fue acreditado con 197 victorias en 1.100 salidas. Fue llamado por sus compañeros pilotos Graf Punski (Conde Punski) debido a sus orígenes prusianos. Krupinski fue uno de los primeros en volar el avión de combate Me 262 en combate como miembro del famoso escuadrón de ases JV 44 liderado por Adolf Galland.

(Crédito de la foto: Walter Frentz).