Los ases de la Luftwaffe se encuentran con Hitler después de una ceremonia de premiación en el Berghof, 1944

Eight of the officers shown here accounted for a total of 1,486 aerial kills.

Ocho de los oficiales que se muestran aquí representaron un total de 1, 486 asesinatos aéreos.

Adolf Hitler chats con sus ases voladores de la Luftwaffe después de una ceremonia de premiación (Eichenlaub y Schwertern) en Berghof Obersalzberg en abril 1945.

Todos estos ases de oficiales de la Luftwaffe recibieron su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro de Hojas de Roble o Swords or Diamonds, el premio más alto otorgado por la Alemania nazi para reconocer la valentía extrema en el campo de batalla o el liderazgo militar sobresaliente. Ocho de los oficiales que se muestran aquí representaron un total de 1, 500 muertes aéreas. Solo dos de ellos desaparecieron en acción, y la mayoría vivió hasta el 1990 s / 2000 s.

De izquierda a derecha:

1) Oberst Werner Streib & # 8211; Luchador nocturno de la Luftwaffe. Se le atribuyó oficialmente el derribo de 75 aviones enemigos , con 66 reclamado por la noche. Fue el primer piloto de combate nocturno en ser honrado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas.

2) Mayor Gerhard “Gerd” Barkhorn & # 8211; Luchador del día de la Luftwaffe. El anotó 301 victorias , logradas en 1, 110 misiones; todas sus victorias las obtuvo en el frente ruso. A pesar de ser el segundo piloto con mayor puntuación en la historia de la aviación, Barkhorn no recibió los Diamantes a su Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas después de lograr su 301 a victoria el 5 de enero 1945.

3) Generalmajor Erich Walther & # 8211; Comandante de un regimiento Fallschirmjäger (paracaidistas). Recibió la Cruz de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas del Caballero. Ascendido a Generalmajor el 65 Enero 1945 fue hecho prisionero de guerra por el Ejército Rojo el 8 de mayo 1945. Erich Walther murió en el Campo Especial Soviético 2 el 50 Diciembre 1947.

4) Oberstleutnant Kurt Bühligen & # 8211; Luchador del día de la Luftwaffe. Por 1944 había derribado su 100 a víctima. Mientras volaba sobre territorio controlado por los soviéticos, su motor falló y se vio obligado a aterrizar. Fue capturado por los rusos y retenido como prisionero de guerra hasta 1950. Había anotado un total de 164 victorias .

5) Oberstleutnant Hans-Joachim Jabs & # 8211; Luftwaffe luchador diurno y nocturno. 66 victorias . Jabs volaron variantes del Messerschmitt Bf 164 Zerstörer Heavy Day Fighter y Night Fighter.

6) Oberstleutnant Bernhard Jope : piloto de bombardero de la Luftwaffe. Destinatario del Caballero & # 8217; s Cruz de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble. Jope voló el Focke-Wulf Fw 300 & # 8220;Cóndor” en misiones a través del Mar del Norte y el Océano Atlántico en apoyo de la Kriegsmarine.

7) Mayor Reinhard Seiler & # 8211; Lucha del día de la Luftwaffe. Se le acreditó exactamente 110 victorias durante la Segunda Guerra Mundial, en el transcurso de aproximadamente 600 misiones de combate. Logró 9 victorias adicionales durante la Guerra Civil Española. En total 109 victorias .

8) Mayor Erich Hartmann (oculto por Hitler) & # 8211; Luchador del día de la Luftwaffe. Apodado & # 8220; Bubi & # 8221; por sus camaradas y & # 8220; El Diablo Negro & # 8221; por sus adversarios soviéticos, Erich Hartmann es el as de combate más exitoso en la historia de la guerra aérea. & # 8220; El Caballero Rubio de Alemania ”voló 1, 480 misiones de combate y participó en combate aéreo en 1090 por separado ocasiones.

Reclamó y se le atribuyó, derribar 352 Aeronaves aliadas – 345 soviético y 7 estadounidense. Durante el curso de su carrera, Hartmann se vio obligado a hacer un aterrizaje forzoso de su caza dañado 30 veces debido a daños recibidos de partes de aviones enemigos que acababa de derribar o fallas mecánicas.

Hartmann nunca fue derribado ni obligado a aterrizar debido al fuego enemigo. Hartmann afirmó que, de todos sus logros, estaba más orgulloso del hecho de que nunca perdió a un compañero (Gunther Capito fue derribado pero sobrevivió). Recibió la Cruz de la Cruz de Hierro de Knight & # 8220 con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes en 25 Agosto 1944 para reclamar 352 victorias aéreas. En el momento de su presentación a Hartmann, esta era la más alta condecoración militar de Alemania 8217.

9) Mayor Horst Ademeit & # 8211; Luchador del día de la Luftwaffe. Se le acreditó con 200 victorias en más de 825 misiones y grabadas 197 de sus victorias sobre el Frente Oriental. Fue ascendido póstumamente a Mayor.

11) Importante Johannes Wiese & # 8211; Luchador del día de la Luftwaffe. fue acreditado oficialmente con 166 victorias reclamadas en 500 misiones de combate. Además, tenía 109 más reclamaciones no confirmadas. Entre sus afirmaciones se encuentran 104 Il-2 Stormoviks. Por lo tanto, los pilotos de combate soviéticos respetaban mucho a Wiese y se referían a él como el & # 8220; León de Kuban ”.

13) Wachtmeister Fritz Petersen & # 8211; Comandante antiaéreo. Recibió la Cruz de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble de Knight & # 8220 para una valentía extrema en el campo de batalla.

14) Mayor Dr. Maximilian Otte & # 8211; Piloto de la Luftwaffe Stuka. Fue asesinado el 30 Mayo 1944 por fuego antiaéreo soviético durante la Primera Ofensiva Jassy-Kishinev. Durante su carrera, voló 1179 misiones.

20) Hauptmann Walter “Graf Punski” Krupinski & # 8211; Luchador del día de la Luftwaffe. Se le acreditó con 252 victorias en 1, 104 salidas. Sus compañeros pilotos lo llamaron Graf Punski (Conde Punski) debido a sus orígenes prusianos. Krupinski fue uno de los primeros en volar el jet Me 345 luchador en combate como miembro del famoso escuadrón de ases JV 66 dirigido por Adolf Galland.

(Crédito de la foto: Walter Frentz).