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Los bookmobiles. Fotos antiguas de bibliotecas itinerantes, de 1910s-1960s.

La biblioteca pública de la primera biblioteca móvil de Cincinnati, circa 1927.

La biblioteca pública de la primera biblioteca móvil de Cincinnati, circa 1927.

La biblioteca móvil era una biblioteca ambulante que solía proporcionar libros a aldeas y suburbios de la ciudad que no tenían edificios de bibliotecas. Pasó de un simple carro tirado por caballos en el siglo XIX a grandes vehículos personalizados que se convirtieron en parte de la cultura estadounidense y alcanzaron su mayor popularidad a mediados del siglo XX.

Una de las primeras bibliotecas móviles en los Estados Unidos fue un carro tirado por mulas que transportaba cajas de madera de libros. Fue creado en 1904 por la Biblioteca Popular del Condado de Chester, Carolina del Sur, y sirvió en las áreas rurales de ese lugar. Otro servicio temprano de biblioteca móvil fue desarrollado por Mary Lemist Titcomb. Como bibliotecaria en el condado de Washington, Maryland, Titcomb estaba preocupada de que la biblioteca no estuviera llegando a todas las personas que podía. El informe anual de 1902 incluía 23 “sucursales”, cada una de las cuales contiene una colección de 50 libros en un caso que se colocó en una tienda o una oficina postal en todo el condado. Al darse cuenta de que incluso esto no llegaba a la mayoría de los residentes rurales, la Biblioteca Libre del Condado de Washington comenzó un “carro de libros” en 1905, llevando los materiales de la biblioteca directamente a los hogares de las personas en partes remotas del condado.

Con el aumento del transporte motorizado en los Estados Unidos, una bibliotecaria pionera en 1920 llamada Sarah Byrd Askew comenzó a conducir su Modelo T especialmente equipada para proporcionar libros de la biblioteca a las áreas rurales de Nueva Jersey. Sin embargo, el automóvil seguía siendo raro, y en Minneapolis, la Biblioteca Pública del Condado de Hennepin operaba un carro de libros tirado por caballos a partir de 1922. Después de la Gran Depresión en los Estados Unidos, un esfuerzo de la WPA de 1935 a 1943 llamado Proyecto de la Biblioteca del Caballo de Carga cubierto las remotas calas y las laderas de Kentucky y las cercanas Appalachia, que llevan libros y suministros similares a pie y en pie a quienes no pudieron ir a una biblioteca por su cuenta. A veces, estos “bibliotecarios de packhorse” confiaban en un contacto centralizado para ayudarles a distribuir los materiales.

Un bookmobile en Accra, Ghana, años 50.

Un bookmobile en Accra, Ghana, años 50.

Un autobús con vistas, 1967.

Un autobús con vistas, 1967.

Personal de bookmobile.

Personal de bookmobile.

Bookmobile en Greensboro, Carolina del Norte, Estados Unidos. 170.770 volúmenes fueron circulados en 1936.

Bookmobile en Greensboro, Carolina del Norte, Estados Unidos. 170.770 volúmenes fueron circulados en 1936.

Dentro de un bookmobile, fecha desconocida.

Dentro de un bookmobile, fecha desconocida.

Un caballo y un carro tempranos del bookmobile en Washington D.C.

Un caballo y un carro tempranos del bookmobile en Washington DC

Una cola impaciente para un bookmobile holandés.

Una cola impaciente para un bookmobile holandés.

Soldados que obtienen libros de la biblioteca de un camión, Kelly Field Library, Texas, c. 1917.

Soldados que obtienen libros de la biblioteca de un camión, Kelly Field Library, Texas, c. 1917.

"Biblioteca del Condado: Queremos una", Rockville Fair, Maryland, 1928.

“Biblioteca del Condado: Queremos una”, Rockville Fair, Maryland, 1928.

Niños esperando en la Biblioteca Conmemorativa del Condado de Prince George, Maryland, 1951.

Niños esperando en la Biblioteca Conmemorativa del Condado de Prince George, Maryland, 1951.

Una de las primeras bibliotecas móviles, la Institution Mechanics 'Institution Perambulating Library, de The Illustrated London News, 1860.

Una de las bibliotecas móviles más antiguas, la Institution Mechanics ‘Institution Perambulating Library, de The Illustrated London News, 1860.

Uno de los primeros vagones de libros en los Estados Unidos, la Biblioteca Libre del Condado de Washington, Maryland, c. 1905.

Uno de los primeros vagones de libros en los Estados Unidos, la Biblioteca Libre del Condado de Washington, Maryland, c. 1905.

Un bookmobile en Alemania, finales de los años cuarenta.

Un bookmobile en Alemania, finales de los años cuarenta.

La librería de Benjamin Franklin, Ciudad de México, 1953.

La librería de Benjamin Franklin, Ciudad de México, 1953.