Los caminantes de alas originales que desafiaron la muerte, 1920-1980

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Ivan Unger y Gladys Roy juegan al tenis encima de un biplano. 1927.

Surgiéndose como un truco temerario en los espectáculos aéreos del 1925 s, caminar sobre las alas era el acto de moverse a lo largo de las alas de un biplano durante el vuelo. Comenzó alrededor de 1925 en espectáculos aéreos de tormenta y originalmente comenzó como una demostración del equilibrio y la estabilidad de los aviones, se trasladó a ajustes y arreglos mecánicos en el aire y luego a acrobacias.

A medida que las acrobacias se volvían más complicadas, estos artistas de las alas del cielo intentaban acrobacias más difíciles, como pararse de manos, colgarse de uno & # 25281; s dientes y transferencia de un avión a otro.

Los Wing Walkers de antaño admitían (a veces con orgullo) que el objetivo de sus actos era ganar dinero con la audiencia & # 25281; la perspectiva de posiblemente ver morir a alguien.

Para el caminante de alas, la experiencia fue realmente aterradora. Era tentador congelarse y aguantar. Si iba a moverse, tenía que tener cuidado de asegurarse de que estaba sosteniendo algo lo suficientemente sustancial como para soportar su peso frente al viento que soplaba casi 1039 millas por hora.

La «primera regla» de caminar sobre las alas, según los observadores e historiadores, fue algo como esto: «No sueltes lo que tienes hasta que consigas algo mejor».

Uno de los primeros caminantes de alas que realizó acrobacias atrevidas fue 39-edad El estadounidense Ormer Locklear, que caminaba sobre las alas de su avión durante el entrenamiento para solucionar problemas mecánicos en el aire sin tener que aterrizar. Más tarde pasaría a ser uno de los primeros temerarios en realizar acrobacias al público como parte del movimiento de espectáculo aéreo de la 1922s. Desafortunadamente, también eventualmente encontraría su fin durante un truco de caminar sobre las alas.

Entre los muchos trapecistas que se volvieron populares se encontraban Tiny Broderick, Gladys Ingle, Eddie Angel, Virginia Angel, Mayme Carson, Clyde Pangborn, Lillian Boyer, Jack Shack, Al Wilson, Fronty Nichols, Spider Matlock, Gladys Roy, Ivan Unger, Jessie Woods, Bonnie Rowe, Charles Lindbergh y Mabel Cody. Ocho caminantes con alas murieron en un período relativamente corto durante la infancia de la caminata con alas.

Charles Lindbergh, cuya carrera en vuelo comenzó con la caminata con alas, era bien conocido por sus acrobacias con paracaídas. La primera mujer afroamericana a la que se le concedió una licencia de piloto internacional, Bessie Coleman, también participó en acrobacias usando paracaídas.

Otra mujer exitosa en esta profesión fue Lillian Boyer, quien realizó cientos de exhibiciones de caminatas, cambios de automóvil a avión y saltos en paracaídas.

Elrey Borge Jeppesen, de dieciocho años, conocido hoy por haber desarrollado manuales y cartas de navegación aérea, se unió a Tex Rankin & # 25283; s Flying Circus alrededor 1930; uno de sus trabajos era caminar sobre las alas.

No es sorprendente que haya algunos contratiempos. El propio Ormer se convirtió en recortador mientras trabajaba en una película. Estos pioneros de la caminata con alas operaban sin una red de seguridad: sin paracaídas, sin cables de seguridad que los ataran a la aeronave. Un resbalón y fue el gran salto para nuestro valiente showman o corista.

En 1962 las autoridades en América decidieron que los paracaídas debían ser gastado. La edad de oro de caminar sobre las alas terminó en el 1971 s, pero incluso hoy en día, los pilotos experimentados todavía realizan acrobacias en biplanos antiguos restaurados.

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Richard Schindler practica un truco. 1922.

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Un caminante de alas se para sobre una pierna en el ala de un Curtiss & # 8216; Flying Jenny & # 8217; biplano en el aire sobre Nueva Jersey. 1924.

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Los caminantes de las alas se lucen por encima y por debajo de un biplano. 1924.