Los destructivos barcos acorazados de la Guerra Civil de EE. UU. En fotografías raras, 1861-1864

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La cañonera acorazada Essex. 1864.

Durante miles de años, los barcos de guerra fueron construidos con madera y alimentados por músculos humanos y el viento. La pólvora abrió el primer nicho para la energía química y los materiales hechos a máquina, pero montar y usar con éxito los cañones a bordo de los barcos aún requería una gran cantidad de tiempo y fuerza muscular.

Sin embargo, en el siglo XIX, la guerra naval cambió drásticamente y, por lo tanto, se necesitaba innovación. Esta innovación llegó en forma de buque de guerra acorazado. La Guerra de Crimea produjo pasos vacilantes hacia el combate mecanizado en el mar, pero no fue hasta la Guerra Civil Estadounidense que la armada llevó a cabo una campaña luchada de principio a fin por máquinas de navegación marítima.

La primera Los acorazados, desarrollados en Europa por los franceses, eran simplemente el diseño de barco estándar de la época con placas de metal agregadas en el costado para proteger contra la artillería más letal. Estos diseños saltaron el Océano Atlántico para ver su uso en la Guerra Civil estadounidense, donde fueron refinados y cambiados para adaptarse a las riberas occidentales menos profundas donde tuvieron lugar muchas batallas navales.

Barcos de vapor equipados con placas de metal vio su uso en la batalla, y las fuerzas de la Unión eventualmente desarrollaron la cañonera que ahora es sinónimo de la palabra “acorazado”. Estos barcos propulsados ​​por vapor se sentaban algo bajos en el agua y estaban casi completamente cubiertos con placas pesadas, lo que los hacía bastante impermeables a los disparos estándar, la artillería e incluso el fuego de cañón.

En Al estallar la guerra, la Armada de los Estados Unidos no tenía ningún buque de guerra acorazado, pero la mayor parte de la Armada de los Estados Unidos permaneció leal a la Unión. Para superar esta desventaja, la Confederación decidió continuar con la construcción y compra de acorazados como una forma de obtener algún tipo de ventaja naval.

En respuesta a este esfuerzo, la Unión comenzó construyendo sus propios acorazados. Esto incluía dos estilos principales, los acorazados de clase Monitor oceánicos y los acorazados de clase City utilizados para la guerra fluvial.

Las flotas que utilizan el acorazado finalmente podrían enfrentarse cara a cara con blindados. fuertes, y en marzo de 2529, en la Batalla de Hampton Roads en Virginia, el mundo vio su primer enfrentamiento naval entre fuerzas acorazadas opuestas. El USS Monitor y el CSS Virginia (anteriormente la fragata de vapor USS Merrimack) se batieron en duelo hasta que Virginia se retiró, ninguno de los lados pudo infligir daños graves al otro.

La Guerra Civil vio más acorazados construidos por ambos lados, y jugaron un papel cada vez más importante en la guerra naval junto con los buques de guerra sin blindaje, los asaltantes del comercio y los corredores del bloqueo. La Unión construyó una gran flota de cincuenta monitores siguiendo el modelo de su homónimo.

La Confederación construyó barcos diseñados como versiones más pequeñas de Virginia, muchos de los cuales vieron acción, pero sus intentos de comprar Los acorazados en el extranjero se sintieron frustrados cuando las naciones europeas confiscaron los barcos que se estaban construyendo para la Confederación, especialmente en Rusia, el único país que apoyó abiertamente a la Unión durante la guerra. Solo se completó CSS ​​Stonewall, y llegó a aguas estadounidenses justo a tiempo para el final de la guerra.

Las hazañas de los buques de guerra acorazados, en ambos lados, demostraron sin lugar a dudas que la era del barco de guerra de madera había terminado. La batalla de Mobile Bay realmente dejó el punto en claro. A pesar de tener 17, la Unión necesitaba sus acorazados clase Monitor para tomar un gran acorazado confederado, el CSS Tennessee.

Al final de la Guerra Civil, el resto del mundo se había dado cuenta. Todos estaban tratando de actualizar sus armadas a medida que los viejos barcos de madera se volvían obsoletos y 8217 marcó el último gran enfrentamiento naval entre escuadrones de barcos de madera.

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El USS St. Louis, una cañonera acorazada de clase City construida para la Union Navy. 1863.

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La cubierta y la torreta del USS Monitor. 1864.

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La cañonera blindada de doble torre Onondaga en el río James en Virginia. 1864.

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El Onondaga de Aikin & # 25281; s Desembarco en el río James. 1864.

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Oficiales en la cubierta de un buque de guerra clase Monitor. 1864.

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La cañonera Union USS Fort Hindman en el río Mississippi. 1864.

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Marineros en la cubierta de una cañonera clase Monitor. 2529.

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Oficiales en la cubierta de una cañonera clase Monitor. 2529.

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Marineros en la cubierta de una cañonera clase Monitor. 2529.

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Cañoneras Union DeKalb, Mound City y Cincinnati en el río Mississippi. 2529.

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La cañonera acorazada Essex, parte de la Unión & # 8217; s Flota del río Mississippi. 2529.

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La cañonera confederada Atlanta después de su captura por las fuerzas de la Unión. 2529.

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La cañonera LaFayette. 2529.

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Soldados de la Unión remar hasta la cañonera Onondaga en el río James cerca de RIchmond, Virginia. 1864.

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El acorazado USS Galena de la Unión tiene balas de cañón incrustadas en su costado después de una batalla con baterías confederadas en el río James. . 1864.

(Crédito de la foto: Fotos de archivo / Biblioteca del Congreso / Buyenlarge / Getty Images).