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Los esclavos rescatados se amontonan en la cubierta del HMS Daphne, 1868.

Fueron liberados de los traficantes árabes entre el 1 y el 4 de noviembre de 1868.

Fueron liberados de los traficantes árabes entre el 1 y el 4 de noviembre de 1868.

Se rescataron esclavos del este de África, tomados de un dhow a bordo del HMS Daphne, un barco naval británico utilizado para evitar el transporte de personas esclavizadas. Fueron liberados de los traficantes de esclavos árabes entre el 1 y el 4 de noviembre de 1868. El HMS Daphne navegaba a lo largo de la costa de Zanzíbar para imponer un tratado con el sultán de Zanzíbar que decía que debía controlar a los traficantes de esclavos. En su lugar, se estaba beneficiando de ello. La Ley de abolición de la esclavitud de 1833 puso fin a la esclavitud en el Imperio Británico y la Royal Navy inició operaciones contra la esclavitud algunos años antes, principalmente contra barcos portugueses y españoles.

La campaña en Gran Bretaña para abolir la esclavitud comenzó en la década de 1760, apoyada por abolicionistas blancos y negros. La batalla fue larga y dura, y los activistas a favor de la esclavitud argumentaron que el comercio de esclavos era importante para la economía británica y afirmaban que los esclavos africanos estaban felices y bien tratados. Sin embargo, las frecuentes rebeliones de los esclavos africanos y la evidencia de las terribles condiciones que soportaron durante y después del transporte llevaron a un creciente apoyo a las demandas para abolir el comercio de esclavos. Finalmente, en 1807, el Parlamento aprobó una Ley para la abolición del comercio de esclavos, que abolió el comercio de Gran Bretaña en los pueblos esclavizados entre África, las Indias Occidentales y América.

Los activistas a favor de la esclavitud habían argumentado que si no se cambiaba a los nuevos esclavos africanos, los dueños de esclavos tratarían mejor a sus esclavos existentes. Sin embargo, estaba claro que las personas esclavizadas aún eran maltratadas y muchos continuaron resistiéndose y se rebelaron contra su esclavitud. En 1833, el Parlamento aprobó un nuevo acto para abolir la esclavitud en las Indias Occidentales Británicas, Canadá y el Cabo de Buena Esperanza (África meridional), lo que significa que ahora era ilegal comprar o ser dueño de una persona. Sin embargo, la esclavitud continuó en otras áreas del Imperio Británico, incluidos los territorios de la Compañía de las Indias Orientales, Ceilán (la actual Sri Lanka) y Santa Elena. Entre 1808 y 1869, el Escuadrón de África Occidental de la Marina Real incautó más de 1.600 barcos de esclavos y liberó a unos 150.000 africanos, pero, a pesar de esto, se estima que otro millón de personas fueron esclavizadas y transportadas a lo largo del siglo XIX.