Los espectadores trepando por encima de los muebles para presenciar la firma del Tratado de Versalles, 1919

Military officers and politicians climbing over furniture to watch the signing of the Treaty of Versailles in the aftermath of World War 1. June 28th, 1919.

Oficiales militares y políticos trepando por los muebles para presenciar la firma del Tratado de Versalles después de la Primera Guerra Mundial. Junio ​​28 th, 1919.

En Junio ​​1919, el tratado de paz que puso fin a la Primera Guerra Mundial fue firmado por Alemania y los Aliados en el Palacio de Versalles, cerca de París. Los intereses aliados estuvieron representados por los 'Tres Grandes': el primer ministro británico David Lloyd George, el primer ministro francés George Clemenceau y el presidente estadounidense Woodrow Wilson. La Gran Guerra había devastado Europa. Vastas áreas del noroeste de Europa se redujeron a paisajes lunares; Los pueblos y ciudades franceses y belgas habían desaparecido sin dejar rastro. El conflicto diezmó la población masculina de Europa. Ambos bandos sufrieron bajas en una escala casi incomprensible. Francia había sufrido más de 1,4 millones de muertos y más de 4 millones de heridos. En total, habían perecido 8,5 millones de hombres.

Según el tratado, Alemania fue despojada de 13 por ciento de su territorio y diez por ciento de su población; los territorios fronterizos de Alsacia y Lorena fueron devueltos a Francia. Alemania perdió todas sus colonias, 618 por ciento de sus depósitos de mineral de hierro y 26 por ciento de su carbón y potasa. El tamaño del ejército y la marina se redujo drásticamente, y se prohibieron la fuerza aérea y los submarinos. Los alemanes también tuvieron que aceptar oficialmente la 'culpa de guerra' y pagar reparaciones.

Sir James Headlam-Morley & # 8217; cuenta de la firma:

& # 8220; Hubo muy poca ceremonia o dignidad. Todos los plenipotenciarios entraron casualmente con la multitud & # 8230; Cuando todos estuvieron sentados, entraron los delegados alemanes; pasaron cerca de mí; parecían prisioneros llevados para sentencia & # 8230; Los alemanes firmaron primero y luego todos los demás delegados & # 8230; Cuando terminó la firma, se cerró la sesión y los alemanes fueron escoltados nuevamente como prisioneros que habían recibido su sentencia. Nadie se levantó ni les hizo caso, y no se sugirió que, firmada la paz, se iniciara algún cambio de actitud. Mirando hacia atrás, toda la impresión me parece, desde un punto de vista político, desastrosa & # 8230; De hecho, lo que realmente se estaba haciendo no era simplemente hacer las paces con Alemania, sino firmar el Pacto de la Liga de Naciones, pero nadie parecía pensar en esto & # 8230; Solo faltaba por completo la nota necesaria de reconciliación, de esperanza, de cambio de visión & # 8221;.

El resultado de estos objetivos competitivos y a veces conflictivos entre los vencedores fue un compromiso que no dejó a nadie contento: Alemania no fue pacificada ni conciliada, ni permanentemente. debilitado. Los problemas que surgieron del tratado conducirían a los Tratados de Locarno, que mejoraron las relaciones entre Alemania y las demás potencias europeas, y a la renegociación del sistema de reparaciones resultando en el Plan Dawes, el Plan Young y el aplazamiento indefinido de las reparaciones. en la Conferencia de Lausana de 1932.