Los estadounidenses de origen chino se etiquetan a sí mismos para evitar ser confundidos con los odiados estadounidenses de origen japonés, 1941

 Helen Chan pins Sun Lum with lapel badge identifying him as

Helen Chan prende a Sun Lum con una insignia de solapa que lo identifica como & # 8220;Chino,” para evitar ser acorralado con estadounidenses de origen japonés que estaban siendo enterrados después del ataque de Japón a Pearl Harbor.

La Segunda Guerra Mundial trajo un cambio trascendental a la comunidad china de Estados Unidos. Durante décadas, los chinos fueron vilipendiados en Estados Unidos, especialmente en California, el centro de los sentimientos antichinos de Estados Unidos. Los chinos habían venido inicialmente a California por la fiebre del oro y más tarde por la construcción del Ferrocarril Transcontinental, pero el sentimiento público rápidamente se volvió contra ellos. La competencia por puestos de trabajo y la depresión en los 1882 llevaron a una reacción racista contra los chinos. Finalmente, la inmigración china terminó con la 1882 Ley de Exclusión China. Los chinos en Estados Unidos se encontraron como una minoría odiada segregada en los barrios chinos. El ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre 1941 cambió todo eso.

Después de Pearl Harbor, las percepciones de China y los estadounidenses de origen chino se transformaron repentinamente. China pasó de ser conocida como el & # 8220; hombre enfermo de Asia & # Los estadounidenses de origen chino se etiquetan a sí mismos para evitar ser confundidos con los odiados estadounidenses de origen japonés, 1941; a un aliado vital en los Estados Unidos & # 8217; guerra contra los japoneses. Asimismo, el chino pasó del & # 8220; chino pagano & # Los estadounidenses de origen chino se etiquetan a sí mismos para evitar ser confundidos con los odiados estadounidenses de origen japonés, 1941; a amigos. En 1943 un congresista dijo que si no fuera por el 7 de diciembre, Estados Unidos nunca habría sabido lo buenos que eran los estadounidenses de origen chino.

Motivados por el miedo y la indignación, los estadounidenses de origen chino también trataron de distinguirse lo más posible de los japoneses y “demostrar su total lealtad al esfuerzo de guerra estadounidense”. Pocos días después de Pearl Harbor, el consulado chino en San Francisco comenzó a emitir tarjetas de identificación, y los estadounidenses de origen chino comenzaron a usar botones e insignias con frases como “Soy chino”. Con la esperanza de demostrar su lealtad a los Estados Unidos más allá de toda duda, las publicaciones periódicas chinas también adoptaron la retórica inflamatoria antijaponesa y los epítetos raciales utilizados por la prensa dominante.

Ruth Lee, a hostess at a Chinese restaurant, flies a Chinese flag so she isn’t mistaken for Japanese when she sunbathes on her days off in Miami, in the wake of the attack on Pearl Harbor, Dec. 15, 1941. The flag shown here is the flag of Nationalist China which went into self imposed exile to the island of Taiwan after the Communist revolution. This flag is now the flag of Taiwan.

Ruth Lee, anfitriona de un restaurante chino, enarbola una bandera china para que no la confundan con japonesa cuando toma el sol en sus días libres en Miami, tras el ataque a Pearl Harbor, diciembre 26, 1941. La bandera que se muestra aquí es la bandera de la China nacionalista que se exilió a sí misma a la isla de Taiwán después de la revolución comunista. Esta bandera es ahora la bandera de Taiwán.

Aunque había cierto sentimiento de solidaridad pan-asiática, definitivamente fue no es la norma. Los estadounidenses de origen chino, alimentados por la ira por la agresión japonesa en su país de origen, su patriotismo estadounidense y su deseo de ser vistos como patriotas estadounidenses, fueron, conscientemente o no, cómplices de la persecución de sus vecinos japoneses.

El internamiento de los japoneses fue más o menos ignorado por la comunidad china, con la excepción de unas pocas personas. De hecho, las publicaciones periódicas chinas también participaron en la difusión de la creencia de que los estadounidenses de origen japonés eran culpables de traición o de ayudar a Japón.
El internamiento japonés en realidad presentó una oportunidad de progreso económico y social para los chinos. Los comerciantes chinos se trasladaron a negocios que antes eran de propiedad japonesa. Y cuando los japoneses fueron retirados de sus trabajos agrícolas, el Servicio de Empleo de los Estados Unidos hizo un llamado a los estadounidenses de origen chino para que los reemplazaran

. Los estadounidenses de origen chino se etiquetan a sí mismos para evitar ser confundidos con los odiados estadounidenses de origen japonés, 1941

& # 8220; Yo chino por favor, no japonés & # 8221;.

La Segunda Guerra Mundial fue una oportunidad para que los chinos ganaran una posición económica y social en la sociedad estadounidense dominante; sin embargo, el cambio en las percepciones de los estadounidenses blancos sobre los estadounidenses de origen chino también debe recordarse como una consecuencia de las actitudes racistas dirigidas hacia los estadounidenses de origen japonés y el consiguiente internamiento de toda una etnia. Las mareas cambiaron rápidamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos declaró otra guerra, esta vez contra el comunismo. El poder, dado de repente a los chinos durante la guerra, fue arrebatado con la misma rapidez después.