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Los estadounidenses de origen chino se etiquetan para evitar confundirse con los odiados estadounidenses de origen japonés, 1941

Helen Chan coloca a Sun Lum con una insignia de solapa que lo identifica como

Helen Chan le pone a Sun Lum un distintivo de solapa que lo identifica como “chino”, para evitar ser rodeado de estadounidenses de origen japonés que estaban siendo enterrados tras el ataque de Japón a Pearl Harbor.

La Segunda Guerra Mundial trajo un cambio trascendental a la comunidad china de Estados Unidos. Durante décadas, los chinos fueron vilipendiados en Estados Unidos, especialmente en California, el centro de los sentimientos anti chinos de los Estados Unidos. Los chinos habían venido inicialmente a California para la Fiebre del Oro y luego al edificio del Ferrocarril Transcontinental, pero el sentimiento público se volvió rápidamente en contra de ellos. La competencia por el empleo y una depresión en la década de 1870 llevaron a una reacción racista contra los chinos. Finalmente, la inmigración china terminó con la Ley de Exclusión de China de 1882. Los chinos en América se encontraron a sí mismos como una minoría odiada segregada en Chinatowns. El ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 cambió todo eso.

Después de Pearl Harbor, las percepciones de China y los estadounidenses de origen chino se transformaron de repente. China pasó de ser conocido como el “hombre enfermo de Asia” a un aliado vital en la guerra de los Estados Unidos contra los japoneses. Del mismo modo, los chinos pasaron de los “chinos paganos” a los amigos. En 1943, un congresista dijo que si no fuera por el 7 de diciembre, Estados Unidos nunca habría sabido cuán buenos eran los estadounidenses de origen chino.

Motivados por el miedo y la indignación, los estadounidenses de origen chino también intentaron distinguirse lo más posible de los japoneses y “demostrar su lealtad indivisible al esfuerzo de guerra estadounidense”. Pocos días después de Pearl Harbor, el consulado chino en San Francisco comenzó a emitir tarjetas de identificación, y los estadounidenses de origen chino comenzaron a usar botones e insignias con frases como “Soy chino” en ellos. Con la esperanza de demostrar su lealtad a los Estados Unidos más allá de cualquier duda, las publicaciones periódicas chinas también adoptaron la retórica antijaponesa y los epítetos raciales utilizados por la prensa convencional.

Ruth Lee, una anfitriona en un restaurante chino, ondea una bandera china para que no la confundan con japonesa cuando toma el sol en sus días de descanso en Miami, luego del ataque a Pearl Harbor, el 15 de diciembre de 1941. La bandera Aquí se muestra la bandera de la China nacionalista que entró en el exilio autoimpuesto a la isla de Taiwán después de la revolución comunista. Esta bandera es ahora la bandera de taiwán.

Ruth Lee, una anfitriona en un restaurante chino, ondea una bandera china para que no la confundan con japonesa cuando toma el sol en sus días de descanso en Miami, luego del ataque a Pearl Harbor, el 15 de diciembre de 1941. La bandera Aquí se muestra la bandera de la China nacionalista que entró en el exilio autoimpuesto a la isla de Taiwán después de la revolución comunista. Esta bandera es ahora la bandera de taiwán.

Aunque hubo un sentimiento de solidaridad panasiática, definitivamente no era la norma. Los estadounidenses de origen chino, alimentados por la ira ante la agresión japonesa en su país de origen, su patriotismo estadounidense y su deseo de ser vistos como patriotas estadounidenses, fueron, conscientemente o no, cómplices de la persecución de sus vecinos japoneses.

El internamiento de los japoneses fue más o menos ignorado por la comunidad china, con la excepción de unos pocos individuos. De hecho, las publicaciones periódicas chinas también participaron en la difusión de la creencia de que los estadounidenses de origen japonés eran culpables de traición o de ayudar a Japón.
El internamiento japonés en realidad presentó una oportunidad de progreso económico y social para los chinos. Los comerciantes chinos se mudaron a negocios que antes eran de propiedad japonesa. Y cuando los japoneses fueron retirados de sus trabajos agrícolas, el Servicio de Empleo de los Estados Unidos emitió un llamado a los estadounidenses de origen chino para que los reemplazaran.

Los estadounidenses de origen chino se etiquetan para evitar confundirse con los odiados estadounidenses de origen japonés, 1941

“Yo chino por favor, no japonés”.

La Segunda Guerra Mundial fue una oportunidad para que los chinos obtuvieran una posición económica y social en la sociedad estadounidense principal; sin embargo, el cambio en las percepciones estadounidenses blancas de los estadounidenses de origen chino también debe recordarse como una consecuencia de las actitudes racistas dirigidas hacia los estadounidenses de origen japonés y el consiguiente internamiento de toda una etnia. Las mareas cambiaron rápidamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos declaró otra guerra, esta vez en el comunismo. El poder, dado repentinamente a los chinos durante la guerra, fue retirado rápidamente después.