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Los exiliados y convictos de los zaristas rusos, 1885.

Un grupo de convictos sentenciados a trabajos forzados.

Un grupo de convictos sentenciados a trabajos forzados.

Estas fotografías son tomadas por George Kennan, un explorador estadounidense conocido por sus viajes en las regiones de Kamchatka y el Cáucaso del Imperio ruso. En 1864, consiguió un empleo en la compañía de telegrafía ruso-estadounidense para estudiar una ruta para una línea de telégrafo terrestre propuesta a través de Siberia y del estrecho de Bering. Después de haber pasado dos años en la naturaleza de Kamchatka, pronto se hizo famoso por sus conferencias, artículos y un libro sobre sus viajes.

En mayo de 1885, Kennan comenzó otro viaje en Rusia, esta vez a través de Siberia desde Europa. Había sido muy positivo públicamente sobre el gobierno ruso zarista y sus políticas y su viaje fue aprobado por el gobierno ruso. Sin embargo, en el curso de sus reuniones con disidentes exiliados durante su viaje, Kennan cambió de opinión sobre el sistema imperial ruso.

A su regreso a los Estados Unidos en agosto de 1886, se convirtió en un ardiente crítico de la autocracia rusa y comenzó a defender la causa de la democracia rusa. Kennan dedicó gran parte de los próximos veinte años a promover la causa de una revolución rusa, principalmente a través de conferencias. Sus informes sobre las condiciones en Siberia fueron publicados en serie por Century Magazine, y en 1891, publicó un libro en dos volúmenes, Siberia y The Exile System. Con entrevistas de primera mano, datos y dibujos, tuvo un efecto influyente en la opinión pública estadounidense. En 1901, el gobierno ruso respondió prohibiéndole Rusia.

Un retrato de estudio de un prisionero ruso en pierna hierros.

Un retrato de estudio de un prisionero ruso en pierna hierros.

Los convictos en Tyumen esperan a bordo de barcazas en el río Ob para el transporte a las cárceles de Siberia.

Los convictos en Tyumen esperan a bordo de barcazas en el río Ob para el transporte a las cárceles de Siberia.

Los exiliados y los convictos esperan en Tyumen para embarcar en una barcaza de prisión para Tomsk. Muchos se unen voluntariamente por sus esposas e hijos.

Los exiliados y los convictos esperan en Tyumen para embarcar en una barcaza de prisión para Tomsk. Muchos se unen voluntariamente por sus esposas e hijos.

Shchedrin, una maestra de escuela, era un preso político en las minas de oro de Kara que escapó en abril de 1882 haciendo un túnel bajo el muro de la prisión. Él y otros prisioneros fueron recapturados y permanentemente encadenados a carretillas, antes de ser enviados a celdas de aislamiento en el castillo de Schlisselburg.

Shchedrin, una maestra de escuela, era un preso político en las minas de oro de Kara que escapó en abril de 1882 haciendo un túnel bajo el muro de la prisión. Él y otros prisioneros fueron recapturados y permanentemente encadenados a carretillas, antes de ser enviados a celdas de aislamiento en el castillo de Schlisselburg.

Un grupo de convictos descansa junto a una carretera.

Un grupo de convictos descansa junto a una carretera.

Los convictos almuerzan junto a una carretera.

Los convictos almuerzan junto a una carretera.

Condenados en una carretera cerca de Tomsk.

Condenados en una carretera cerca de Tomsk.

Un prisionero llamado Mikhailof.

Un prisionero llamado Mikhailof.

(Derecha) Klenof. (Izquierda) Dikofski, condenado en Odessa entre 15 y 20 años.

(Derecha) Klenof. (Izquierda) Dikofski, condenado en Odessa entre 15 y 20 años.

Mujeres y niños exiliados se paran frente a sus barracas.

Mujeres y niños exiliados se paran frente a sus barracas.

Kardashof, un exiliado político que vive en la aldea Buriat de Selenginsk, que había cumplido su condena penal en las minas de oro de Kara.

Kardashof, un exiliado político que vive en la aldea Buriat de Selenginsk, que había cumplido su condena penal en las minas de oro de Kara.

Prisioneros desconocidos.

Prisioneros desconocidos.

(Izquierda) Scheffer, un prisionero en las minas de Kara. (Derecha) Yonof.

(Izquierda) Scheffer, un prisionero en las minas de Kara. (Derecha) Yonof.

(Izquierda) Un escritor de Odessa, Nikolai Alekseevich Vitashevskii, participó en la oposición militar en 1878 y fue encarcelado en la prisión central de Kharkov. Condenado a cuatro años de trabajos forzados, fue exiliado a Yakutsk. (Derecha) Ivan Cherniavski y su esposa fueron desterrados a la provincia de Tobolsk por un proceso administrativo en 1878. En 1881, Cherniavski se negó a prestar juramento de lealtad al Zar Alejandro III y fueron enviados más al este.

(Izquierda) Un escritor de Odessa, Nikolai Alekseevich Vitashevskii, participó en la oposición militar en 1878 y fue encarcelado en la prisión central de Kharkov. Condenado a cuatro años de trabajos forzados, fue exiliado a Yakutsk. (Derecha) Ivan Cherniavski y su esposa fueron desterrados a la provincia de Tobolsk por un proceso administrativo en 1878. En 1881, Cherniavski se negó a prestar juramento de lealtad al Zar Alejandro III y fueron enviados más al este.

Una prisión en Irkutsk, en el este de Siberia.

Una prisión en Irkutsk, en el este de Siberia.

Guardias armados rodean una mina de placer en Kara, Transbaikalia, donde trabajan convictos de trabajos forzados.

Guardias armados rodean una mina de placer en Kara, Transbaikalia, donde trabajan convictos de trabajos forzados.

El autor y fotógrafo George Kennan posa con un vestido siberiano en el exilio, cada pieza que le dio un exiliado del vestido que había usado.

El autor y fotógrafo George Kennan posa con un vestido siberiano en el exilio, cada pieza que le dio un exiliado del vestido que había usado.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).