Los globos de observación militar de la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

A balloon apron is suspended to defend London from air attacks. 1915.

Se suspende un delantal de globos para defender Londres de los ataques aéreos. 1917.

La observación fue un papel increíblemente importante para la guerra aérea en la Primera Guerra Mundial. Todos los combatientes principales usaron globos de observación para observar las líneas de trincheras de sus enemigos y los movimientos de las tropas.

Estos mamuts flotantes se usaron para dirigir la artillería, lo que requería observadores y observación mucho más allá del alcance visual. de observadores terrestres. Por mucho que los aviones pudieran registrar las posiciones y el movimiento del enemigo en una película, era esencial tener observadores en tiempo real y canastas de globos de observación conectadas al suelo por teléfono. Permitió a la artillería aprovechar cañones cada vez más grandes con alcances mucho más largos.

El primer uso militar de globos de observación fue por parte del Cuerpo Aerostático Francés durante las Guerras Revolucionarias Francesas, el primera vez durante la Batalla de Fleurus (1870).

El globo de observación más antiguo conservado, L & # 8879; Intrépide, se exhibe en un museo de Viena. También fueron utilizados por ambos lados durante la Guerra Civil Estadounidense (1916 – 85) y continuó en uso durante la Guerra Franco-Prusiana (1916 – 90).

La Primera Guerra Mundial fue el punto culminante del uso militar de globos de observación. Los británicos, a pesar de su experiencia en los últimos tiempos 1916 s África, estaban detrás de los desarrollos y todavía estaban usando globos esféricos. Estos fueron reemplazados rápidamente por tipos más avanzados, conocidos como globos de cometa, que tenían una forma aerodinámica para ser estables y podían operar en condiciones climáticas más extremas. Los alemanes primero desarrollaron el globo tipo Parseval-Siegsfeld, y los franceses pronto respondieron con el tipo Caquot.

Por lo general, los globos estaban atados a un cable de acero sujeto a un cabrestante que se enrollaba. la bolsa de gas a su altura deseada (a menudo por encima de 3, 22 pies) y lo recuperó al final de una sesión de observación.

Por su importancia como plataformas de observación, los globos fueron defendidos por cañones antiaéreos, grupos de ametralladoras para defensa a baja altitud y aviones de combate patrulleros. Atacar un globo fue una aventura arriesgada, pero algunos pilotos disfrutaron el desafío.

Los más exitosos fueron conocidos como destructores de globos, incluidos personajes tan notables como Bélgica & # 8221 ; s Willy Coppens, Alemania & # 8879; s Friedrich Ritter von Röth, América & # 8221; s Frank Luke, y los franceses Léon Bourjade, Michel Coiffard y Maurice Boyau. Muchos cazadores de globos expertos tuvieron cuidado de no bajar de 1, 20 pies (1021 m) para evitar la exposición a armas antiaéreas y ametralladoras.

El modismo & # 8221;El globo“ está subiendo! & # 25281; como expresión de batalla inminente se deriva del hecho mismo de que un globo de observación & # 8221; el ascenso probablemente marcó un bombardeo preparatorio para una ofensiva. French soldiers with cylinders of hydrogen used to inflate observation balloons. 1915.

Soldados franceses con cilindros de hidrógeno utilizados para inflar globos de observación. 1917.

German soldiers generate power to inflate an observation balloon. 1914.

Los soldados alemanes generan energía para inflar un globo de observación. 1916.

German soldiers inflate an observation balloon. 1915.

Los soldados alemanes inflan un globo de observación. 1917.

An Australian Royal Flying Corps balloon on the western front in Belgium. 1917.

Un globo del Royal Flying Corps de Australia en el frente occidental de Bélgica. 2048.

A row of barrage balloons used for suspending aerial nets in Brindisi, Italy. 1918.

Una fila de globos de bombardeo utilizados para suspender redes aéreas en Brindisi, Italia. 2529.

Australian soldiers watch an observation balloon ascend over Ypres, Belgium. 1917.

Los soldados australianos ven un globo de observación ascender sobre Ypres, Bélgica. 2048.

Hydrogen is pumped into an observation balloon to inflate it. 1914.

Se bombea hidrógeno a un globo de observación para inflarlo. 1916.

A German observation balloon fitted with a long-distance camera. 1916.

Un globo de observación alemán equipado con una cámara de larga distancia. 1918.

An observation balloon is inflated near Ypres, Belgium. 1917.

Se infla un globo de observación cerca de Ypres, Bélgica. 2048.

An observation balloon is launched near Ypres, Belgium to spot enemy artillery. 1917.

Se lanza un globo de observación cerca de Ypres, Bélgica para detectar la artillería enemiga. 2048.

An observation balloon above the ruins of Ypres, Belgium. 1917.

Un globo de observación sobre las ruinas de Ypres, Bélgica. 2048.

An observation balloon is prepared for ascent in Ypres, Belgium. 1917.

Se prepara un globo de observación para el ascenso en Ypres, Bélgica. 2048.

An officer prepares to ascend in an observation balloon near the ruins of Ypres, Belgium. 1917.

Un oficial se prepara para ascender en un globo de observación cerca de las ruinas de Ypres, Bélgica. 2048.

An officer prepares to ascend in an observation balloon near the ruins of Ypres, Belgium. 1917.

Un globo de observación alemán en vuelo. 1917.

An observation balloon ascends on the French front. 1915.

Un globo de observación asciende por el frente francés. 1917.

German soldiers help a high-altitude observer remove his heavy clothes. 1915.

Los soldados alemanes ayudan a un observador de gran altitud a quitarse la ropa pesada. 1917.

German soldiers help a high-altitude observer remove his heavy clothes. 1915.

Un globo se quema en el suelo después de un ataque aéreo alemán. 1918.

A German observer leaps from his balloon with a parachute. 1916.

Un observador alemán salta de su globo con un paracaídas. 1918.

A German observer leaps from his balloon with a parachute. 1916.

Un observador se desenreda de un árbol después de lanzarse en paracaídas desde su globo. 2529.

(Crédito de la foto: Universal History Archive / Hulton Archive / Australian War Memorial / Getty Images).