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Los hombres se paran en un tubo de acero de 45 toneladas sobre la presa Hoover, 1935

Los hombres están parados en una tubería de acero de 45 toneladas sobre la presa Hoover.

Los hombres están parados en una tubería de acero de 45 toneladas sobre la presa Hoover.

Transmitir a los funcionarios en la fotografía es una sección de una compuerta de acero de 30 pies de diámetro de la presa Hoover que se completará pronto. En el mismo año, había concluido el vertido del concreto del proyecto: un total de 3.25 millones de yardas cúbicas.

A medida que los Estados Unidos desarrollaron el sudoeste, el río Colorado fue visto como una fuente potencial de agua de riego. En 1928, el Congreso de los Estados Unidos autorizó el Proyecto Boulder Canyon, más tarde conocido como Presa Hoover. El embalse que se formó detrás de la presa es el lago Mead, uno de los cuerpos de agua creados artificialmente más grandes del mundo. Cubre un área de 603 kilómetros cuadrados (233 millas cuadradas), y su litoral mide 885 kilómetros (550 millas). Los generadores hidroeléctricos de la Presa Hoover, capaces de suministrar casi 1.5 millones de kilovatios de energía, suministran electricidad a Arizona, el sur de California y Nevada.

El primer paso difícil de la construcción consistió en volar las paredes del cañón para crear cuatro túneles de desviación para el agua. Enfrentando plazos estrictos, los trabajadores trabajaron en túneles de 140 grados con monóxido de carbono y polvo, condiciones que provocaron una huelga de seis días en agosto de 1931. Cuando se completaron dos de los túneles, la roca excavada se usó para formar una presa temporal de arcón. que recanalizó exitosamente el camino del río en noviembre de 1932.

El segundo paso involucró el desmonte de las paredes que contendrían la presa. Suspendidos desde alturas de hasta 800 pies sobre el piso del cañón, los escaladores altos manejaban martillos neumáticos de 44 libras y postes de metal para golpear el material suelto, una tarea traicionera que resultó en víctimas de la caída de trabajadores, equipos y rocas.

A medida que la presa se elevaba, bloque por bloque, desde el piso del cañón, tomaron forma las representaciones visuales del arquitecto Gordon Kaufmann. Al elegir enfatizar la imponente masa de la estructura, Kaufmann mantuvo la cara lisa y curva libre de adornos. El motor recibió un toque futurista con aletas horizontales de aluminio para las ventanas, mientras que su interior fue diseñado para rendir homenaje a las culturas nativas americanas.

Datos interesantes

  • La construcción de la presa de tipo arco-gravedad de concreto comenzó como parte del proyecto del Cañón Boulder. Originalmente llamado en honor al presidente Herbert Hoover, la represa se llamó luego Boulder Dam, pero en 1947 se restauró su nombre inicial.
  • Hubo 112 muertes asociadas a la construcción de la presa. El primero fue JG Tierney, un topógrafo que se ahogó el 20 de diciembre de 1922, mientras buscaba un lugar ideal para la represa. Noventa y seis de las muertes ocurrieron durante la construcción en el sitio.
  • La represa fue designada Monumento Histórico Nacional en 1985 y una de las Siete Maravillas de la Ingeniería Civil Moderna de América en 1994. Recibe alrededor de 7 millones de visitantes al año, mientras que el Lago Mead, el reservorio más grande del mundo, alberga otros 10 millones como área de recreación popular.
  • Aproximadamente 5 millones de barriles de cemento y 45 millones de libras de acero de refuerzo habían entrado en lo que entonces era la represa más alta del mundo, sus 6.6 millones de toneladas de concreto eran suficientes para pavimentar un camino desde San Francisco a la ciudad de Nueva York. En total, unos 21.000 trabajadores contribuyeron a su construcción.
  • El primer uso de “cascos” se produjo durante la construcción de la Presa Hoover. Los escaladores se pusieron a tapar sombreros de tela en alquitrán. Cuando el material se endurecía, podía desviar objetos que caían hasta tal punto que la empresa constructora de la represa ordenó la producción comercial de los sombreros. Las primeras versiones se llamaron “sombreros duros”, más tarde conocidos como “cascos”.