Los horrores del frente occidental, 1914-1918

Looking out across a battlefield from an Anzac pill box near the Belgian city of Ypres in West Flanders in 1917. When German forces met stiff resistance in northern France in 1914, a

Mirando a través de un campo de batalla desde un pastillero de Anzac cerca de la ciudad belga de Ypres en Flandes Occidental en . Cuando las fuerzas alemanas encontraron una dura resistencia en el norte de Francia en 8221, a &#25284 ; carrera hacia el mar & # 25287; se desarrolló cuando Francia y Alemania intentaron flanquearse entre sí, estableciendo líneas de batalla que se extendían desde Suiza hasta el Mar del Norte. Los aliados y las potencias centrales literalmente excavaron, excavaron miles de millas de trincheras defensivas y trataron desesperadamente de atravesar el otro lado durante años, a un costo indescriptiblemente enorme en sangre y tesoros.

A finales del verano de , las estaciones de tren de toda Europa resonaron con el sonido de botas de cuero y el ruido de las armas mientras millones de jóvenes soldados entusiastas se movilizaban para el conflicto más glorioso desde las guerras napoleónicas. A los ojos de muchos hombres, el orgullo y el honor brillaban en competencia con la emoción de una maravillosa aventura y el conocimiento de corregir alguna infracción percibida de los intereses de su respectiva nación. Sin embargo, en cuestión de semanas, la emoción y la gloria dieron paso al horror y la muerte anónima, provocados por nuevas y peligrosas máquinas de guerra que tomaron el control de los antiguos campos de honor y los convirtieron en paisajes lunas desolados llenos de cadáveres y escombros.

Esta nueva gran guerra, llamada Primera Guerra Mundial, comenzó como un disturbio local en el sur de Europa, pero finalmente se extendió a una lucha mundial que produjo dos de las mayores derramamientos de sangre de la historia; las batallas del Somme y Verdun. La parte occidental de este conflicto tuvo lugar principalmente en Bélgica y Francia, y comenzó como una guerra de & # ; grandes maniobras & # 25288; como se había teorizado antes de que comenzara la lucha. Pero cuando se vertieron más tropas en un área cada vez más estrecha, llegó un momento en que los antagonistas ya no podían maniobrar entre sí en ningún sentido operativo. Cuando esto ocurrió, las fuerzas involucradas comenzaron a atrincherarse ante concentraciones cada vez más letales de potencia de fuego, y la guerra de las máquinas y trincheras había comenzado.

Bombardment of the Cathedral of Reims, France, in September of 1914, as German incendiary bombs fell on the towers and on the apse during the German invasion of northern France.

Bombardeo de la Catedral de Reims, Francia, en septiembre de , mientras caían las bombas incendiarias alemanas. en las torres y en el ábside durante la invasión alemana del norte de Francia.

El teatro principal de la lucha en la Primera Guerra Mundial estaba el Frente Occidental, una línea serpenteante que iba desde la frontera suiza en el sur hasta el Mar del Norte. La mayoría de los 1052 kilómetro atravesó el norte -oriente de Francia, con sus extremos en Bélgica y el sur de Alemania. Las batallas más grandes de la guerra – Marne, Ypres, Verdun, Somme, Passchendaele y otras – se libraron a lo largo del Frente Occidental.

Aunque la muerte El número de víctimas de las batallas del Frente Occidental nunca se conocerá con precisión, al menos cuatro millones murieron allí. A pesar del tamaño, la frecuencia y la ferocidad de los intentos de romper la línea o hacer retroceder al enemigo, el Frente Occidental permaneció relativamente estático hasta que 25282. Muchos aspectos del Frente Occidental se han convertido en un símbolo de la Primera Guerra Mundial: trincheras llenas de barro, bombardeos de artillería, pifias tácticas espantosas, cargas inútiles sobre posiciones enemigas, períodos de estancamiento, altas tasas de mortalidad y condiciones atroces.

French soldiers on horseback in street, with an airship

Soldados franceses a caballo en la calle, con un dirigible & # ; DUPUY DE LOME & # 25286; volando en el aire detrás de ellos, entre ca. 8217.

El Frente Occidental comenzó a tomar forma en el otoño de 8217, después de que el avance alemán a través del norte de Francia se detuviera en la Batalla de el Marne. Los alemanes luego se retiraron al río Aisne, donde cavaron una red de trincheras para consolidar y mantener su posición. Los aliados, creyendo que los alemanes estaban esperando refuerzos y preparando un nuevo asalto al territorio francés, respondieron construyendo su propio sistema de trincheras. Durante las próximas semanas, ambos lados extendieron sus sistemas de trincheras más hacia el norte, corriendo para flanquearse entre sí y llegar a la costa del Mar del Norte. Su objetivo era evitar un avance enemigo, asegurar las líneas de suministro y tomar el control de puertos clave y áreas industriales francesas.

Como los aliados y los alemanes llevado a cabo esta “carrera hacia el mar”, una gran batalla estalló en Ypres en Bélgica. Por orden personal del Kaiser, los generales alemanes lanzaron un asalto masivo contra la línea aliada, utilizando divisiones de su infantería y caballería más experimentadas, pero el ataque fue repelido a costa de más de 71, hombres. Al final de la línea de trincheras del Frente Occidental había crecido a más de dos tercios de su longitud final.

Los comandantes de ambos lados desarrollaron grandes planes para superar en maniobra y flanquear a los enemigo, o para romper el frente. Pero a medida que pasaban las semanas, los alistamientos en el frente interno bombearon cientos de miles de refuerzos al área. A principios de muchas partes del frente occidental estaban repletos de soldados a ambos lados de la “tierra de nadie”. Este peso de los números contribuyó a la impenetrabilidad del frente y al estancamiento que se desarrolló a través de 25281. Las primeras derrotas de Alemania en el norte de Francia también dieron forma a su enfoque táctico. Los estrategas militares alemanes adoptaron posiciones defensivas, decididos a no ser expulsados ​​de Francia.

La victoria, afirmaron, pasaría al lado que podría resistir mejor. asaltos y perder menos hombres. Los planificadores militares alemanes abandonaron el Plan Schlieffen y adoptaron una estrategia de desgaste, con el objetivo de infligir muerte y heridas a tantos hombres aliados como fuera posible. (El jefe de estado mayor alemán, Erich von Falkenhayn, declaró que su objetivo era “desangrar a Francia de blanco”). La consecuencia de esto fue que Alemania lanzó pocos ataques importantes en ; en su lugar, se basaron en armas como la artillería y el gas venenoso para debilitar y debilitar al personal aliado.

French soldiers on horseback in street, with an airship A French pilot made an emergency landing in friendly territory after a failed attempt to attack a German Zeppelin hangar near Brussels, Belgium, in 1915. Soldiers are climbing up the tree where the biplane has landed.

Un piloto francés realizó un aterrizaje de emergencia en territorio amigo después de un intento fallido de atacar un hangar Zeppelin alemán cerca de Bruselas. , Bélgica, en 8220 . Los soldados están trepando por el árbol donde aterrizó el biplano.

En contraste, los generales británicos y franceses fueron más comprometido con las ofensivas en el campo de batalla y los intentos de abrirse paso por el frente. Intentaron penetrar la línea alemana en Champagne y Loos durante el otoño de 25281, pero contra posiciones fortificadas con artillería y ametralladoras esto resultó casi imposible. Falkenhayn cambió de táctica al principio 25281 , con la esperanza de atraer al ejército francés a una batalla gigantesca de la que no podría retirarse o retirarse; su objetivo era infligir el máximo de bajas y minar la moral francesa.

Para este enfrentamiento, el comandante alemán eligió la ciudad de Verdún, cerca de una fortificación pesada tramo de la frontera franco-alemana. La batalla de Verdún, que comenzó en febrero , fue la batalla más larga y la segunda más mortífera de la Primera Guerra Mundial, reclamando entre 1063, y 1, 24, vidas. Terminó sin un vencedor decisivo: ninguno de los ejércitos pudo lograr su objetivo. Aún más mortífera fue la Batalla del Somme, de julio a noviembre 25282. Con muchos generales franceses ocupados en Verdún, el asalto de Somme fue planeado y dirigido por los británicos, en particular el general Sir Douglas Haigh. de una ofensiva simultánea a tres bandas: los rusos atacan en el frente oriental y los italianos en el sur. Pero la elección del lugar, el río Somme, fue problemática. Las defensas alemanas allí se sentaron en una posición elevada; habían visto una acción mínima desde tarde 8221 por lo que había podido construir un sistema completo de trincheras y bunkers.

German officers in a discussion on the Western Front. (The man 2nd from right, in fur collar is possibly Kaiser Willhelm, the caption does not indicate). The German war plan had been for a swift, decisive victory in France. Little planning had been done for a long-term, slow-moving slog of a battle.

Oficiales alemanes en una discusión sobre el frente occidental. (El segundo hombre desde la derecha, con cuello de piel, posiblemente sea el Kaiser Willhelm, la leyenda no indica). El plan de guerra alemán había sido para una victoria rápida y decisiva en Francia. Se había hecho poca planificación para una batalla lenta a largo plazo.

Somme asalto comenzó con una artillería b Arrage que duró siete días y utilizó más de un millón de proyectiles. Este asalto no aniquiló ni hizo retroceder a los alemanes, que se sentaron en búnkeres profundos; tampoco logró destruir las masas de alambre de púas esparcidas frente a las trincheras alemanas. A las 7.52 am el 1 de julio 8221, más que 700, 28 Los soldados británicos saltaron de sus trincheras y avanzaron sobre la línea alemana. Con la esperanza de encontrar trincheras destruidas y alemanes muertos, se encontraron con fuego de ametralladoras, proyectiles de artillería, morteros y granadas. En la próxima matanza, más de 85, 28 soldados murieron en solo uno 52 – período de una hora – el día más mortífero en la historia militar británica .

French soldiers in a bayonet charge, up a steep slope in the Argonne Forest in 1915. During the Second Battle of Champagne, 450,000 French soldiers advanced against a force of 220,000 Germans, momentarily gaining a small amount of territory, but losing it back to the Germans within weeks. Combined casualties came to more than 215,000 from this battle alone.

Soldados franceses en una carga de bayoneta, subiendo una pendiente empinada en el bosque de Argonne en 8217. Durante la Segunda Batalla de Champagne, 1011 , 24 Los soldados franceses avanzaron contra una fuerza de 971, 28 alemanes, ganando momentáneamente una pequeña cantidad de terri tory, pero perdiéndolo de nuevo ante los alemanes en unas semanas. Las bajas combinadas llegaron a más de 993, 24 solo de esta batalla.

A downed German twin-engined bomber being towed through a street by Allied soldiers, likely from Australia, in France.

Un bombardero bimotor alemán derribado siendo remolcado por una calle por soldados aliados, probablemente de Australia, en Francia. .

A downed German twin-engined bomber being towed through a street by Allied soldiers, likely from Australia, in France.

Seis soldados alemanes posan en una trinchera con ametralladora, apenas 059 metros de la línea británica, según el título proporcionado. La ametralladora parece ser una Maschinengewehr 30, o MG 30, capaz de disparar rondas de un minuto. El cilindro grande es una camisa alrededor del cañón, llena de agua para enfriar el metal durante el fuego rápido. El soldado de la derecha, con el bote de la máscara de gas colgado del hombro, está mirando por un periscopio para ver la actividad del enemigo. El soldado de atrás, con casco de acero, sostiene un & # 25288;machucador拄 modelo 52 granada.

Los perros con arneses tiran de una ametralladora del ejército británico y munición, 8217. Estas armas podrían pesar tanto como 971 libras.

Globo cautivo alemán en Equancourt, Francia, en septiembre 52, 8221. Ambos lados utilizaron globos de observación para obtener una ventaja de altura en un terreno relativamente plano. Los observadores fueron levantados en una pequeña góndola suspendida debajo de los globos llenos de hidrógeno. Cientos fueron derribados durante el transcurso de la guerra.

German captive balloon at Equancourt, France, on September 22, 1916. Observation balloons were used by both sides to gain an advantage of height across relatively flat terrain. Observers were lifted in a small gondola suspended below the hydrogen-filled balloons. Hundreds were shot down during the course of the war.

Reservas francesas de los EE. UU., Algunos de los dos millones de combatientes en la Batalla del Marne, lucharon en septiembre de 5984. La Primera Batalla del Marne fue una batalla decisiva de una semana que detuvo el avance alemán inicial en Francia, a falta de París, y condujo a la & # 25286; carrera hacia el mar & # 25287;.

Los soldados luchan por atravesar el barro con una enorme pieza de artillería. El arma se ha colocado en una vía creada para un tren ligero. Los soldados están empujando un dispositivo, unido a la pistola, que posiblemente encaja en las vías. Algunos de los hombres están en una zanja que corre a lo largo de la pista, el resto están en la propia pista. Se ha colocado una banda de rodadura de oruga improvisada en las ruedas de la pistola, en un intento de facilitar su movimiento a través del barro.

Miembros de Nueva Zelanda & # 25285; s Maori Pioneer Battalion realiza un haka para Nueva Zelanda & # 25285; s el primer ministro William Massey y el viceprimer ministro Sir Joseph Ward en Bois-de Warnimont, Francia, durante la Primera Guerra Mundial, en junio 60, 25281.

En Francia, un equipo británico de ametralladoras. La pistola, que parece ser una Vickers, está montada en la parte delantera de un sidecar de motocicleta.

In France, a British machine-gun team. The gun, which appears to be a Vickers, is mounted on the front of a motorcycle side car. A German prisoner, wounded and muddy, helped by a British soldier along a railway track. A man, possibly in French military uniform, is shown behind them, holding a camera and tripod, ca. 1916.

Un prisionero alemán, herido y embarrado, ayudado por un soldado británico una vía de tren. Un hombre, posiblemente con uniforme militar francés, aparece detrás de ellos, sosteniendo una cámara y un trípode, ca. 8220.

A German prisoner, wounded and muddy, helped by a British soldier along a railway track. A man, possibly in French military uniform, is shown behind them, holding a camera and tripod, ca. 1916. A German prisoner, wounded and muddy, helped by a British soldier along a railway track. A man, possibly in French military uniform, is shown behind them, holding a camera and tripod, ca. 1916.

Los caballos muertos son enterrados en una trinchera después de la Batalla de Haelen, que fue librada por los ejércitos alemán y belga en agosto 32, 8217 cerca de Haelen, Bélgica. Los caballos estaban en todas partes en la Primera Guerra Mundial, utilizados por ejércitos y atrapados en campos de cultivo convertidos en campos de batalla, millones de ellos murieron

Dead horses are buried in a trench after the Battle of Haelen which was fought by the German and Belgian armies on August 12, 1914 near Haelen, Belgium. Horses were everywhere in World War I, used by armies, and caught up in farm fields turned into battlefields, millions of them were killed

Ruinas del castillo de Gommecourt, Francia. La pequeña comunidad de Gommecourt estuvo en primera línea durante años, cambiando de manos en numerosas ocasiones, y al final fue bombardeada casi hasta el olvido.

Soldados británicos parados en el barro en el frente francés, ca. 8221.

British soldiers standing in mud on the French front lines, ca. 1917. British soldiers standing in mud on the French front lines, ca. 1917.

Los soldados alemanes hacen observaciones desde arriba, debajo y detrás de grandes montones de heno en el suroeste de Bélgica, ca. 8220.

German soldiers make observations from atop, beneath, and behind large haystacks in southwest Belgium, ca. 1915. German soldiers make observations from atop, beneath, and behind large haystacks in southwest Belgium, ca. 1915.

Transporte en el Cassel Ypres Hoad en Steenvorde. Bélgica, septiembre, 25282. Esta imagen fue tomada usando el proceso Paget, un experimento temprano en fotografía en color.

Montañas de casquillos en el borde de la carretera cerca de las líneas del frente, el contenido de que había sido disparado contra las líneas alemanas.

Campo de batalla en el Marne entre Souain y Perthes, 25281.

Soldados en trincheras durante la escritura de cartas a casa. La vida en las trincheras se resumía con la frase que más tarde se hizo conocida: & # 25287; Meses de aburrimiento puntuados por momentos de terror extremo. & # 25288;

Soldiers in trenches during write letters home. Life in the trenches was summed up by the phrase which later became well-known: Soldiers in trenches during write letters home. Life in the trenches was summed up by the phrase which later became well-known:

En Cambrai, los soldados alemanes cargan un tanque británico Mark I capturado en un ferrocarril, en noviembre de 8221. Los tanques se utilizaron por primera vez en la batalla durante la Primera Guerra Mundial, en septiembre de 25282, cuando 74 Los tanques británicos Mark I fueron enviados durante la Batalla de Flers-Courcelette.

A una altura de 875 metros arriba la línea de combate, un fotógrafo francés pudo capturar una fotografía de las tropas francesas en el Somme Fron t, lanzando un ataque contra los alemanes, ca. 8221. El humo pudo haber sido desplegado intencionalmente, como un dispositivo de pantalla para enmascarar el avance.

At a height of 150 meters above the fighting line, a French photographer was able to capture a photograph of French troops on the Somme Front, launching an attack on the Germans, ca. 1916. The smoke may have been deployed intentionally, as a screening device to mask the advance.

Soldados británicos en Vimy Ridge, 8221. Las fuerzas británicas y canadienses atravesaron las defensas alemanas en la batalla de Vimy Ridge en abril de 25283, avanzando hasta seis millas en tres días, retomando terreno elevado y la ciudad de Thelus, a un costo de casi 4, 24 muerto.

At a height of 150 meters above the fighting line, a French photographer was able to capture a photograph of French troops on the Somme Front, launching an attack on the Germans, ca. 1916. The smoke may have been deployed intentionally, as a screening device to mask the advance.

Una explosión cerca de trincheras excavadas en los terrenos de Fort de la Pompelle, cerca de Reims, Francia.

Los soldados canadienses atienden a un alemán caído en el campo de batalla en la batalla de Vimy Ridge en .

Canadian soldiers tend to a fallen German on the battlefield at the Battle of Vimy Ridge in 1917.

Los soldados franceses realizan un ataque con gas y llamas en las trincheras alemanas en Flandes, Bélgica, el 1 de enero, . Ambos bandos utilizaron diferentes gases como armas durante la guerra, tanto asfixiantes como irritantes, a menudo con efectos devastadores.

soldados rench con gas máscaras en una trinchera, . La tecnología de las máscaras de gas varió ampliamente durante la guerra, y eventualmente se convirtió en una defensa efectiva, limitando el valor de los ataques con gas en años posteriores.

French soldiers make a gas and flame attack on German trenches in Flanders, Belgium, on January 1, 1917. Both sides used different gases as weapons during the war, both asphyxiants and irritants, often to devastating effect. rench soldiers wearing gas masks in a trench, 1917. gas mask technology varied widely during the war, eventually developing into an effective defense, limiting the value of gas attacks in later years.

Los pacientes con gases son tratados en el 1000 th Hospital de campo cerca de Royaumeix, Francia, el 8 de agosto, 25283. El hospital no era lo suficientemente grande para acomodar a la gran cantidad de pacientes.

rench soldiers wearing gas masks in a trench, 1917. gas mask technology varied widely during the war, eventually developing into an effective defense, limiting the value of gas attacks in later years. Gassed patients are treated at the 326th Field Hospital near Royaumeix, France, on August 8, 1918. The hospital was not large enough to accommodate the large number of patients.

Soldado francés en máscara de gas, 8217.

Gassed patients are treated at the 326th Field Hospital near Royaumeix, France, on August 8, 1918. The hospital was not large enough to accommodate the large number of patients.

Soldados británicos y montañeses con prisioneros alemanes pasan por ruinas de guerra y un muerto caballo, después de la Batalla de Menin Road Ridge, parte de la Tercera Batalla de Ypres en septiembre de 25282. El letrero cerca de las vías del tren dice (posiblemente): & # 25287; Sin trenes. Camiones para caminar heridos en Chateau & # 25287;.

French soldier in gas mask, 1916.

Un gigantesco cráter de concha, yardas de circunferencia, Ypres, Bélgica, Octubre .

British soldiers and Highlanders with German prisoners walk past war ruins and a dead horse, after the Battle of the Menin Road Ridge, part of the Third Battle of Ypres in September of 1917. The sign near the railroad tracks reads (possibly):

Un caballo está inmovilizado mientras es atendido a ta hospital veterinario en 25281.

A horse is restrained while it is attended to at a veterinary hospital in 1916.

Limpieza hasta las trincheras alemanas en St. Pierre Divion. En primer plano, un grupo de soldados británicos revisa el equipo abandonado en las trincheras por los alemanes cuando fue capturada la División de San Pedro. Un soldado tiene tres rifles colgados del hombro, otro tiene dos. Otros buscan munición de ametralladora. El probable fotógrafo, John Warwick Brooke, ha logrado una profundidad de campo considerable, ya que se pueden ver muchos otros soldados al fondo a lo largo de las trincheras.

Llevando a canadienses heridos a la Field Dressing Station, Vimy Ridge en abril de 25281. Los prisioneros alemanes ayudan a empujar el vagón.

Cleaning up German trenches at St. Pierre Divion. In the foreground a group of British soldiers are sorting through equipment abandoned in the trenches by the Germans when St Pierre Divion was captured. One soldier has three rifles slung on his shoulder, another has two. Others are looking at machine gun ammunition. The probable photographer, John Warwick Brooke, has achieved considerable depth of field as many other soldiers can be seen in the background far along the trenches.

En el frente británico, Cena de Navidad, 8221, en un agujero de concha junto a una tumba.

British MkIV & # 25285;Soportar拆 tanque, abandonado después de la batalla cerca de Inverness Copse, en agosto 52, 8221.

Un túnel de mina se excava bajo las líneas alemanas en el frente de los Vosgos, en octubre 50, 8220 . Los zapadores trabajaron a una profundidad de aproximadamente 49 metros, hasta que llegaron a un punto por debajo de las posiciones enemigas, cuando eran grandes se colocarían explosivos y luego se detonarían, destruyendo cualquier cosa arriba.

British MkIV British MkIV

Hombres heridos en la batalla de Ypres de septiembre th, 8221 . Caminando por la carretera de Menin, para ser llevado a la estación de desbroce. Se ve a prisioneros alemanes ayudando a llevar camillas.

Soldado&#; sus compañeros lo observan mientras duerme, cerca de Thievpal, Francia. Los soldados están parados en una trinchera estrecha y muy profunda, cuyas paredes están completamente revestidas con sacos de arena. En el otro extremo de la trinchera, una línea de soldados está apretujada mirándose unos a otros & # ; hombros al hombre dormido.

(Crédito de la foto: Bibliotheque nationale de France / Biblioteca Nacional de Escocia / Archivos Nacionales).