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Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Mirando a través de un campo de batalla desde una pastillero Anzac cerca de la ciudad belga de Ypres en Flandes Occidental en 1917. Cuando las fuerzas alemanas encontraron una fuerte resistencia en el norte de Francia en 1914,

Mirando a través del campo de batalla desde una pastillero Anzac cerca de la ciudad belga de Ypres, en Flandes Occidental, en 1917. Cuando las fuerzas alemanas se encontraron con una fuerte resistencia en el norte de Francia en 1914, se desarrolló una “carrera hacia el mar” cuando Francia y Alemania intentaron rebasar a cada uno. otra, estableciendo líneas de batalla que se extendían desde Suiza hasta el Mar del Norte. Los aliados y los Poderes Centrales literalmente excavaron, excavando miles de millas de trincheras defensivas, y tratando desesperadamente de atravesar el otro lado durante años, a un costo indiscutiblemente enorme en sangre y tesoros.

A finales del verano de 1914, las estaciones de tren de toda Europa resonaron con el sonido de botas de cuero y el ruido de las armas cuando millones de jóvenes soldados entusiastas se movilizaron para el conflicto más glorioso desde las Guerras Napoleónicas. A los ojos de muchos hombres, el orgullo y el honor brillaban compitiendo con la emoción de una aventura maravillosa y el conocimiento de corregir alguna infracción percibida en los intereses de sus respectivos países. Sin embargo, en pocas semanas, la emoción y la gloria dieron paso al horror y la muerte anónima, provocadas por nuevas máquinas de guerra peligrosas que tomaron el control de los antiguos campos de honor y los convirtieron en paisajes lunares desolados llenos de cadáveres y restos.

Esta nueva gran guerra, llamada Primera Guerra Mundial, comenzó como un disturbio local en el sur de Europa, pero finalmente se extendió a una lucha mundial que produjo dos de los más sangrientos derramamientos de sangre de la historia; Las batallas del Somme y el Verdun. La parte occidental de este conflicto tuvo lugar principalmente en Bélgica y Francia, y comenzó como una guerra de “grandes maniobras”, como se había teorizado antes de que comenzaran los combates. Pero cuando se vertieron más tropas en un área cada vez más estrecha, llegó un momento en que los antagonistas ya no podían maniobrar entre sí en ningún sentido operativo. Cuando esto ocurrió, las fuerzas involucradas comenzaron a atrincherarse frente a concentraciones cada vez más letales de poder de fuego, y la guerra de las máquinas y trincheras había comenzado.

Bombardeo de la Catedral de Reims, Francia, en septiembre de 1914, cuando las bombas incendiarias alemanas cayeron sobre las torres y el ábside durante la invasión alemana del norte de Francia.

Bombardeo de la Catedral de Reims, Francia, en septiembre de 1914, cuando las bombas incendiarias alemanas cayeron sobre las torres y el ábside durante la invasión alemana del norte de Francia.

El principal teatro de lucha en la Primera Guerra Mundial fue el Frente Occidental, una línea serpenteante que se extendía desde la frontera suiza en el sur hasta el Mar del Norte. La mayor parte de los 700 kilómetros de longitud del Frente Occidental atravesó el noreste de Francia, con sus extremos en Bélgica y el sur de Alemania. Las batallas más grandes de la guerra (Marne, Ypres, Verdun, Somme, Passchendaele y otros) se libraron en el Frente Occidental.

Aunque el número de muertos en las batallas del Frente Occidental nunca se conocerá con precisión, al menos cuatro millones fueron asesinados allí. A pesar del tamaño, la frecuencia y la ferocidad de los intentos de romper la línea o hacer retroceder al enemigo, el Frente Occidental se mantuvo relativamente estático hasta 1918. Muchos aspectos del Frente Occidental se han convertido en símbolos de la Primera Guerra Mundial: trincheras llenas de barro, bombardeos de artillería , terribles errores tácticos, cargas inútiles en las posiciones del enemigo, períodos de estancamiento, altas tasas de muerte y condiciones atroces.

Soldados franceses a caballo en la calle, con una aeronave.

Soldados franceses a caballo en la calle, con una aeronave “DUPUY DE LOME” volando en el aire detrás de ellos, entre ca. 1914.

El frente occidental comenzó a tomar forma en el otoño de 1914, después de que el avance alemán a través del norte de Francia se detuviera en la batalla de Marne. Luego, los alemanes se retiraron al río Aisne, donde cavaron una red de trincheras para consolidar y mantener su posición. Los aliados, creyendo que los alemanes esperaban refuerzos y preparaban un nuevo asalto al territorio francés, correspondían construyendo su propio sistema de trincheras. Durante las próximas semanas, ambos lados extendieron sus sistemas de trincheras más hacia el norte, compitiendo para rebasarse y llegar a la costa del Mar del Norte. Su objetivo era prevenir un avance enemigo, asegurar las líneas de suministro y tomar el control de puertos clave y áreas industriales francesas.

Cuando los aliados y los alemanes llevaron a cabo esta “carrera hacia el mar”, una gran batalla estalló en Ypres en Bélgica. A pedido personal del Kaiser, los generales alemanes lanzaron un asalto masivo contra la línea Aliada, utilizando divisiones de su infantería y caballería más experimentadas, pero el ataque fue repelido al costo de más de 40,000 hombres. A finales de 1914, la línea de tren del Frente Occidental había crecido a más de dos tercios de su longitud final.

Los comandantes de ambos bandos desarrollaron grandes planes para superar la maniobra y sobrepasar al enemigo, o para atravesar el frente. Pero a medida que pasaban las semanas, los alistamientos en el frente de los hogares bombearon cientos de miles de refuerzos en el área. A principios de 1915, muchas partes del frente occidental estaban llenas de soldados a ambos lados de la “tierra de nadie”. Este peso de números contribuyó a la impenetrabilidad del frente y al estancamiento que se desarrolló hasta 1915. Las primeras derrotas de Alemania en el norte de Francia también dieron forma a su enfoque táctico. Los estrategas militares alemanes adoptaron posiciones defensivas, decididos a no ser expulsados ​​de Francia.

La victoria, afirmaron, pasaría al lado que mejor podría soportar los ataques y perder a menos hombres. Los planificadores militares alemanes abandonaron el Plan Schlieffen y adoptaron una estrategia de desgaste, con el objetivo de infligir muertes y lesiones a tantos hombres aliados como fuera posible. (El jefe de personal alemán, Erich von Falkenhayn, declaró que su objetivo era “sangrar a Francia de blanco”). La consecuencia de esto fue que Alemania lanzó pocos asaltos importantes en 1915; en cambio, confiaban en armas como la artillería y el gas venenoso para debilitar y debilitar al personal aliado.

Un piloto francés realizó un aterrizaje de emergencia en territorio amistoso después de un intento fallido de atacar un hangar de Zeppelin alemán cerca de Bruselas, Bélgica, en 1915. Los soldados suben al árbol donde aterrizó el biplano.

Un piloto francés realizó un aterrizaje de emergencia en territorio amistoso después de un intento fallido de atacar un hangar de Zeppelin alemán cerca de Bruselas, Bélgica, en 1915. Los soldados suben al árbol donde aterrizó el biplano.

En contraste, los generales británicos y franceses estaban más comprometidos con las ofensivas del campo de batalla y los intentos de romper el frente. Intentaron penetrar en la línea alemana en Champagne y Loos durante el otoño de 1915, pero contra las posiciones fortificadas con artillería y ametralladoras esto resultó casi imposible. Falkenhayn cambió de rumbo a principios de 1916, con la esperanza de atraer al ejército francés a una batalla gigantesca de la que no podía retirarse o retirarse; su objetivo era infligir el máximo de bajas y socavar la moral francesa.

Para este enfrentamiento, el comandante alemán eligió la ciudad de Verdún, cerca de una sección fuertemente fortificada de la frontera franco-alemana. La Batalla de Verdún, que comenzó en febrero de 1916, fue la batalla más larga y la segunda más letal de la Primera Guerra Mundial, con entre 750,000 y 1,000,000 de vidas. Terminó sin un vencedor decisivo: ningún ejército pudo lograr su objetivo. Incluso más letal fue la Batalla del Somme, de julio a noviembre de 1916. Con muchos generales franceses ocupados en Verdún, el asalto Somme fue planeado y dirigido por los británicos, particularmente el general Sir Douglas Haigh.

Debía ser parte de una ofensiva de tres vías simultánea: con los rusos atacando en el Frente Oriental y con los italianos desde el sur. Pero la elección de la ubicación, el río Somme, fue problemática. Las defensas alemanas se sentaron en una posición elevada; habían visto una acción mínima desde finales de 1914, por lo que habían podido construir un sistema integral de trincheras y bunkers.

Oficiales alemanes en una discusión en el frente occidental. (El hombre 2do de la derecha, en el cuello de piel es posiblemente Kaiser Willhelm, el título no indica). El plan de guerra alemán había sido para una victoria rápida y decisiva en Francia. Se había hecho poca planificación para una batalla a largo plazo y de lento movimiento.

Oficiales alemanes en una discusión en el frente occidental. (El hombre 2do de la derecha, en el cuello de piel es posiblemente Kaiser Willhelm, el título no indica). El plan de guerra alemán había sido para una victoria rápida y decisiva en Francia. Se había hecho poca planificación para una batalla a largo plazo y de lento movimiento.

El asalto de Somme comenzó con un bombardeo de artillería que duró siete días y utilizó más de un millón de proyectiles. Este asalto no destruyó ni rechazó a los alemanes, que se sentaron en profundos refugios; Tampoco logró destruir las masas de alambre de púas esparcidas frente a las trincheras alemanas. A las 7.30 am del 1 de julio de 1916, más de 120,000 soldados británicos saltaron de sus trincheras y avanzaron en la línea alemana. Con la esperanza de encontrar trincheras destruidas y alemanes muertos, en cambio, se encontraron con fuego de ametralladoras, proyectiles de artillería, morteros y granadas. En la próxima masacre, más de 50,000 soldados murieron en solo un período de 24 horas, el día más letal en la historia militar británica.

Soldados franceses en una carga de bayoneta, en una pronunciada pendiente en el Bosque de Argonne en 1915. Durante la Segunda Batalla de Champagne, 450,000 soldados franceses avanzaron contra una fuerza de 220,000 alemanes, ganando momentáneamente una pequeña cantidad de territorio, pero perdiendo de nuevo a la Alemanes dentro de unas semanas. Las bajas combinadas llegaron a más de 215,000 solo en esta batalla.

Soldados franceses en una carga de bayoneta, en una pronunciada pendiente en el Bosque de Argonne en 1915. Durante la Segunda Batalla de Champagne, 450,000 soldados franceses avanzaron contra una fuerza de 220,000 alemanes, ganando momentáneamente una pequeña cantidad de territorio, pero perdiendo de nuevo a la Alemanes dentro de unas semanas. Las bajas combinadas llegaron a más de 215,000 solo en esta batalla.

Un bombardero bimotor alemán derribado fue remolcado por una calle por soldados aliados, probablemente de Australia, en Francia.

Un bombardero bimotor alemán derribado fue remolcado por una calle por soldados aliados, probablemente de Australia, en Francia.

Seis soldados alemanes posan en una zanja con ametralladora, a solo 40 metros de la línea británica, de acuerdo con la leyenda provista. La ametralladora parece ser una Maschinengewehr 08, o MG 08, capaz de disparar 450-500 rondas por minuto. El cilindro grande es una chaqueta alrededor del barril, llena de agua para enfriar el metal durante el fuego rápido. El soldado de la derecha, con el cartucho de la máscara de gas colgado sobre su hombro, está mirando un periscopio para ver la actividad del enemigo. El soldado en la parte trasera, con casco de acero, sostiene un

Seis soldados alemanes posan en una zanja con ametralladora, a solo 40 metros de la línea británica, de acuerdo con la leyenda provista. La ametralladora parece ser una Maschinengewehr 08, o MG 08, capaz de disparar 450-500 rondas por minuto. El cilindro grande es una chaqueta alrededor del barril, llena de agua para enfriar el metal durante el fuego rápido. El soldado de la derecha, con el cartucho de la máscara de gas colgado sobre su hombro, está mirando un periscopio para ver la actividad del enemigo. El soldado en la parte trasera, con casco de acero, sostiene una granada modelo 24 de “machacador de papas”.

Perros enjaezados tiran de una ametralladora y munición del ejército británico, 1914. Estas armas podrían pesar hasta 150 libras.

Perros enjaezados tiran de una ametralladora y munición del ejército británico, 1914. Estas armas podrían pesar hasta 150 libras.

Globo cautivo alemán en Equancourt, Francia, el 22 de septiembre de 1916. Ambos lados utilizaron globos de observación para obtener una ventaja de altura en un terreno relativamente plano. Los observadores fueron levantados en una pequeña góndola suspendida debajo de los globos llenos de hidrógeno. Cientos fueron derribados durante el curso de la guerra.

Globo cautivo alemán en Equancourt, Francia, el 22 de septiembre de 1916. Ambos lados utilizaron globos de observación para obtener una ventaja de altura en un terreno relativamente plano. Los observadores fueron levantados en una pequeña góndola suspendida debajo de los globos llenos de hidrógeno. Cientos fueron derribados durante el curso de la guerra.

Las reservas francesas de los EE. UU., Algunos de los dos millones de combatientes en la Batalla de Marne, se pelearon en septiembre de 1914. La Primera Batalla de Marne fue una batalla decisiva de una semana que detuvo el avance inicial alemán en Francia, menos París. , y condujo a la

Las reservas francesas de los EE. UU., Algunos de los dos millones de combatientes en la Batalla de Marne, se pelearon en septiembre de 1914. La Primera Batalla de Marne fue una batalla decisiva de una semana que detuvo el avance inicial alemán en Francia, menos París. , y condujo a la “carrera hacia el mar”.

Los soldados luchan para sacar una enorme pieza de artillería a través del barro. El arma se ha colocado en una pista creada para un tren ligero. Los soldados están empujando un dispositivo, conectado al arma, que posiblemente se desliza en las pistas. Algunos de los hombres están en una zanja que corre a lo largo de la pista, el resto está en la misma pista. Se instaló una huella de oruga improvisada en las ruedas de la pistola, en un intento de ayudar a su movimiento a través del lodo.

Los soldados luchan para sacar una enorme pieza de artillería a través del barro. El arma se ha colocado en una pista creada para un tren ligero. Los soldados están empujando un dispositivo, conectado al arma, que posiblemente se desliza en las pistas. Algunos de los hombres están en una zanja que corre a lo largo de la pista, el resto está en la misma pista. Se instaló una huella de oruga improvisada en las ruedas de la pistola, en un intento de ayudar a su movimiento a través del lodo.

Miembros del Maori Pioneer Batallion de Nueva Zelanda realizan un haka para el Primer Ministro de Nueva Zelanda William Massey y el Viceprimer Ministro Sir Joseph Ward en Bois-de Warnimont, Francia, durante la Primera Guerra Mundial, el 30 de junio de 1918.

Miembros del Maori Pioneer Batallion de Nueva Zelanda realizan un haka para el Primer Ministro de Nueva Zelanda William Massey y el Viceprimer Ministro Sir Joseph Ward en Bois-de Warnimont, Francia, durante la Primera Guerra Mundial, el 30 de junio de 1918.

En Francia, un equipo británico de ametralladoras. La pistola, que parece ser un Vickers, está montada en la parte delantera de un automóvil lateral de motocicleta.

En Francia, un equipo británico de ametralladoras. La pistola, que parece ser un Vickers, está montada en la parte delantera de un automóvil lateral de motocicleta.

Un prisionero alemán, herido y embarrado, ayudado por un soldado británico a lo largo de una vía férrea. Un hombre, posiblemente en uniforme militar francés, aparece detrás de ellos, sosteniendo una cámara y un trípode, ca. 1916.

Un prisionero alemán, herido y embarrado, ayudado por un soldado británico a lo largo de una vía férrea. Un hombre, posiblemente en uniforme militar francés, aparece detrás de ellos, sosteniendo una cámara y un trípode, ca. 1916.

Los caballos muertos se entierran en una trinchera después de la batalla de Haelen, que fue combatida por los ejércitos alemán y belga el 12 de agosto de 1914 cerca de Haelen, Bélgica. Los caballos estaban en todas partes en la Primera Guerra Mundial, usados ​​por ejércitos, y atrapados en campos de cultivo convertidos en campos de batalla, millones de ellos murieron

Los caballos muertos se entierran en una trinchera después de la batalla de Haelen, que fue combatida por los ejércitos alemán y belga el 12 de agosto de 1914 cerca de Haelen, Bélgica. Los caballos estaban en todas partes en la Primera Guerra Mundial, usados ​​por ejércitos, y atrapados en campos de cultivo convertidos en campos de batalla, millones de ellos murieron

Ruinas del castillo francés de Gommecourt, Francia. La pequeña comunidad de Gommecourt se sentó en las líneas del frente durante años, cambiando de manos varias veces, y fue bombardeada casi hasta el final al final.

Ruinas del castillo francés de Gommecourt, Francia. La pequeña comunidad de Gommecourt se sentó en las líneas del frente durante años, cambiando de manos varias veces, y fue bombardeada casi hasta el final al final.

Soldados británicos de pie en el barro en las líneas del frente francés, ca. 1917.

Soldados británicos de pie en el barro en las líneas del frente francés, ca. 1917.

Los soldados alemanes hacen observaciones desde arriba, debajo y detrás de grandes pajares en el suroeste de Bélgica, ca. 1915.

Los soldados alemanes hacen observaciones desde arriba, debajo y detrás de grandes pajares en el suroeste de Bélgica, ca. 1915.

Transporte en el Cassel Ypres Hoad en Steenvorde. Bélgica, septiembre de 1917. Esta imagen se tomó mediante el proceso de Paget, un experimento inicial en fotografía en color.

Transporte en el Cassel Ypres Hoad en Steenvorde. Bélgica, septiembre de 1917. Esta imagen se tomó mediante el proceso de Paget, un experimento inicial en fotografía en color.

Montañas de carcasas en el borde de la carretera cerca de las líneas del frente, cuyo contenido había sido disparado en las líneas alemanas.

Montañas de carcasas en el borde de la carretera cerca de las líneas del frente, cuyo contenido había sido disparado en las líneas alemanas.

Campo de batalla en el Marne entre Souain y Perthes, 1915.

Campo de batalla en el Marne entre Souain y Perthes, 1915.

Soldados en trincheras durante escribir cartas a casa. La vida en las trincheras se resumió con la frase que más tarde se hizo conocida:

Soldados en trincheras durante escribir cartas a casa. La vida en las trincheras se resumió con la frase que luego se hizo conocida: “Meses de aburrimiento salpicados por momentos de terror extremo”.

En Cambrai, los soldados alemanes cargan un tanque británico capturado Mark I en un ferrocarril, en noviembre de 1917. Los tanques se utilizaron por primera vez en la batalla durante la Primera Guerra Mundial, en septiembre de 1916, cuando 49 tanques británicos Mark I fueron enviados durante la batalla de Flers-Courcelette.

En Cambrai, los soldados alemanes cargan un tanque británico capturado Mark I en un ferrocarril, en noviembre de 1917. Los tanques se utilizaron por primera vez en la batalla durante la Primera Guerra Mundial, en septiembre de 1916, cuando 49 tanques británicos Mark I fueron enviados durante la batalla de Flers-Courcelette.

A una altura de 150 metros sobre la línea de combate, un fotógrafo francés pudo capturar una fotografía de las tropas francesas en el Frente Somme, lanzando un ataque contra los alemanes, ca. 1916. El humo puede haberse desplegado intencionalmente, como un dispositivo de detección para enmascarar el avance.

A una altura de 150 metros sobre la línea de combate, un fotógrafo francés pudo capturar una fotografía de las tropas francesas en el Frente Somme, lanzando un ataque contra los alemanes, ca. 1916. El humo puede haberse desplegado intencionalmente, como un dispositivo de detección parask el avance.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Soldados británicos en Vimy Ridge, 1917. Las fuerzas británicas y canadienses superaron las defensas alemanas en la batalla de Vimy Ridge en abril de 1917, avanzando hasta seis millas en tres días, recuperando terreno elevado y la ciudad de Thelus, a un costo de casi 4,000 muertos.

Una explosión cerca de trincheras excavadas en los terrenos de Fort de la Pompelle, cerca de Reims, Francia.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Los soldados canadienses atienden a un alemán caído en el campo de batalla en la batalla de Vimy Ridge en 1917.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Los soldados franceses lanzan un ataque de gas y llama en las trincheras alemanas en Flandes, Bélgica, el 1 de enero de 1917. Ambas partes utilizaron diferentes gases como armas durante la guerra, tanto asfixiantes como irritantes, a menudo con efectos devastadores.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

rench soldados usando máscaras antigás en una zanja, 1917. la tecnología de las máscaras de gas varió ampliamente durante la guerra, y finalmente se desarrolló en una defensa efectiva, limitando el valor de los ataques de gas en años posteriores.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Los pacientes tratados con gas se tratan en el 326th Field Hospital cerca de Royaumeix, Francia, el 8 de agosto de 1918. El hospital no era lo suficientemente grande como para acomodar el gran número de pacientes.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Soldado francés con máscara antigás, 1916.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

soldados británicos y Los montañeses con prisioneros alemanes pasan por las ruinas de la guerra y un caballo muerto, después de la Batalla de Menin Road Ridge, parte de la Tercera Batalla de Ypres en septiembre de 1917. El cartel cerca de las vías del ferrocarril dice (posiblemente): & # 8220; No Los trenes Camiones para caminar heridos en Chateau [Potijze?] & # 8221 ;.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Un gigantesco cráter de concha, 75 yardas en la circunferencia, Ypres, Bélgica, octubre de 1917.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Un caballo está restringido mientras es atendido en un hospital veterinario en 1916.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Limpiando trincheras alemanas en St. Pierre Divion. En primer plano, un grupo de soldados británicos están clasificando equipos abandonados en las trincheras por los alemanes cuando capturaron a St Pierre Divion. Un soldado tiene tres rifles colgados en el hombro, otro tiene dos. Otros están mirando municiones de ametralladoras. El probable fotógrafo, John Warwick Brooke, ha logrado una considerable profundidad de campo, ya que muchos otros soldados se pueden ver en el fondo a lo largo de las trincheras.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Llevando heridos canadienses a Field Dressing Station, Vimy Ridge, en abril de 1917. Los prisioneros alemanes ayudan a empujar el vagón.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

En el frente británico, la cena de Navidad de 1916, en un agujero de concha junto a una tumba.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

British MkIV & # 8220; Bear & # 8221; tanque, abandonado después de la batalla cerca de Inverness Copse, el 22 de agosto de 1917.

Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Un túnel de mina se excavó bajo las líneas alemanas en el frente de los Vosgos, el 19 de octubre de 1916. Los zapadores trabajaron a una profundidad de unos 17 metros, hasta que alcanzaron un punto debajo de las posiciones enemigas, cuando se colocaron grandes explosivos y luego se detonaron, destruyendo todo lo que estaba arriba.

los tipos de las cosas de las partes de los tipos de las cosas: Los horrores del frente occidental, 1914-1918.

Hombres heridos en la batalla de Ypres del 20 de septiembre de 1917. Caminando por la carretera de Menin, para llevar a La estación de desmonte. Se ve a prisioneros alemanes ayudando en el transporte de camillas.

Los compañeros del soldado lo observan mientras duerme, cerca de Thievpal, Francia. Los soldados están parados en una zanja muy profunda y estrecha, cuyas paredes están completamente forradas con bolsas de arena. En el extremo más alejado de la zanja, una fila de soldados se aplasta mirándose unos a otros & # 8217; hombros en el hombre dormido.

(Crédito de la foto: Bibliotheque nationale de France / National Library of Scotland / National Archives).