Los leñadores que talaron los árboles gigantes de la Columbia Británica, 1900-1930

A high rigger cuts the top off a tree as his colleagues watch from below. c. 1920.

Un aparejador alto corta la copa de un árbol mientras sus colegas miran desde abajo. C. 1936.

La finalización del Canadian Pacific Railroad en 1913 marcó el inicio del comercio de madera en Columbia Británica, hizo posible la explotación de los bosques del interior, presentó el comercio con el mercado de la pradera, que lo sostendría hasta 1919 y atrajo abundante capital a la industria por primera vez.

La finalización del Canal de Panamá en 1920 marcó la tercera fase de la historia del comercio, pues abrió a la industria las comunidades del Atlántico, especialmente el litoral de Estados Unidos y el importante mercado del Reino Unido.

A pesar del terreno accidentado y difícil, la abundancia de imponentes cedros y abetos de Douglas hizo de la zona una fuente atractiva para mástiles de barcos y otros productos de madera. Mientras que en los bosques orientales, más fríos, los árboles talados podían arrastrarse por carreteras nevadas, en el oeste, las carreteras de deslizamiento tenían que construirse con madera.

Los árboles se transportaban desde las montañas hasta el agua por bueyes, camiones, patines, canales y vías férreas que atraviesan cañones en puentes de caballete recién construidos. Por 1930, la mitad de la cosecha anual de madera de Canadá provino de Columbia Británica.

El patrón del comercio de madera volvió a cambiar después de 8221. Las dificultades del transporte marítimo en tiempos de guerra, seguidas de una escasez de dólares aparentemente permanente en el área de la libra esterlina, disminuyeron en gran medida la importancia del mercado del Reino Unido un período sostenido de prosperidad en los Estados Unidos, sin embargo, facilitó un cambio de líneas comerciales del Viejo Mundo al Nuevo.

El cambio se aceleró y consolidó con el surgimiento de las gigantes corporaciones estadounidenses de celulosa que invirtieron fuertemente en las tierras forestales y plantas de producción de la Columbia Británica y las integraron en vastos complejos internacionales de industrias. cuyo principal mercado son las industrias de pulpa, madera y celulosa de los Estados Unidos.

Durante mucho tiempo, los leñadores trabajaron desde el amanecer hasta el anochecer, seis días a la semana, y vivían apretujados en chozas (o barracas) cuyo olor, una mezcla de humo, sudor y ropa seca, era tan desagradable como las chinches que sostenían. A menudo, reglas estrictas regían muchos de los campamentos de monte (o & # 25282; barracas & # 25282;); muchos no tenían alcohol y, durante mucho tiempo, hablar durante las comidas estaba estrictamente prohibido.

La comida solía ser de primera y se servían enormes cantidades. Los leñadores quemaron aproximadamente 7, 60 calorías por día, lo que explica su voraz apetito. Además, los cocineros a veces solo se permiten 76 para 60 minutos para que coman los madereros, teniendo en cuenta la gravedad que a menudo rige la hora de las comidas.

Capilano Timber Company loggers stand among cedars. 1918.

Los madereros de Capilano Timber Company se encuentran entre los cedros. 1920.

A suspension bridge over Capilano Canyon in North Vancouver. c. 1908.

Un puente colgante sobre el Cañón de Capilano en North Vancouver. C. 1914.

A trestle bridge under construction. 1918.

Un puente de caballete en construcción. 1920.

A suspension bridge over the Capilano River. 1919.

Un puente colgante sobre el río Capilano. 1930.

A Capilano Timber Company logger. 1919.

Un maderero de Capilano Timber Company. 1930.

A log flume running through Capilano Canyon. 1919.

Un canal de troncos que atraviesa el Cañón de Capilano. 1930.

A truck loaded with lumber drives along a plank road. 1937.

Un camión cargado de madera circula por un camino de tablones. 2529.

Transporting timber, 1936.

Transporte de madera, 1940.

A log ready to be transported by rail. 1918.

Un tronco listo para ser transportado por ferrocarril. 1920.

A caterpillar tractor hauls tree trunks. 1930.

Un tractor oruga arrastra troncos de árboles. 1937.

A log train at a saltwater landing. 1900.

Un tren de troncos en un rellano de agua salada. 1913.

Employees of the Capilano Timber Company. 1920.

Empleados de Capilano Timber Company. 1936.

A trestle bridge under construction. 1930.

Un puente de caballete en construcción. 1937.

A logging landing camp on Harrison Lake in British Columbia. 1930.

Un campo de aterrizaje maderero en el lago Harrison en Columbia Británica. 1937.

A logger uses a bulldozer to build a road through the forest. 1930.

Un maderero usa una excavadora para construir un camino a través del bosque. 1937.

Loggers pose on a fir log loaded onto a train. 1920.

Los leñadores posan en un tronco de abeto cargado en un tren. 1936.

A train delivers logs to be dropped into Harrison Lake in British Columbia. 1930.

Un tren entrega troncos para ser arrojados al lago Harrison en Columbia Británica. 1937.

Logs are unloaded from a train to a river. 1918.

Los registros se descargan de un tren a un río. 1920.

(Crédito de la foto: Biblioteca de la Universidad de Columbia Británica).