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Los maniquíes inflables de los campos de batalla, 1918-1945.

Falsos tanques y camiones inflables instalados cerca del río Rin en Alemania. La atención al detalle fue crítica. Los bulldozers se utilizaron para hacer huellas de tanques hasta donde se encontraban los maniquíes inflables de 93 lb (42 kg). Los verdaderos proyectiles de artillería fueron arrojados alrededor de armas falsas.

Falsos tanques y camiones inflables instalados cerca del río Rin en Alemania. La atención al detalle fue crítica. Los bulldozers se utilizaron para hacer huellas de tanques hasta donde estaban los maniquíes inflables de 93 lb (42 kg). Los verdaderos proyectiles de artillería fueron arrojados alrededor de armas falsas.

¿De qué sirve un tanque ficticio inflable en una guerra muy real? Mucho, si el enemigo cree que es real. Durante la Primera Guerra Mundial, las fuerzas aliadas hicieron uso de versiones ficticias de los tanques pesados ​​británicos. Estos fueron construidos a partir de un marco de madera y cubiertos con tela de Hess pintada. Las pistas no eran funcionales, por lo que algunas estaban equipadas con ruedas ocultas debajo y fueron remolcadas de un lugar a otro por un par de caballos. También se descubrió que los tanques ficticios, que representan modelos aliados, fueron construidos por los alemanes, a pesar de que solo desplegaron un pequeño número de tanques reales. Es posible que se usaran en entrenamiento, en lugar de para el engaño militar.

Los tanques ficticios vieron un uso significativamente mayor durante la Segunda Guerra Mundial. El engaño militar es tan antiguo como la guerra misma, pero la idea que se le ocurrió a los planificadores aliados representaba algo nuevo: una unidad de engaño móvil y autónoma capaz de organizar ilusiones multimedia a pedido. Los 1,100 hombres en la unidad eran capaces de simular dos divisiones completas, hasta 30,000 hombres, con todos los tanques y artillería que se esperaba que tuvieran las unidades reales. La ilusión puede desalentar al enemigo de explotar un punto débil haciendo que el sitio parezca que está fuertemente defendido, o podría alejar a las tropas enemigas de donde las unidades estadounidenses reales planeaban un ataque.

Formado en enero de 1944, y enviado a la acción después del Día D, el Ejército Fantasma fue a la guerra armado con tres tipos de engaño para engañar al enemigo: visual, sónico y radio. El engaño visual fue manejado por el Batallón de Ingeniería de Camuflaje 603. Formado originalmente para llevar a cabo camuflaje a gran escala, estaba cargado de jóvenes artistas, arquitectos y diseñadores que ahora convirtieron sus talentos visuales en un tipo de arte diferente.

Un soldado del Ejército Fantasma pinta un tanque de goma inflable modelado en un M-4 Sherman. Las tropas especiales del 23º cuartel general, una fuerza de elite cuya especialidad era el engaño táctico, fue una cuestión de secreto militar hasta su desclasificación en 1996.

Un soldado del Ejército Fantasma pinta un tanque de goma inflable modelado en un M-4 Sherman. Las tropas especiales del 23º cuartel general, una fuerza de elite cuya especialidad era el engaño táctico, fue una cuestión de secreto militar hasta su desclasificación en 1996.

Para este propósito, estaban equipados con cientos de tanques inflables, cañones, camiones e incluso aviones que podrían usarse para crear formaciones de tanques ficticios, grupos de motores y baterías de artillería que parecían reales desde el aire. Estos señuelos no eran simplemente globos gigantes, sino que consistían en un esqueleto de tubos inflables cubiertos con lona recubierta de goma, un diseño ingenioso que aseguraba que una sola pieza de metralla no pudiera desinflar al instante todo el maniquí.

Se utilizaron tanques ficticios en la Operación Fortaleza antes de los desembarques en las playas de Normandía. Durante esta operación, se utilizaron para confundir la inteligencia alemana de dos maneras: primero, al hacer parecer que los Aliados tenían más tanques que ellos; y segundo, ocultar y minimizar la importancia de la ubicación de sus verdaderos tanques para que parezca que la invasión se produciría en el Pas-de-Calais en lugar de en Normandía. Sin embargo, los vehículos ficticios jugaron solo una pequeña parte del plan general de engaño ya que, en esa etapa de la guerra, los alemanes no pudieron volar aviones de reconocimiento sobre Inglaterra y ese esfuerzo se habría desperdiciado.

Durante la Operación Shingle en Anzio, Italia, los tanques inflables de Sherman se desplegaron cuando los verdaderos estaban en otro lugar. En el Teatro del Pacífico, los japoneses utilizaron tanques ficticios, los hicieron de madera y materiales disponibles, incluso esculpiendo uno de las arenas volcánicas de Iwo Jima.

Para completar la experiencia, el Ejército Fantasma también utilizó el engaño sonoro, ayudado por ingenieros de Bell Labs. El equipo grabó los sonidos de varias unidades en una serie de registros de efectos de sonido, cada uno de hasta 30 minutos de duración. Los sonidos se grabaron en equipos de última generación y luego se reprodujeron con potentes amplificadores y altavoces que se podían escuchar a 15 millas (24 km) de distancia.

Para completar la experiencia, el Ejército Fantasma también utilizó el engaño sonoro, ayudado por ingenieros de Bell Labs. El equipo grabó los sonidos de varias unidades en una serie de registros de efectos de sonido, cada uno de hasta 30 minutos de duración. Los sonidos se grabaron en equipos de última generación y luego se reprodujeron con potentes amplificadores y altavoces que podían escucharse a 15 millas (24 km) de distancia.

El ejército fantasma de 1.100 hombres usualmente se hace pasar por una división específica, mucho más grande, como la 6ª división acorazada, que tenía entre 15,000 y 20,000 soldados. Esta foto muestra una maqueta de una pieza de artillería que normalmente se usa para apoyar grandes divisiones.

El ejército fantasma de 1.100 hombres usualmente se hace pasar por una división específica, mucho más grande, como la 6ª división acorazada, que tenía entre 15,000 y 20,000 soldados. Esta foto muestra una maqueta de una pieza de artillería que normalmente se usa para apoyar grandes divisiones.

Un avión de reconocimiento de goma L-5 inflado utilizado por el Ejército Fantasma en una de las últimas operaciones en la frontera occidental de Alemania. Su última actuación, la Operación Viersen, engañó con éxito a las fuerzas alemanas para que convergieran y defendieran un punto en el Rin a millas del ataque real.

Un avión de reconocimiento de goma L-5 inflado utilizado por el Ejército Fantasma en una de las últimas operaciones en la frontera occidental de Alemania. Su última actuación, la Operación Viersen, engañó con éxito a las fuerzas alemanas para que convergieran y defendieran un punto en el Rin a millas del ataque real.

Soldados levantan un maniquí inflable de goma en Inglaterra. 1939.

Soldados levantan un maniquí inflable de goma en Inglaterra. 1939.

Un maniquí alemán hecho de cañas. 1918.

Un maniquí alemán hecho de cañas. 1918.

Soldados alemanes empujan un par de tanques ficticios. 1925.

Soldados alemanes empujan un par de tanques ficticios. 1925.

Cartón de los tanques dummy alemanes en maniobras. 1928.

Cartón de los tanques dummy alemanes en maniobras. 1928.

Dummy tanques alemanes. 1926.

Dummy tanques alemanes. 1926.

Un soldado alemán empuja un tanque ficticio. 1931.

Un soldado alemán empuja un tanque ficticio. 1931.

Los soldados alemanes llevan la cáscara de un tanque ficticio que se adjunta a un coche. 1931.

Los soldados alemanes llevan la cáscara de un tanque ficticio que se adjunta a un coche. 1931.

Dummy tanques alemanes. 1931.

Dummy tanques alemanes. 1931.

Los alemanes realizan ejercicios militares con tanques ficticios. 1932.

Los alemanes realizan ejercicios militares con tanques ficticios. 1932.

Las tropas alemanas transportan un tanque ficticio a través del río Oder durante los ejercicios militares. 1932.

Las tropas alemanas transportan un tanque ficticio a través del río Oder durante los ejercicios militares. 1932.

Un maniquí alemán frente al Reichstag. 1932.

Un maniquí alemán frente al Reichstag. 1932.

Las tropas británicas inflan un maniquí de goma. 1940.

Las tropas británicas inflan un maniquí de goma. 1940.

Los soldados estadounidenses inspeccionan un maniquí alemán de madera construido sobre un camión de cuatro toneladas en Francia. 1944.

Los soldados estadounidenses inspeccionan un maniquí alemán de madera construido sobre un camión de cuatro toneladas en Francia. 1944.

Un soldado estadounidense inspecciona un tanque ficticio alemán en Metz, Francia. 1944.

Un soldado estadounidense inspecciona un tanque ficticio alemán en Metz, Francia. 1944.

Un infante de marina de los Estados Unidos arranca una tablilla de madera de un tanque japonés de Okinawa. 1945.

Un marine de los Estados Unidos arranca una tablilla de madera de un tanque japonés de Okinawa. 1945.

Un soldado estadounidense se asoma al interior de un maniquí alemán en las afueras de Colonia. 1945.

Un soldado estadounidense se asoma al interior de un maniquí alemán en las afueras de Colonia. 1945.

Los soldados británicos izaron un tanque ficticio inflable durante los ejercicios en la llanura de Salisbury (después de que terminó la guerra).

Los soldados británicos izaron un tanque ficticio inflable durante los ejercicios en la llanura de Salisbury (después de que terminó la guerra).

(Crédito de la foto: US National Archives / Bundesarchiv / Getty Images).