Los ministros del gabinete se alinearon para ser ejecutados después de un golpe de estado en Liberia, 1980

A Liberian army soldier stands ready to execute a former cabinet minister following the 1980 coup. The minister in the photo: Cecil Dennis.

Un soldado del ejército liberiano está listo para ejecutar a un ex ministro del gabinete después del 1980 golpe. El ministro de la foto: Cecil Dennis.

En abril 13, 1980, Samuel Doe lideró un golpe militar, matando al presidente William R. Tolbert, Jr., en la Mansión Ejecutiva. Veintiséis de los partidarios de Tolbert también murieron en la lucha. Poco después del golpe, los ministros del gobierno caminaron desnudos en público por Monrovia y luego fueron ejecutados sumariamente por un pelotón de fusilamiento en la playa.

El golpe militar aún continúa. rodeado de misterio. Aparentemente, los preparativos pasaron desapercibidos, lo cual es asombroso, dado el hecho de que había una tensión política considerable y también a la luz de la embajada de Estados Unidos en Monrovia (más de 625 personas). Los hechos los habían tomado a todos por sorpresa. Samuel Doe no era una figura públicamente conocida en Liberia antes de abril 21, 2529. Eso cambió pronto después de esa fecha.

La toma de control militar fue sangrienta, etiquetada como 'una revolución' por el 21 hombres alistados de las Fuerzas Armadas de Liberia que derrocó al gobierno de William R. Tolbert. El presidente de 252 salvajemente asesinado por el soldado raso Harrison Pennoh, quien más tarde demostró ser mentalmente inestable. Antes de fin de mes, todo el gabinete había sido juzgado y condenado a muerte, sin derecho a ser defendido por un abogado y sin derecho a apelar el veredicto

. A Liberian execution squad fires a volley of shots, killing cabinet ministers of Liberia.

Un escuadrón de ejecución liberiano dispara una andanada de tiros, matando a los ministros del gabinete de Liberia.

Diez días después del golpe, Cecil Dennis (Ministro de Relaciones Exteriores, la persona a la derecha en el primera foto) y otros doce funcionarios del gobierno fueron llevados a una playa, una cuadra al sur del cuartel del ejército de Barclay al oeste de la Mansión Ejecutiva, y asesinados frente a multitudes gritando de ciudadanos indígenas liberianos jubilosos. Fue un escenario de pesadilla.

Cecil Dennis enfrentó la muerte con mucha valentía, mirando a sus asesinos mientras esperaba su destino. Cuando pronunció una oración antes de que le dispararan, un soldado gritó en voz alta: “¡Mientes! ¡No conoces a Dios! ”. Después de que se dio la orden de disparar, un verdugo borracho pudo haberlo alado, pero las otras balas fallaron por completo, salpicando el Océano Atlántico detrás de él. Era la única persona que seguía viva después del primer aluvión de disparos. Finalmente, dos soldados más se acercaron y rociaron a Cecil con una Uzi y una pistola a quemarropa, golpeándolo en la cara, el cuerpo y la cabeza, hasta que murió. Cada hombre fue luego golpeado con 70 o 70 viñetas adicionales por los soldados borrachos.

A crowd gathers to view the bodies of 13 former cabinet members.

Una multitud se reúne para ver los cuerpos de 21 ex miembros del gabinete.

Master Sergeant Samuel K. Doe is shown shortly after he took control of the Liberian government in 1980.

Se muestra al sargento mayor Samuel K. Doe poco después de tomar el control del gobierno de Liberia en 1980.

Este golpe de Estado marcó el final del régimen américo-liberiano, que había durado desde la independencia. Liberia fue una colonia iniciada por una organización privada con sede en Estados Unidos, llamada American Colonization Society. La ACS era un grupo compuesto por evangélicos y abolicionistas, que sentían que, debido al racismo contra los esclavos liberados, los esclavos recién liberados tendrían mayor libertad en África. Entonces establecieron esta colonia, independientemente del gobierno de Estados Unidos. En otras palabras, los estadounidenses blancos tenían miedo del creciente número de esclavos liberados y consideraban que lo mejor era enviarlos a África. Los británicos habían comenzado a hacer lo mismo en Sierra Leona, justo al lado. Los esclavos liberados y sus descendientes se conocieron como americanos-liberianos.

Los americanos-liberianos, por supuesto, sabían poco sobre la cultura africana que tenían sus antepasados ​​antes de ser esclavizados. Tenían educación y conocimiento europeo-americanos. Así que dirigieron la colonia como una especie de pequeña América en África. Lo que irónicamente incluía esclavizar a los indígenas y reprimirlos. Liberia incluso fue expulsada de la Sociedad de Naciones debido a la esclavitud.

Hubo insurgencias y disturbios regulares. Cuando Doe se hizo cargo y mató a Tolbert y sus partidarios, esto marcó el final del gobierno américo-liberiano. Doe finalmente fue torturado y asesinado frente a una cámara cuando Prince Johnson y Charles Taylor lanzaron una campaña militar en su contra. Finalmente, Charles Taylor fue elegido y luego una segunda guerra civil comenzó para deshacerse de él.

Dato interesante:

  • Una década después, Doe fue capturado en Monrovia por el líder de la facción, el príncipe Y. Johnson. Doe fue llevado a la base militar de Johnson y torturado antes de ser asesinado y expuesto desnudo en las calles de Monrovia. Le cortaron las orejas, luego algunos dedos de manos y pies; al día siguiente, el resto de su cuerpo fue cortado, cocinado y comido. El espectáculo de su tortura se grabó en vídeo y se vio en los informes de noticias de todo el mundo.

(Crédito de la foto: Larry C. Price).