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Los ministros del gabinete se alinearon para ser ejecutados después de un golpe de estado en Liberia, 1980

Un soldado del ejército de Liberia está listo para ejecutar a un ex ministro de gabinete después del golpe de 1980. El ministro en la foto: Cecil Dennis.

Un soldado del ejército de Liberia está listo para ejecutar a un ex ministro de gabinete después del golpe de 1980. El ministro en la foto: Cecil Dennis.

El 12 de abril de 1980, Samuel Doe encabezó un golpe militar y mató al presidente William R. Tolbert, Jr., en la Mansión Ejecutiva. Veintiséis de los partidarios de Tolbert también murieron en los combates. Poco después del golpe, los ministros del gobierno caminaron públicamente alrededor de Monrovia desnudos y luego fueron ejecutados sumariamente por un pelotón de fusilamiento en la playa.

El golpe militar todavía está rodeado de misterio. Aparentemente, los preparativos para ello pasaron desapercibidos, lo que es sorprendente, dado el hecho de que había una considerable tensión política y también a la luz de la embajada de Estados Unidos en Monrovia (más de 500 personas). Los acontecimientos los habían tomado a todos por sorpresa. Samuel Doe no era una figura conocida públicamente en Liberia antes del 12 de abril de 1980. Eso cambió pronto después de esa fecha.

El control militar fue sangriento, etiquetado como “una revolución” por los 18 hombres alistados de las Fuerzas Armadas de Liberia que derrocaron al gobierno de William R. Tolbert. El presidente de 66 años fue asesinado salvajemente por el soldado privado Harrison Pennoh, quien más tarde demostró ser mentalmente inestable. Antes de finalizar el mes, todo el Gabinete había sido llevado a juicio y condenado a muerte, sin derecho a ser defendido por un abogado y sin derecho a apelar el veredicto.

Un escuadrón de ejecución de Liberia dispara una andanada de disparos, matando a los ministros del gabinete de Liberia.

Un escuadrón de ejecución de Liberia dispara una andanada de disparos, matando a los ministros del gabinete de Liberia.

Diez días después del golpe, Cecil Dennis (Ministro de Relaciones Exteriores, la persona a la derecha en la primera foto) y otros doce funcionarios del gobierno fueron llevados a una playa, una cuadra al sur de los cuarteles del ejército de Barclay al oeste de la Mansión Ejecutiva, y asesinados frente a multitudes de ciudadanos indígenas liberianos y jubilosos. Fue un escenario de pesadilla.

Cecil Dennis se enfrentó a la muerte con mucha valentía, mirando a sus asesinos mientras esperaba su destino. Cuando pronunció una oración antes de disparar, un soldado gritó en voz alta: “¡Mientes! ¡No conoces a Dios! Después de que se dio la orden de disparar, es posible que un verdugo borracho lo haya atacado, pero las otras balas fallaron por completo, salpicando el Océano Atlántico detrás de él. Él era la única persona que seguía viva después de la primera descarga de disparos. Dos soldados más finalmente se acercaron y rociaron a Cecil con un Uzi y una pistola a quemarropa, golpeándolo en la cara, el cuerpo y la cabeza, hasta que estuvo muerto. Cada hombre fue golpeado más tarde con 50 o 60 balas adicionales por los soldados borrachos.

Una multitud se reúne para ver los cuerpos de 13 ex miembros del gabinete.

Una multitud se reúne para ver los cuerpos de 13 ex miembros del gabinete.

El sargento mayor Samuel K. Doe aparece poco después de que tomó el control del gobierno de Liberia en 1980.

El sargento mayor Samuel K. Doe aparece poco después de que tomó el control del gobierno de Liberia en 1980.

Este golpe de estado marcó el final del gobierno américo-liberiano, que había durado desde la independencia. Liberia fue una colonia iniciada por una organización privada con sede en América, llamada la Sociedad Americana de Colonización. La ACS era un grupo compuesto por evangélicos y abolicionistas, quienes sentían que, debido al racismo contra los esclavos liberados, los esclavos recién liberados tendrían mayor libertad en África. Así que establecieron esta colonia, independientemente del gobierno de los Estados Unidos. En otras palabras, los estadounidenses blancos temían la creciente cantidad de esclavos liberados y consideraban que lo mejor era enviarlos a África. Los británicos habían comenzado a hacer lo mismo en Sierra Leona, justo al lado. Los esclavos liberados y sus descendientes fueron conocidos como americo-liberianos.

Los americo-liberianos, por supuesto, sabían poco sobre la cultura africana que tenían sus antepasados ​​antes de ser esclavizados. Tenían enseñanzas y conocimientos europeo-americanos. Así que dirigieron la colonia como una especie de pequeña América en África. Lo que irónicamente incluía esclavizar a los indígenas y reprimirlos. Liberia incluso fue expulsado de la Liga de las Naciones debido a la esclavitud.

Hubo insurgencias regulares y disturbios ocurriendo. Cuando Doe asumió el control y mató a Tolbert y sus partidarios, esto marcó el final del gobierno de Americo-Liberian. Doe fue finalmente torturado y asesinado frente a una cámara cuando Prince Johnson y Charles Taylor lanzaron una campaña militar contra él. Finalmente, Charles Taylor fue elegido y luego una segunda guerra civil comenzó a deshacerse de él.

Hecho interesante:

  • Una década más tarde, Doe fue capturada en Monrovia por el líder de la facción Prince Y. Johnson. Doe fue llevado a la base militar de Johnson y torturado antes de ser asesinado y expuesto desnudo en las calles de Monrovia. Sus orejas fueron cortadas, luego algunos de sus dedos de manos y pies; Al día siguiente, el resto de su cuerpo fue cortado, cocido y comido. El espectáculo de su tortura fue grabado en video y visto en informes de noticias de todo el mundo.

(Crédito de la foto: Larry C. Price).