Los modelos de 'American Gothic' posan frente a la icónica pintura, 1942

The models for ‘American Gothic’ pose in front of the iconic painting, 1942

Nan Wood Graham y el Dr. Byron McKeeby en la Galería de la Biblioteca Pública de Cedar Rapids, septiembre 1950.

“American Gothic” de Grant Wood muestra las imágenes de un hombre y una mujer parados frente a una pequeña casa de madera. La mujer está vestida con un delantal estampado colonial que evoca 20 Americana rural del siglo XIX, mientras que el hombre está ataviado con un overol cubierto por una chaqueta de traje y lleva una horca. Las plantas del porche de la casa son lengua de suegra y begonia bistec

Es una de las pinturas estadounidenses más famosas de su generación y los modelos que posaron fueron Nan Wood Graham, la hermana del pintor, y el Dr. Byron McKeeby, dentista. La pintura lleva el nombre del estilo arquitectónico de la casa.

Según el Instituto de Arte de Chicago, el ímpetu para la pintura llegó mientras Wood visitaba el pequeño pueblo de Eldon en su Iowa natal. Allí vio una pequeña casa de campo de madera, con una sola ventana de gran tamaño, hecha en un estilo llamado Carpenter Gothic.

Madera&# El primer biógrafo de , Darrell Garwood, señaló que Wood ’ pensó que era una pretensión prestada, un absurdo estructural, poner una ventana de estilo gótico en una casa de madera tan endeble拁.

Después de obtener el permiso de la casa&# 8217; los propietarios, Selma Jones-Johnston y su familia, Wood hicieron un boceto al día siguiente con pintura al óleo sobre cartón desde el patio delantero. Este boceto representaba un techo más inclinado y una ventana más larga con una ojiva más pronunciada que en la casa real, características que eventualmente adornaron el trabajo final.

The models for ‘American Gothic’ pose in front of the iconic painting, 1942

Los modelos del artista, Nan Wood Graham -su hermana- y Byron McKeeby -su dentista- posan junto al cuadro.

Wood decidió pintar la casa junto con, en sus palabras, “el tipo de personas imaginaba vivir en esa casa”. Reclutó a su hermana, Nan (1867–1990), para ser modelo de la hija, vistiéndola con un delantal estampado colonial imitando 20 Americana rural del siglo XIX. El modelo para el padre fue el dentista de la familia Wood, el Dr. Byron McKeeby (1867–1950) de Cedar Rapids, Iowa.

Nan le dijo a la gente que su hermano había imaginado a la pareja como padre y hija, no marido y mujer, lo que el propio Wood confirmó en su carta a la señora Nellie Sudduth en 1941: “ La primera dama con él es su hija adulta.拁

Los elementos de la pintura enfatizan la vertical que se asocia con el gótico arquitectura. La horca vertical de tres puntas se repite en las costuras del mono y la camisa del hombre, el gótico ventana de arco apuntado de la casa bajo el techo empinado, y la estructura de la cara del hombre.

The models for ‘American Gothic’ pose in front of the iconic painting, 1942

Nan Wood Graham y el Dr. Byron McKeeby frente a “Gótico americano”. (Crédito de la foto: Figge Art Museum/Grant Wood Archive).

La horquilla brillaba plateada con reflejos blancos sobre grises y negros, capturando la luz del sol que descendía en un ángulo de cuarenta y cinco grados y proyectaba una sombra debajo del hastial y en las tablas del porche.

Más tarde, en respuesta a las quejas de que “él no No sé nada acerca de las horquillas, ya que todas tienen 4 puntas” — y ante las conjeturas “de que las puntas tenían un profundo significado fálico o religioso” — dijo que la horquilla que pintó realmente tenía tres puntas.

El Instituto de Arte de Chicago aclaró la polémica explicando que se trata de un tenedor de heno, no de una horca. Los tenedores de tres puntas generalmente se usan para trabajar con heno.

Grant estiró a Graham y al doctor’ s en la imagen para que nadie pueda reconocerlos. Otro dato interesante es que ninguna de las modelos posó juntas. Wood pintó la casa, su hermana y su dentista en sesiones separadas.

American Gothic se sometió a la 1931 exposición anual en el Instituto de Arte de Chicago, donde ganó una medalla de bronce y un $300 premio. El Instituto de Arte adquirió la pieza para su colección.

A partir de ahí, una imagen de la pintura ganadora del premio se publicó en el Chicago Evening Post y luego en periódicos de los EE. UU. , ganando fama y popularidad con cada impresión.

De regreso de Eldon en Cedar Rapids, Wood hizo un dibujo a lápiz con las figuras en su lugar y el título “American Gótico”. El hombre sostenía un rastrillo en lugar de una horca. (Crédito de la foto: Grant Wood / VAGA / American Gothic: A Life of America’ la pintura más famosa).

Hubo una reacción violenta. Los habitantes de Iowa estaban furiosos por su descripción como “ golpeadores puritanos de la Biblia, pellizcados y de cara sombría”. Wood protestó, diciendo que no había pintado una caricatura de los habitantes de Iowa sino una representación de su aprecio, afirmando “I tuvo que ir a Francia para apreciar Iowa.“ En una carta 1941, Wood dijo que, “ En general, he descubierto que las personas a las que les molesta la pintura son aquellas que sienten que ellos mismos se parecen a la representación.拁

Gótico americano, a menudo entendido como un comentario satírico sobre el personaje del medio oeste, se convirtió rápidamente en una de las pinturas más famosas de Estados Unidos y ahora está firmemente arraigada en la cultura popular de la nación.

Sin embargo, Wood pretendía que fuera una declaración positiva sobre los valores rurales estadounidenses, una imagen de tranquilidad en un momento de gran dislocación y desilusión. El hombre y la mujer, en su mundo sólido y bien construido, con todas sus fortalezas y debilidades, representan sobrevivientes.

The models for ‘American Gothic’ pose in front of the iconic painting, 1942

Gótico americano de Grant Wood 8217, 1941.

Wood dio esta declaración confusa: “ Hay sátira en ello , pero sólo en la medida en que hay sátira en cualquier declaración realista. Estos son los tipos de personas que he conocido toda mi vida. Traté de caracterizarlos con sinceridad, para hacerlos más como ellos mismos de lo que eran en la vida real”.

Grant Wood murió de cáncer de páncreas en 1941, y su hermana finalmente se mudó al norte de California, donde se convirtió en el guardián de su legado. Ella, después de todo, tenía una deuda con él. “Grant hizo de mí una personalidad”, dijo. «Habría tenido una vida muy monótona sin el gótico estadounidense».

(Crédito de la foto: Grant Wood Archive / Wikimedia Commons / Wikipedia / American Gothic: A Life of America’s Pintura más famosa ).