Los momentos finales de un bombardero en picado japonés, 1945

Gunners of the USS Hornet score a direct hit on Japanese bomber, March 18, 1945. The aircraft it a Yokosuka D4Y Suisei.

Los artilleros del USS Hornet anotan un impacto directo en el bombardero japonés, March 18, 1945. El avión es un Yokosuka D4Y Suisei.

Un avión japonés atrapado directamente por el fuego antiaéreo deja un rastro de humo y llamas. mientras cae hacia el océano. Es posible que el piloto ya estuviera muerto cuando el bombardero estaba cayendo; ser noqueado probablemente sería una pequeña misericordia en comparación con ser quemado vivo o ahogado. Hay un pasaje de una autobiografía de un miembro de la tripulación de un bombardero británico de la Segunda Guerra Mundial llamado “In for a Penny, in for a Pound”, donde describe que si sobrevivieran a un chocar pero se encuentran completamente atrapados en un naufragio en llamas, se les indicó que metieran la cara en las llamas e inhalaran. Sus pulmones serían incinerados por el calor, haciéndolos desmayar, permitiendo una muerte más rápida y menos dolorosa que ser quemados vivos .

Los bombarderos en picado, como su nombre lo indica, eran aviones especializados en lanzar bombas mediante un ataque en picado. Al volar a lo largo de una trayectoria empinada que coincidía estrechamente con la de la bomba, el bombardero en picado eliminó gran parte del error de puntería en la dirección de aproximación. Como resultado, un piloto bien entrenado podría alcanzar su objetivo mejor que 50% de las veces, y los excelentes pilotos de portaaviones de la Armada japonesa lograron una precisión de impacto. de mejor que 80% contra el portaaviones británico Hermes y los cruceros Cornwall y Dorsetshire a principios del 1942.

Es una medida de cuán gravemente se deterioró la habilidad de los pilotos japoneses que, al final de la guerra, los pilotos restantes solo alcanzaban sus objetivos 10% del tiempo. En general, los bombarderos en picado obtuvieron un 20% de impactos contra objetivos estacionarios del tamaño de un acorazado durante la guerra. Parte de la amplia variación en la efectividad de los bombarderos en picado se puede atribuir a la importancia del liderazgo. Formaciones de bombarderos en picado en ambos lados atacados en 20 – a 30 -segundos intervalos detrás de su líder. Si el líder se acercaba al objetivo con su bomba, los pilotos detrás de él podrían ajustar fácilmente su puntería y tener una excelente oportunidad de anotar golpes. Si el líder estaba lejos del objetivo, todo el escuadrón podría fallar.

Aunque el bombardeo en picado se desarrolló originalmente como un medio de lanzamiento preciso, el ataque El perfil de un bombardero en picado también planteaba dificultades para las defensas antiaéreas. Una vez comprometido con su picado, un bombardero en picado era casi inmune al ataque de los cazas, ya que los cazas tenían grandes dificultades para igualar un picado tan empinado y no tenían frenos de picado para evitar que sobrepasaran a su objetivo. Los proyectiles antiaéreos pesados ​​con fusibles temporizados o hidrostáticos eran casi inútiles debido a la extrema dificultad de estimar correctamente un rango de cambio tan rápido al objetivo. Por otro lado, los bombarderos en picado eran vulnerables al fuego antiaéreo ligero, aunque la maniobra de retirada rápida les dio algo de protección una vez que habían lanzado sus bombas.

Bombardeo en picado fue más utilizado antes y durante la Segunda Guerra Mundial; su uso disminuyó durante la guerra, cuando se hizo evidente su vulnerabilidad a los combatientes enemigos. En la era de la posguerra, esta función fue reemplazada por una combinación de miras de bombas mejoradas y automatizadas, armas más grandes e incluso ojivas nucleares que redujeron en gran medida la necesidad de precisión y, finalmente, por armas guiadas de precisión a medida que estuvieron disponibles en el 1960s. La mayoría de los aviones tácticos de hoy permiten bombardear en inmersiones poco profundas para mantener el objetivo visible, pero los verdaderos bombarderos en picado no han sido parte de las fuerzas militares desde el comienzo de la era de los reactores.