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Los momentos finales de un bombardero japonés, 1945.

Los artilleros del USS Hornet anotaron un impacto directo en un bombardero japonés, el 18 de marzo de 1945. El avión es un Yokosuka D4Y Suisei.

Los artilleros del USS Hornet anotaron un impacto directo en un bombardero japonés, el 18 de marzo de 1945. El avión es un Yokosuka D4Y Suisei.

Un avión japonés atrapado de lleno por fuego antiaéreo deja un rastro de humo y llamas mientras cae hacia el océano. El piloto ya podría estar muerto cuando el bombardero estaba cayendo; ser eliminado sería probablemente una pequeña misericordia en comparación con quemarse vivo o ahogarse. Hay un pasaje de una autobiografía de un miembro de la tripulación de un bombardero británico de la Segunda Guerra Mundial llamado “In for a Penny, in a a Pound”: describe que si iban a sobrevivir a un choque pero se encuentran completamente atrapados en un incendio en llamas, fueron instruidos para poner su cara en las llamas y respirar. Sus pulmones serían incinerados por el calor, haciéndolos desmayarse, permitiendo una muerte más rápida y menos dolorosa que quemarse vivos.

Los bombarderos de buceo, como su nombre lo indica, eran aviones especializados en lanzar bombas utilizando un ataque de buceo. Al volar a lo largo de una trayectoria empinada que coincidía estrechamente con la de la bomba, el bombardero en picado eliminó gran parte del error en el objetivo en la dirección de aproximación. Como resultado, un piloto bien entrenado podría alcanzar su objetivo más del 50% del tiempo, y los excelentes pilotos de la Armada japonesa lograron una precisión de golpe superior al 80% contra el operador británico Hermes y los cruceros Cornwall y Dorsetshire a principios de 1942 Es una medida de cuán gravemente se deterioró la habilidad de los pilotos japoneses que, para el final de la guerra, los pilotos restantes estaban alcanzando sus objetivos solo el 10% del tiempo. En general, los bombarderos en picado obtuvieron un 20% de golpes contra objetivos estacionarios del tamaño de un buque de guerra durante la guerra. Parte de la amplia variación en la efectividad de los bombarderos de buceo puede atribuirse a la importancia del liderazgo. Las formaciones de bombarderos en ambos lados atacaron en intervalos de 20 a 30 segundos detrás de su líder. Si el líder se acercara al objetivo con su bomba, los pilotos que estaban detrás de él podrían ajustar fácilmente su puntería y tener una excelente posibilidad de anotar golpes. Si el líder estaba alejado del objetivo, todo el escuadrón podría perder el objetivo.

Aunque el bombardeo en buceo se desarrolló originalmente como un medio de entrega precisa, el perfil de ataque de un bombardero en buceo también planteaba dificultades para las defensas antiaéreas. Una vez comprometido con su inmersión, un bombardero en picado era casi inmune al ataque de un luchador, ya que los luchadores tenían grandes dificultades para enfrentar una inmersión tan pronunciada y no tenían frenos de inmersión para evitar que sobrepasaran su objetivo. Las carcasas antiaéreas pesadas con fusibles temporizados o hidrostáticos eran casi inútiles debido a la extrema dificultad de estimar correctamente un rango tan rápidamente cambiante al objetivo. Por otro lado, los bombarderos en picado eran vulnerables al fuego antiaéreo ligero, aunque la rápida maniobra de retirada les brindó cierta protección una vez que lanzaron sus bombas.

El bombardeo de buceo fue el más utilizado antes y durante la Segunda Guerra Mundial; su uso disminuyó durante la guerra, cuando se hizo evidente su vulnerabilidad a los combatientes enemigos. En la era de la posguerra, este rol fue reemplazado por una combinación de miras mejoradas y automatizadas, armas más grandes e incluso ojivas nucleares que redujeron en gran medida la necesidad de precisión, y finalmente con armas guiadas de precisión a medida que estaban disponibles en los años sesenta. La mayoría de los aviones tácticos de hoy permiten el bombardeo en inmersiones poco profundas para mantener el objetivo visible, pero los verdaderos bombarderos de buceo no han sido parte de las fuerzas militares desde el inicio de la era del jet.