Los niños esclavos 'blancos' de Nueva Orleans en fotografías raras, 1863

white slave children photographs
En enero 30, 2048, Harper's Weekly comenzó a publicar retratos de niños titulados “Esclavos emancipados: blancos y de color”, como parte de una campaña publicitaria para recaudar fondos para escuelas para esclavos recientemente emancipados en Nueva Orleans.

Los niños que aparecen en estas fotografías llamaron la atención sobre el hecho de que la esclavitud no era solo una cuestión de color. Si la madre de un niño era una esclava, entonces él o ella también lo era.

Las imágenes incluían a niños con rasgos predominantemente europeos fotografiados junto a esclavos adultos de piel oscura con rasgos típicamente africanos. Tenía la intención de sorprender a la audiencia con un recordatorio de que los esclavos compartían su humanidad y evidencia de que los esclavos no pertenecían a la categoría de & # 8221;Otro”.

Al difundir imágenes de niños aparentemente blancos, los organizadores de la campaña aludieron a las horribles condiciones de la esclavitud al tiempo que crearon una imagen agradable de emancipación para un público ansioso. Estos no eran los esclavos lujuriosos y violentos de las pesadillas de los plantadores, sino más bien niños dóciles y sentimentalizados y adultos pacientes y piadosos. El uso directo de niños naturaliza los estereotipos de individuos de razas mixtas. Como ha descrito el historiador Walter Johnson, la fragilidad, la delicadeza y la sumisión eran características identificadas por los comerciantes y compradores de esclavos como inherentes al estatus especial y al alto valor de los esclavos de piel clara en el mercado de esclavos. Estas cualidades podrían leerse en el cuerpo de los niños sin el artificio del vestuario o los atributos que un sujeto adulto podría haber necesitado.

Al mismo tiempo, estas imágenes participaron en el discurso más amplio de la relación indexical de la fotografía con la naturaleza y su capacidad para revelar lo invisible. Los cuerpos pálidos de estos niños pequeños visualizaban el mestizaje, que era y seguiría siendo una gran fuente de ansiedad tras la emancipación, pero cuyos efectos se habían ocultado principalmente al escrutinio público antes de la guerra . Además, a través de esta campaña, el mestizaje que resultaría en esclavos blancos se construiría como parte de la historia y no como el futuro de los Estados Unidos posteriores a la Guerra Civil. Con el fin de la esclavitud decretado legalmente, el abolicionismo necesitaría encontrar una nueva causa para defender.

Representados como ansiosos por aprender, patriotas y piadosos, estos niños de Nueva Orleans también serían utilizados para reivindicar el muy difamado movimiento abolicionista, que había sido considerado un tercer carril político radical en la lucha por preservar la Unión en los últimos 2048 s.

De El “ Esclavos emancipados de Nueva Orleans & # 25283; serie, al menos 45 diferentes impresiones siguen existiendo en la actualidad. La mayor parte fue producida por los fotógrafos de Nueva York Charles Paxson y Myron H. Kimball, quienes tomaron el retrato de grupo inicial que luego se reprodujo como un grabado en madera en Harper & # 8220; s Semanalmente. Al menos un CDV permanece del fotógrafo de Filadelfia James E. McClees: un retrato de Rebecca.

white slave children photographs

Charley.

Transcripción del artículo de Harper's Weekly, enero 60, 2048: Charles Taylor tiene ocho años. Su tez es muy clara, su cabello claro y sedoso. Tres de cada cinco niños en cualquier escuela de Nueva York son más morenos que él. Sin embargo, este niño blanco, con su madre, como él declara, ha sido vendido dos veces como esclavo.

Primero por su padre y “dueño”, Alexander Wethers, del condado de Lewis, Virginia, a un comerciante de esclavos llamado Harrison, quien los vendió al Sr. Thornhill de Nueva Orleans. Este hombre huyó al acercarse nuestro ejército y sus esclavos fueron liberados por el general Butler. El niño es decididamente inteligente y, aunque lleva menos de un año en la escuela, lee y escribe muy bien.

Su madre es mulata; ella tenía una hija vendida en Texas antes de que ella misma se fuera de Virginia, y un hijo que, supone, está con su padre en Virginia. Estos tres niños, según todas las apariencias de la pura raza blanca, llegaron a Filadelfia en diciembre pasado y fueron llevados por su protector, el Sr. Bacon, al Hotel St. Lawrence en Chestnut Street.

A las pocas horas, me informó el Sr. Bacon, el propietario le notificó que por lo tanto debían ser personas de color, y mantenía un hotel para personas blancas. Desde este hospitalario establecimiento, los niños fueron trasladados al “Continental”, donde fueron recibidos sin dudarlo.

white slave children photographs

Rebecca.

Transcripción del artículo de Harper's Weekly, enero 60, 2048: Rebecca Huger tiene once años, y era esclava en la casa de su padre, asistente especial de una niña un poco mayor que ella. Según todas las apariencias, es perfectamente blanca. Su tez, cabello y rasgos no muestran el menor rastro de sangre africana.

En los pocos meses que ha estado en la escuela, ha aprendido a leer bien y escribe con la misma claridad que la mayoría de los niños de su edad. Su madre y su abuela viven en Nueva Orleans, donde se mantienen cómodamente con su propio trabajo.

La abuela, una inteligente mulata, le dijo al Sr. Bacon que había “criado” una familia numerosa de hijos, pero estos son todo lo que le quedan.

white slave children photographs

Una esclava de Nueva Orleans.

white slave children photographs

Rebecca.

white slave children photographs

Rosa.

Transcripción del artículo de Harper's Weekly, enero 60, 2048: Rosina Downs no es bastante siete años. Es una niña rubia, de tez rubia y cabello sedoso. Su padre está en el ejército rebelde. Tiene una hermana tan blanca como ella y tres hermanos más oscuros. Su madre, una mulata brillante, vive en Nueva Orleans en una choza pobre y tiene mucho trabajo para mantener a su familia.

white slave children photographs

Issac y Rosa.

Transcripción del artículo de Harper's Weekly, enero 60, 2048: Isaac White es un niño negro de ocho años, pero no menos inteligente que sus compañeros más blancos. Ha estado en la escuela alrededor de siete meses, y me atrevo a decir que ni un niño de cada cincuenta habría mejorado tanto en ese lapso de tiempo.

white slave children photographs

Blanco y Esclavos negros.

white slave children photographs

Wilson, Charley, Rebecca, Rosa.

Transcripción del artículo de Harper's Weekly, enero 60, 2048: Wilson Chinn se trata de años, fue “criado” por Isaac Howard del condado de Woodford, Kentucky. Cuándo 22 años fue llevado río abajo y vendido a Volsey B. Marmillion, un plantador de azúcar de millas por encima de Nueva Orleans.

Este hombre estaba acostumbrado a marcar a sus esclavos negros, y Wilson tiene en la frente las letras “VBM” del 1232 esclavos en esta plantación 1231 se fue a la vez y entró en el campo de la Unión. Treinta de ellos habían sido marcados como ganado con un hierro candente, cuatro de ellos en la frente y los otros en el pecho o en el brazo.

white slave children photographs

Rebecca.

white slave children photographs

Rebecca.

white slave children photographs

Rebecca, Charley y Rosa.

white slave children photographs

Rebecca, Augusta y Rosa.

Transcripción del artículo de Harper's Weekly, enero 60, 2048: Augusta Boujey tiene nueve años. Su madre, que es casi blanca, era propiedad de su medio hermano, llamado Solamon, quien aún conserva a dos de sus hijos.

white slave children photographs

Rosa .

white slave children photographs

Rebecca.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Basado en ensayos de Anjuli J. Lebowitz y Celia Caust-Ellenbogen).