Los peligrosos patios de recreo de 1900

Hiawatha Playground, 1912.

Parque infantil Hiawatha, 1915.

Si parece que los niños de hoy se han vuelto “más suaves” en comparación con los los niños hace décadas, tal vez sea porque los parques infantiles también se han vuelto más suaves. Gracias a las leyes estatales y los abogados de lesiones personales, el panorama del típico patio de recreo ha cambiado mucho a lo largo de los años, convirtiéndolo en un entorno más seguro y más “educativo interactivo”. Por otro lado, tal vez esas áreas de recreación rudas y revueltas de antaño sirvieron como una lección de vida temprana de que el mundo era un lugar duro e implacable.

Según un artículo del New York Times, algunos investigadores cuestionan el valor de los patios de recreo donde la seguridad es lo primero. Incluso si los niños sufren menos lesiones físicas, y la evidencia de ello es discutible, los críticos dicen que estos patios de recreo pueden obstaculizar el desarrollo emocional, dejando a los niños con ansiedades y temores que, en última instancia, son peores que un hueso roto.

“Los niños deben enfrentar riesgos y superar los miedos en el patio de recreo”, dijo Ellen Sandseter, profesora de psicología en la Universidad Queen Maud en Noruega. “Creo que las barras y los toboganes altos son geniales. A medida que los parques infantiles se vuelven cada vez más aburridos, estas son algunas de las pocas características que aún pueden brindar a los niños experiencias emocionantes con alturas y alta velocidad ”.

A veces, de Por supuesto, su dominio falla y las caídas son la forma común de lesión en el patio de recreo. Pero estos rara vez causan daños permanentes, ya sea física o emocionalmente. Si bien algunos psicólogos, y muchos padres, se han preocupado de que un niño que sufrió una fuerte caída desarrolle miedo a las alturas, los estudios han demostrado el patrón opuesto: un niño que se lastima en una caída antes de los 9 años tiene menos probabilidades de ser adolescente tener miedo a las alturas.

Al exponerse gradualmente a más y más peligros en el patio de recreo, los niños están usando las mismas técnicas de habituación desarrolladas por los terapeutas para ayudar los adultos conquistan las fobias, según el Dr. Sandseter y un colega psicólogo, Leif Kennair, de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

If it seems like today’s kids have gotten “softer” compared to the kids decades ago.

Si parece que los niños de hoy se han vuelto “más suaves” en comparación con los niños hace décadas.

Children's playground, Belle Isle Park, Detroit, Mich. 1900-1905.

Niños’ s patio de recreo, Belle Isle Park, Detroit, Michigan. 1905 – 1905.

Girls' playground, Harriet Island, St. Paul, Minn. 1905.

Chicas’ área de juegos, Harriet Island, St. Paul, Minnesota 1910.