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Los primeros culturistas modernos, del siglo XX.

Eugen Sandow, el

Eugen Sandow, el “padre del culturismo moderno”. 1894.

A principios de 1900 no existía realmente algo como el culturismo, había personas que tenían músculos enormes, pero se concentraban en las rutinas tradicionales de los hombres fuertes. Levantar grandes rocas, realizar impresionantes hazañas de fuerza y, en general, entretener a una audiencia con trucos y habilidades.

Los hombres fuertes profesionales fueron una respuesta a la Revolución Industrial. Con el surgimiento del trabajo de oficina y las fábricas, hubo una creciente preocupación en cuanto a cómo este nuevo estilo de vida sedentario estaba afectando la virilidad de los hombres del país.

Estos culturistas antiguos se enfocaron en levantar los pesos más pesados ​​que pudieron en lugar de desarrollar y pulir cada músculo en sus cuerpos. Como resultado, la mayoría de ellos tenían estómagos gordos y extremidades gruesas que acompañaban a sus músculos desarrollados. Sin embargo, se destacaron por sus impresionantes demostraciones de fuerza física y por desafiar constantemente a sus “hombres fuertes” para elevar la barra de levantamiento de pesas.

Eugen Sandow, quien luego pasaría a la historia como “el padre del culturismo moderno”, vendría a desafiar esa idea. Nacido originalmente como Friedrich Muller, este nativo alemán desarrolló su físico para que su público también pudiera apreciar su buena musculatura mientras realizaba lo que entonces se llamaba “presentaciones musculares”. Sandow era famoso, no solo por su increíble fuerza sino también por su cuerpo finamente esculpido. Además de levantar los pesos pesados ​​habituales, los espectáculos de Sandow (que generalmente se realizan en un escenario construido por su gerente Florenz Ziegfield) también presentaron a “El hombre más fuerte del mundo” flexionando sus músculos bien afilados y posando su físico muscular durante los intervalos de levantamiento de pesas.

El 16 de enero de 1904, la primera competencia de culturismo a gran escala en los Estados Unidos tuvo lugar en el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York. El concurso fue promovido por Bernarr Macfadden, el editor de las revistas originales de musculación como Health & Strength. El ganador fue Al Treloar, que fue declarado “El hombre más perfectamente desarrollado del mundo”.

Eugen Sandow, 1896.

Eugen Sandow, 1896.

Un culturista ruso, fotografiado en un estudio hacia 1900.

Un culturista ruso, fotografiado en un estudio hacia 1900.

George Hackenschmidt, alrededor de 1900. Se cree que es el creador de la versión de lucha profesional del abrazo de oso, así como la persona que popularizó la piratería, un peso muerto con brazos detrás del cuerpo.

George Hackenschmidt, alrededor de 1900. Se cree que es el creador de la versión de lucha profesional del abrazo de oso, así como la persona que popularizó la piratería, un peso muerto con brazos detrás del cuerpo.

Hackenschmidt, circa. 1905.

Hackenschmidt, circa. 1905.

Louis Cyr, alrededor de 1900. Sus hazañas registradas incluyen: levantar 500 libras (227 kg) con un dedo y hacer un retroceso de 4,337 libras (1,967 kg).

Louis Cyr, alrededor de 1900. Sus hazañas registradas incluyen: levantar 500 libras (227 kg) con un dedo y hacer un retroceso de 4,337 libras (1,967 kg).

Louis Cyr, el hombre fuerte canadiense francés.

Louis Cyr, el hombre fuerte canadiense francés.

Hombre fuerte, hacia 1901.

Hombre fuerte, hacia 1901.

Eugen Sandow, 1902.

Eugen Sandow, 1902.

Eugen Sandow, 1902.

Eugen Sandow, 1902.

Eugen Sandow mostrando sus armas.

Eugen Sandow mostrando sus armas.

Lionel Strongfort. Comenzó su famosa carrera teatral alrededor de 1897, llegando a ser mundialmente famoso por su

Lionel Strongfort. Comenzó su famosa carrera teatral alrededor de 1897, y se hizo mundialmente famoso por su “Ley del Puente Humano” (la posición de la tumba de Hércules).

Frederick Winters, 1904 Juegos Olímpicos.

Frederick Winters, 1904 Juegos Olímpicos.

Un culturista conocido como el Sr. Eggleton, el gerente de la escuela física de Sandows en 1905.

Un culturista conocido como el Sr. Eggleton, el gerente de la escuela física de Sandows en 1905.

Sr. Murray, ganador del concurso de culturismo de Sandow en 1905.

Sr. Murray, ganador del concurso de culturismo de Sandow en 1905.

El hombre fuerte de la escuela de policía, 1906.

El hombre fuerte de la escuela de policía, 1906.

Georg Lurich, hacia 1910.

Georg Lurich, hacia 1910.

Georg Lurich, hacia 1910.

Georg Lurich, hacia 1910.

Bernarr Macfadden, c. 1918.

Bernarr Macfadden, c. 1918.

Hombre fuerte, hacia 1920.

Hombre fuerte, hacia 1920.

A. Dandurand, 1927.

A. Dandurand, 1927.