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Los primeros mensajeros adolescentes en bicicleta, 1908-1917.

Los primeros mensajeros adolescentes en bicicleta, 1908-1917.

“George Christopher, el teléfono postal. # 7, 14 años de edad. He estado en ello más de 3 años. No funciona las noches. Ubicación: Nashville, Tennessee ”. Noviembre de 1910.

En 1908, el Comité Nacional de Trabajo Infantil contrató a Lewis Hine, sociólogo y fotógrafo de Nueva York, para documentar las condiciones de trabajo de explotación de los niños trabajadores en docenas de ocupaciones, desde la minería y la manufactura hasta la agricultura y la venta de periódicos. Entre los muchos trabajadores que capturó había mensajeros en bicicleta en varias ciudades del sur.

Casi inmediatamente después del desarrollo del velocípedo a pedales en la década de 1860, las personas comenzaron a usar la bicicleta para realizar entregas. El libro de David V. Herlihy de 2004 sobre la historia temprana de la bicicleta contiene varias referencias a los mensajeros de bicicletas que trabajaron a fines del siglo XIX, incluida una descripción de los correos empleados por la bolsa de valores de París en la década de 1870. “Durante el auge de la bicicleta de la década de 1890 en los Estados Unidos, Western Union empleó a varios niños telegráficos en bicicleta en la ciudad de Nueva York, San Francisco y otros grandes centros de población.

La mayoría de los mensajeros trabajaban para compañías de telégrafos o farmacias y pasaban largas horas haciendo entregas. En sus notas de la entrevista, Hine expresó una preocupación particular por la exposición de los niños al peligro y el vicio: muchas de las tareas de los jóvenes los llevaron a los distritos de la luz roja llenos de traficantes de drogas y trabajadores sexuales.

Las fotos que Hine tomó se convirtieron en la cara del movimiento de reforma del trabajo infantil y, en última instancia, ayudaron a impulsar la aprobación de la Ley Keatings-Owen de 1916, que establece restricciones de edad y turnos para los trabajadores jóvenes. Si bien el Tribunal Supremo anuló el acto, preparó el terreno para la creación de una reforma duradera durante el New Deal de la década de 1930.

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“Raymond Bykes, Western Union No. 23, Norfolk, Virginia. Dijo que tenía catorce años. Funciona hasta después de la una de la madrugada cada noche. Es precoz y no un poco “duro”. Me dijo que a menudo duerme en los muelles de la línea de la Bahía durante toda la noche. Varias veces vi a su madre colgando en la oficina, pero ella parecía más preocupada por recibir su sobre de pago que cualquier otra cosa “. Junio ​​de 1911.

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“Curtin Hines. Mensajero Western Union # 36. Catorce años. Va a la escuela. Trabaja de cuatro a ocho de la tarde. Estuve con WU durante seis meses, un mes en una farmacia. Octubre de 1913.

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“Percy Neville, mensajero de once años. Mensajero # 6 para Mackay Telegraph Company. Dice que ha sido mensajero para diferentes empresas durante cuatro años ”. Noviembre de 1913.

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“Feliz pero desconsiderado. El servicio de mensajería es un mal entrenamiento para él. (Funciona para Dime Messenger Service). Ubicación: Washington, DC ”. Abril de 1912.

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“Chico mensajero que trabaja para Mackay Telegraph Company. Dijo quince años. Expuesto a los peligros de la luz roja. Ubicación: Waco, Texas ”. Septiembre de 1913.

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“Mensajero de catorce años # 2 Western Union, Shreveport. Dice que va al Barrio Rojo todo el tiempo ”. Noviembre de 1913.

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“Percy Neville, mensajero de once años. Mensajero # 6 para Mackay Telegraph Company. Ha sido mensajero para diferentes empresas durante cuatro años ”. Noviembre de 1913.

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“Un típico mensajero en Nueva Orleans. Las compañías de telégrafos están tratando de obedecer la ley, y ocurren pocas violaciones ”. Noviembre de 1913.

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“Howard Williams, un repartidor de trece años para Shreveport, La. Drug Company. Trabaja de 9:30 a 22:30; Ha estado aquí tres meses. Va a la luz roja cada día y noche. Dice que la empresa no pudo quedarse con otros mensajeros varones; Los trabajan tan duro “. Noviembre de 1913.

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“Un repartidor de quince años para Linders Drug Store … Trabaja de 8 a. M. A 8 p. M. Ubicación: Dallas, Texas ”. Octubre de 1913.

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“Percy Neville en el corazón del barrio Rojo. Acaba de salir de una de las casas con mensaje…. Dijo alegremente ‘Ella me dio un cuarto de punta’ ”. Noviembre de 1913.

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“El chico de Postal Telegraph, Danville, Virginia. Esa noche se negó a mostrarme a través del Distrito Rojo, dijo que el gerente no les permitió hacer tales recados”. Junio ​​de 1911.

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“Luther Wharton, repartidor de droguerías, de doce años. Funciona desde las 4:00 pm hasta la medianoche en la tienda de medicamentos Sommers. Lo vi trabajando a medianoche. Él va a la escuela durante el día, luego trabaja de cuatro a doce. Domingos medio día. Obtiene $ 5.00 a la semana ”. Octubre de 1913.

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“Mensajero postal telégrafo. Ubicación: Birmingham, Alabama ”. Noviembre de 1910.

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“Un mensajero típico de Birmingham”. Octubre de 1914.

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“Servicio de mensajería ‘Red Line’…. Ubicación: Sacramento, California ”. Mayo de 1915.

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“Joven mensajero en New Bedford, Massachusetts”. Agosto de 1911.

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“ADT Messenger Boy, Indianapolis, 10 PM”. Agosto de 1908.

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“Joven mensajero haciendo una llamada a la oficina. Ubicación: Washington. CORRIENTE CONTINUA”. Abril de 1912.

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“Marion Davis, Messenger # 21 para Bellevue Messenger Service. Catorce años. ‘Ha sido mensajero, de vez en cuando, durante dos años. No se supone que vaya a la Reserva menos de dieciséis años, pero hago lo mismo. Al jefe no le importa y la policía no me detiene. Ubicación: Houston, Texas ”. Octubre de 1913.

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“Western Union Messenger # 43 de catorce años. Funciona hasta las 10:30 PM. Va a reserva algunos. Ubicación: Houston, Texas ”. Octubre de 1913.

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“Leo Day, Postal Telegraph Messenger, de 12 años de edad, y un muchacho muy conocedor. Ubicación: Tampa, Florida ”. Marzo de 1911.

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“Hodges Gallop, Western Union Messenger No. 16, Norfolk, Va…. He estado trabajando aquí un mes. Él y otros jóvenes varones trabajan hasta las 10:30 p.m. ”Junio ​​de 1911.

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“Hodges Gallop, Western Union Messenger No. 16, Norfolk, Va…. He estado trabajando aquí un mes. Él, y varios otros niños muy jóvenes, trabajan hasta las 10:30 PM ”de junio de 1911.

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“Wilbur H. Woodward, Washington, DC, mensajero de Western Union 236, uno de los jóvenes en la frontera, (15 años de edad) trabaja solo hasta las 8 de la noche”. Abril de 1912.

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“Earle Griffith y Eddie Tahoory, trabajando para el Dime Messenger Service. Dijeron que nunca sabían cuándo iban a llegar a casa por la noche. Generalmente trabajan una o más noches a la semana, y han trabajado hasta después de la medianoche. Dijeron las navidades pasadas que su oficina tenía 9 años. Un viejo hizo recados para ellos, y ganó mucho dinero con las propinas. Ellos ganan alrededor de $ 7 a la semana y más, a veces. Dijo “La oficina no está autorizada a enviarnos al distrito de luz roja, pero vamos cuando una llamada nos envía. No muy a menudo “. Abril de 1912.

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“Preston DeCosta [es decir, ¿De Costa?], El mensajero # 3 de quince años para Bellevue Messenger Service. Corrí a través de él y tomé fotos mientras él llevaba notas de ida y vuelta entre una prostituta en la cárcel y un proxeneta en la Luz Roja. Había leído todas las notas y sabía todo sobre la correspondencia. Era un adolescente de grano fino. Ha estado entregando mensajes y drogas en la Luz Roja durante 6 meses y conoce a fondo las cuerdas. ‘Muchas de estas chicas son mis clientes habituales. Les llevo mensajes y les traigo bebidas, drogas, etc. También vaya al banco con dinero para ellos. Si un compañero los trata bien, lo llamarán por número y le darán todo su trabajo. Tengo una caja llena de fotos que tomé de estas chicas, algunas de ellas las tomé en su habitación. Trabaja hasta las 11:00 pm Ubicación: San Antonio, Texas. “Octubre, 1913.

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“Un grupo típico de Mensajeros Postales en Norfolk, Virginia. El más pequeño en el extremo izquierdo, Wilmore Johnson, lleva allí un año. Trabaja solo días. Los muchachos de los correos no son casi tan jóvenes, en Norfolk y también en otras ciudades de Virginia, como lo son los muchachos de Western Union ”. Junio ​​de 1911.

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“Ben Collins. He estado trabajando de manera constante para Mackay Telegraph Co. durante 1 mes. 13 años. Dice que gana $ 5 a la semana. Ubicación: Oklahoma City ”. Marzo de 1917.

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“Isaac Boyett, ‘Soy de todo el espectáculo’. El propietario, gerente y mensajero de doce años del Club Messenger Service, Waco, Texas. La foto lo muestra en el corazón del Barrio Rojo, donde estaba entregando mensajes, como lo hace varias veces al día. Dijo que conoce las casas y algunos de los internos. Ha estado haciendo esto por un año, trabajando hasta las 9:30 PM los sábados. No tan tarde en otras noches. Hace de seis a diez dólares a la semana ”. Noviembre de 1913.

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“Manley Creasson. Messenger # 6, Mackay Telegraph Co. dice que tiene 14 años; los registros escolares dicen 13. Dice que tiene un trabajo estable: “He sido un mensajero durante años. Obtenga $ 15 por el pago de 2 semanas “. Ubicación: Oklahoma City”. Marzo de 1917.

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“Un mensajero de Western Union de once años # 51. JT Marshall. He estado aquí niño durante cinco meses. Va al distrito de Luz Roja y conoce a algunas de las chicas. Ubicación: Houston, Texas ”. Octubre de 1913.

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“Mensajero postal # 6. Dijo que tenía 14 años, pero no parece serlo. Frágil, minúscula y atrofiada. Funciona hasta las 11 de la noche. Dice que va a la Luz Roja un poco, y recibe 25 centavos más. Ubicación: Montgomery, Alabama ”. Octubre de 1913.

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“Harvey Buchanan, Postal Telegraph Co. Messenger No. 1908. 14 años de edad. 1 año en servicio. Funciona de 7 a.m. a 6 p.m. $ 4 semanales. Visitas casas de prostitución. Fuma ”. Mayo de 1910.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).