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Los primeros plátanos en Noruega, 1905.

Los primeros plátanos en Noruega, 1905.

Los primeros plátanos en Noruega, 1905.

Este es uno de los primeros lotes de banano que se envió a Noruega. Tenía el peso de 3,000 kilos y venía en cajas / cajas. Una de las personas en esta foto es Christian Mathiessen, el fundador del mayor importador de frutas de Noruega, Bama. Noruega fue el segundo país en importar bananos en Europa, después del Reino Unido. Es muy interesante que antes de que el comercio global se convirtiera en lo que es hoy en día, la gente realmente no encontró muchos productos que no se fabricaron localmente. Ver un artículo hecho en China debe haber parecido exótico a alguien que vive en México durante 1832.

Los marineros portugueses trajeron plátanos a Europa desde África occidental a principios del siglo XV. Su nombre guineano Banema , que se convirtió en banano en inglés, se encontró por primera vez en forma impresa en el siglo XVII. El plátano original ha sido cultivado y utilizado desde la antigüedad, incluso antes del cultivo del arroz. Mientras que el plátano prosperó en África, se dice que sus orígenes son de Asia oriental y Oceanía. El banano fue llevado por los marineros a las Islas Canarias y las Indias Occidentales, y finalmente llegó a América del Norte con el misionero español Fr. Tomás de Berlanga.

Si bien los plátanos solo pueden parecer una fruta, representan una amplia variedad de problemas ambientales, económicos, sociales y políticos. El comercio del banano simboliza el imperialismo económico, las injusticias en el mercado comercial global y la globalización de la economía agrícola. Los bananos también son el número cuatro en la lista de cultivos básicos en el mundo y uno de los mayores productores de beneficios en los supermercados, lo que los hace críticos para la seguridad alimentaria mundial y económica. Como una de las primeras frutas tropicales que se exportaron, los plátanos eran una forma barata de llevar “los trópicos” a América del Norte y Europa. Los plátanos se han convertido en un artículo tan común y económico que a menudo olvidamos de dónde vienen y cómo llegaron aquí.

Rebecca Cohen, Problemas globales para el desayuno: La industria bananera y sus problemas, The Science Creative Quarterly, Número 3, 2008

Los plátanos en la foto son plátanos Gros Michel. Gros Michel, a menudo conocido como Big Mike, es un cultivar de banano de exportación y fue, hasta la década de 1950, la principal variedad exportada a los Estados Unidos. Su variedad fue una vez el plátano de exportación dominante a Europa y América del Norte, cultivado en América del Sur y África. En la década de 1950, la enfermedad de Panamá, un marchitamiento causado por el hongo Fusarium oxysporum, eliminó vastas extensiones de plantaciones de Gros Michel en América del Sur y África, pero el cultivar sobrevivió en Tailandia. Se dice que el Gros Michel original tiene una fragancia única. La enfermedad de Panamá causó enormes costos y obligó a los productores a cambiarse a otros cultivares resistentes a la enfermedad. Sin embargo, las nuevas cepas de la enfermedad de Panamá amenazan la producción del cultivar más popular de hoy, Cavendish.