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Los proyectiles de un bombardeo aliado en las líneas alemanas, 1916

Esta imagen muestra una pila de conchas de 105 mm gastadas en el transcurso de un solo día.

Esta imagen muestra una pila de conchas de 105 mm gastadas en el transcurso de un solo día.

Soldado solitario rodeado de una montaña de carcasas vacías, Francia. Este solitario soldado británico hasta las rodillas en sus carcasas gastadas, ofrece una impresión sorprendente de la destrucción que tuvo lugar en el Frente Occidental. Sin embargo, esta imagen solo cuenta la mitad de la historia, y la otra parte de la historia es el daño que las conchas de estos casos infligieron al enemigo. Esta fotografía fue tomada por Tom Aitken y puede haber sido utilizada con fines de propaganda.

La leyenda original dice: “Fotografía oficial tomada en el frente occidental británico en Francia. Algunos casos de concha en la carretera en la zona frontal, cuyo contenido se ha enviado a las líneas alemanas ”.

Probablemente el aspecto más loco de la Primera Guerra Mundial fue el llamado ” bombardeo progresivo “. Para aquellos que no están familiarizados con el término, una ráfaga progresiva es donde se disparan balas de artillería justo en frente de una línea de infantería que avanza, para limpiar el alambre de púas y otras defensas. Una ráfaga de arrastres fue diseñada para colocar una cortina de fuego de artillería justo delante de la infantería que avanza, una presa que se desplazaría constantemente, o se arrastraría, directamente delante de las tropas atacantes. Tal método de fuego de artillería necesariamente requería una planificación muy cuidadosa por parte de los comandantes de artillería y de infantería, particularmente con respecto al momento en que las propias tropas de un ejército no fueran atrapadas (o retenidas) por su propio bombardeo de artillería. Como regla general, una ráfaga progresiva avanzaría a una velocidad de aproximadamente 50 metros por minuto una vez que comenzara el ataque.

Imagina intentar sincronizar perfectamente una operación como esa sin radio o GPS. Imagine las habilidades de artillería necesarias para disparar proyectiles con tanta precisión, generalmente desde varias millas detrás de la línea. Imagina el estrés de apuntar esa pistola, sabiendo que un pequeño error en tus cálculos mataría a docenas de tus propios hombres. Imagínese avanzando casi a ciegas hacia el territorio enemigo, esperando que el polvo y el humo no oculten el emplazamiento de una ametralladora que sobrevivió al bombardeo.

El número de disparos de artillería disparados durante la Primera Guerra Mundial fue de 1.200 millones. Algunos dicen que hubo 8 mil millones de disparos, pero esa cantidad es exagerada y no es cierta. Oficialmente, los británicos dispararon alrededor de 175 millones de asaltos a lo largo de la guerra, podríamos asumir que los franceses hicieron lo mismo, con los alemanes y austriacos igualando el número, mientras que los rusos, los estadounidenses y los italianos contribuyeron con un número menor. En total, se dispararon entre 900 millones y 1,2 mil millones de disparos.

(Crédito de la foto: Tom Aitken / Biblioteca Nacional de Escocia)