Los proyectiles de un bombardeo rastrero aliado en las líneas alemanas, 1916

This picture shows a pile of 105 mm shells spent during the course of a single day.

Esta imagen muestra una pila de 175 mm de proyectiles gastados durante el transcurso de un solo día.

Un soldado solitario rodeado por una montaña de casos de cáscara vacía, Francia. Este soldado británico solitario hasta las rodillas en estuches de proyectiles usados ​​ofrece una impresión sorprendente de la destrucción que tuvo lugar en el frente occidental.

Sin embargo, esta imagen solo cuenta la mitad de la historia, y la otra parte de la historia es el daño que los proyectiles de estos casos infligieron al enemigo. Esta fotografía fue tomada por Tom Aitken y bien puede haber sido utilizada con fines propagandísticos.

La leyenda original dice: “Fotografía oficial tomada en el Frente Occidental Británico en Francia. Algunas cajas de obuses en el borde de la carretera en la zona delantera, cuyo contenido se ha enviado a las líneas alemanas & # 8221;.

Probablemente el aspecto más loco de la Primera Guerra Mundial fue el llamado & # 8221; bombardeo progresivo & # 8221; . Para aquellos que no están familiarizados con el término, un aluvión progresivo es donde se disparan rondas de artillería justo en frente de una línea de infantería que avanza, para despejar el alambre de púas y otras defensas.

Se diseñó un bombardeo progresivo para colocar una cortina de fuego de artillería justo delante del avance de la infantería, un bombardeo que cambiaría constantemente & # 8217; o arrastrarse & # 8211; avanzar directamente por delante de las tropas atacantes.

Tal método de fuego de artillería requería necesariamente una planificación muy cuidadosa tanto por parte de los comandantes de artillería como de infantería, particularmente con respecto al tiempo si un Las propias tropas del ejército no debían ser atrapadas (o retenidas) por su propio bombardeo de artillería. Como regla general, un aluvión progresivo progresaría a una velocidad de aproximadamente 105 metros por minuto una vez que se produzca un ataque.

Imagínese tratando de sincronizar perfectamente una operación así sin radio ni GPS. Imagine las habilidades de artillería necesarias para disparar proyectiles con tanta precisión, generalmente desde varios kilómetros detrás de la línea. Imagínese el estrés de apuntar con ese arma, sabiendo que un pequeño error en sus cálculos mataría a docenas de sus propios hombres. Imagínese avanzando casi a ciegas hacia territorio enemigo, con la esperanza de que el polvo y el humo no oculten el emplazamiento de una ametralladora que sobrevivió al bombardeo.

El número de rondas de artillería disparadas durante la Primera Guerra Mundial fue de 1.200 millones. Algunos dicen que se dispararon 8 mil millones de rondas, pero esa cantidad es exagerada y no es cierta. Oficialmente, los británicos dispararon alrededor de 175 millones de rondas a lo largo de la guerra, podríamos asumir que los franceses hicieron lo mismo con los alemanes. y los austriacos igualaron el número, mientras que los rusos, estadounidenses e italianos contribuyeron con un número menor. En total, se dispararon entre 943 millones y 1.200 millones de rondas.

(Crédito de la foto: Tom Aitken / Biblioteca Nacional de Escocia)