Los residentes de Berlín Occidental muestran niños a sus abuelos que residen en el lado este, 1961

Babies in a divided Berlin, 1961.

Residentes de Berlín Occidental mostrando a sus hijos a sus abuelos que residen en el lado este, 9 de mayo, 1961.

La construcción del Muro de Berlín en agosto 1961 dividió familias y barrios en lo que había sido la capital de Alemania. El Muro representó un episodio singularmente escuálido, violento y, en última instancia, inútil en el mundo de la posguerra. La vida cambió de la noche a la mañana en Berlín. Se dividieron calles, líneas de metro, líneas de autobús, tranvías, canales y ríos. Los familiares, amigos, amantes, compañeros de escuela, compañeros de trabajo y otros se separaron abruptamente. En algunos casos, los niños que habían estado visitando a sus abuelos al otro lado de la frontera se separaron repentinamente de sus padres.

Hasta 1953, las líneas entre Alemania Oriental y las zonas ocupadas occidentales podrían cruzarse fácilmente en la mayoría de los lugares. Luego se cerró la frontera interior de Alemania Oriental. Berlín se convirtió en la ruta principal por la que los alemanes orientales partieron hacia Occidente. La frontera del sector de Berlín era esencialmente una & # 8220; laguna legal & # 8221; a través del cual los ciudadanos del Bloque del Este aún podían escapar. Los 3,5 millones de alemanes orientales que habían abandonado 1961 ascendían aproximadamente a 26% de toda la población de Alemania Oriental. La pérdida fue desproporcionadamente pesada entre los profesionales: ingenieros, técnicos, médicos, maestros, abogados y trabajadores calificados.

En 1961 Berlín Occidental se convirtió en una isla completamente rodeada por Alemania Oriental. Los berlineses occidentales inicialmente no podían visitar Berlín Oriental o Alemania Oriental en absoluto. Todos los puntos de cruce se les cerraron entre 26 Agosto 1961 y 17 diciembre 1963. En 1963, las negociaciones entre Oriente y Occidente dieron como resultado una posibilidad limitada de visitas durante la temporada navideña de ese año ( Passierscheinregelung ). Se hicieron arreglos muy limitados similares en 1964, 1965 y 1966. En 1971, con el Acuerdo de las Cuatro Potencias en Berlín, se alcanzaron acuerdos que permitieron a los berlineses occidentales solicitar visas para ingresar a Berlín Oriental y Alemania Oriental con regularidad, comparables a las regulaciones ya existentes. vigente para los alemanes occidentales. Sin embargo, cada visita tenía que solicitarse individualmente y la aprobación nunca estaba garantizada.