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Los residentes de Berlín Occidental muestran niños a sus abuelos que residen en el lado oriental, 1961

Los bebés en un Berlín dividido, 1961.

Residentes del oeste de Berlín que muestran a sus hijos a sus abuelos que residen en el lado oriental, el 9 de mayo de 1961.

El edificio del Muro de Berlín en agosto de 1961 dividió familias y barrios en lo que había sido la capital de Alemania. El Muro representó un episodio singularmente escuálido, violento y, en última instancia, inútil en el mundo de la posguerra. La vida se cambió de la noche a la mañana en Berlín. Calles, líneas de metro, líneas de autobús, tranvías, canales y ríos se dividieron. Miembros de la familia, amigos, amantes, compañeros de escuela, compañeros de trabajo y otros se separaron abruptamente. En algunos casos, los niños que habían estado visitando a sus abuelos en el otro lado de la frontera fueron repentinamente separados de sus padres.

Hasta 1953, las líneas entre Alemania Oriental y las zonas ocupadas del oeste podían cruzarse fácilmente en la mayoría de los lugares. Luego se cerró el borde interior de Alemania Oriental. Berlín se convirtió en la ruta principal por la cual los alemanes orientales partían hacia el oeste. La frontera del sector de Berlín era esencialmente una “laguna” a través de la cual los ciudadanos del Bloque Este todavía podían escapar. Los 3,5 millones de alemanes orientales que se habían ido en 1961 totalizaban aproximadamente el 20% de toda la población de Alemania oriental. La pérdida fue desproporcionadamente pesada entre los profesionales: ingenieros, técnicos, médicos, maestros, abogados y trabajadores calificados.

En 1961, Berlín Occidental se convirtió en una isla completamente rodeada por Alemania Oriental. Inicialmente, los berlineses occidentales no podían visitar Berlín Oriental o Alemania Oriental. Todos los puntos de cruce se les cerraron entre el 26 de agosto de 1961 y el 17 de diciembre de 1963. En 1963, las negociaciones entre el Este y el Oeste dieron como resultado una posibilidad limitada de visitas durante la temporada navideña de ese año ( Passierscheinregelung ). Se hicieron acuerdos muy limitados similares en 1964, 1965 y 1966. En 1971, con el Acuerdo Cuatro Poder en Berlín, se alcanzaron acuerdos que permitían a los berlineses occidentales solicitar visas para ingresar a Berlín Oriental y Alemania Oriental con regularidad, comparables a las regulaciones ya existentes en Berlín. Fuerza para los alemanes occidentales. Sin embargo, cada visita debía solicitarse individualmente y la aprobación nunca se garantizó.