Los soldados rusos preparan cilindros de cloro para un ataque con gas contra posiciones alemanas, 1916

Russian soldiers prepare chlorine cylinders for a gas attack against German positions near Ilūkste, 1916

Los soldados rusos preparan cilindros de cloro para un ataque con gas contra posiciones alemanas cerca de Ilukste, 1916.

Estos soldados son parte del Quinto Ejército Ruso de la Primera Guerra Mundial. Están preparando un ataque químico contra las posiciones alemanas en el área de Ilukste (actual Letonia). El cloro gaseoso fue introducido por primera vez en el campo de batalla por el ejército alemán en 1915. Fue promovido por un científico alemán que luego sería premio Nobel, Fritz Haber del Instituto Kaiser Wilhelm en Berlín, en colaboración con el conglomerado químico alemán IG Farben, quien desarrolló métodos para descargar cloro gaseoso contra un enemigo atrincherado.

Según lo descrito por los soldados, tenía un olor característico de una mezcla entre pimienta y piña. También tenía un sabor metálico y le picaba la parte posterior de la garganta y el pecho. El cloro puede reaccionar con el agua en la mucosa de los pulmones para formar ácido clorhídrico, un irritante que puede ser letal.

El daño causado por el cloro gaseoso puede prevenirse por el carbón activado que se encuentra comúnmente en las máscaras de gas u otros métodos de filtración, lo que hace que la probabilidad general de muerte por cloro gaseoso sea mucho menor que la de otras armas químicas.

¿Cómo se entregó el gas a las posiciones enemigas? El primer sistema empleado para el suministro masivo de gas implicó la liberación de los cilindros de gas con un viento favorable de tal modo que pasó sobre las trincheras del enemigo. La principal ventaja de este método era que era relativamente simple y, en condiciones atmosféricas adecuadas, producía una nube concentrada capaz de abrumar las defensas de la máscara de gas. Las desventajas de los lanzamientos de cilindros eran numerosas. En primer lugar, la entrega estaba a merced del viento. Si el viento era inconstante, como fue el caso en Loos, el gas podría ser contraproducente, causando bajas amigas.

Las nubes de gas daban mucha advertencia, permitiendo al enemigo tiempo de protegerse, aunque muchos soldados encontraron desconcertante la visión de una nube de gas que se arrastraba. Además, las nubes de gas tenían una penetración limitada, solo capaces de afectar las trincheras de primera línea antes de disiparse. Finalmente, los cilindros tuvieron que colocarse en la parte delantera del sistema de trinchera para que el gas se liberara directamente sobre la tierra de nadie. Esto significaba que los cilindros tenían que ser manipulados a través de trincheras de comunicación, a menudo obstruidos y empapados, y almacenados en el frente donde siempre existía el riesgo de que los cilindros se rompieran prematuramente durante un bombardeo.

Datos interesantes:
  • Se alega que Haber & # 8217; s papel (el inventor) en el uso del cloro como arma mortal llevó a su esposa, Clara Immerwahr, al suicidio.
  • La contribución de las armas de gas a las cifras totales de bajas de la Primera Guerra Mundial fue relativamente menor . Las cifras británicas, que se mantuvieron con precisión a partir de 1916, registraron que solo el 3% de las bajas por gas fueron fatales, el 2% fueron inválidas permanentemente y 70% estaban en condiciones de trabajar nuevamente en seis semanas.