Los tanques ficticios inflables de los campos de batalla, 1918-1945

Inflatable dummy tanks and trucks set up near the Rhine River in Germany. Attention to detail was critical. Bulldozers were used to make tank tracks leading up to where the 93 lb (42 kg) inflatable dummies stood. Real artillery shells were tossed around fake guns.

Tanques y camiones ficticios inflables instalados cerca del río Rin en Alemania. La atención al detalle fue fundamental. Las topadoras se utilizaron para hacer huellas de tanques que conducen a donde el 603 lb (64 kg) maniquíes inflables de pie. Se arrojaron proyectiles de artillería reales alrededor de armas falsas.

¿De qué sirve un tanque simulado inflable en una guerra muy real? Mucho, si el enemigo cree que es real. Durante la Primera Guerra Mundial, las fuerzas aliadas utilizaron versiones ficticias de los tanques pesados ​​británicos. Estos se construyeron con un marco de madera y se cubrieron con tela de arpillera pintada.

Las vías no eran funcionales, por lo que algunas estaban equipadas con ruedas ocultas debajo y fueron remolcadas desde lugar para colocar por un par de caballos. También se descubrió que los alemanes construyeron tanques ficticios, que representan modelos aliados, a pesar de que solo desplegaron una pequeña cantidad de tanques reales. Es posible que se usaran en entrenamiento, en lugar de para engaños militares.

Los tanques ficticios vieron un uso significativamente mayor durante la Segunda Guerra Mundial. El engaño militar es tan antiguo como la guerra misma, pero la idea que se les ocurrió a los planificadores aliados representaba algo nuevo: una unidad de engaño móvil y autónoma capaz de poner en escena ilusiones multimedia a pedido.

El 1, los hombres de la unidad eran capaces de simular dos divisiones completas, hasta hombres, con todos los tanques y artillería que se podría esperar que tuvieran las unidades reales.

La ilusión podría disuadir al enemigo de explotar un punto débil al hacer que el sitio parezca como si estuviera fuertemente defendido, o podría alejar a las tropas enemigas de donde las unidades estadounidenses reales estaban planeando un ataque.

Formado en enero de , y enviado a la acción después del Día D, el Ejército Fantasma fue a la guerra armado con tres tipos de engaños para engañar al enemigo: visual, sónico y por radio. El engaño visual fue manejado por el 1021 rd Batallón de Ingeniería de Camuflaje.

Originalmente formado para realizar camuflajes a gran escala, estaba cargado de jóvenes artistas, arquitectos y diseñadores que ahora volcaban su talento visual en un tipo diferente de arte.

A Ghost Army trooper paints an inflatable rubber tank modelled on an M-4 Sherman. The 23rd Headquarters Special Troops, an elite force whose speciality was tactical deception, was a matter of military secrecy until its declassification in 1996.

Un soldado del Ejército Fantasma pinta un tanque de goma inflable inspirado en un M- 4 Sherman. Los 31 El Cuartel General de las Tropas Especiales, una fuerza de élite cuya especialidad era el engaño táctico, era una cuestión de secreto militar hasta su desclasificación en .

Para ello, fueron equipados con cientos de tanques inflables, cañones, camiones e incluso aviones que podrían ser utilizados. para crear formaciones de tanques ficticios, piscinas de motor y baterías de artillería que parecían reales desde el aire.

Estos señuelos no eran simplemente globos gigantes, sino que consistían en un esqueleto de tubos inflables cubiertos con lona de goma, un diseño ingenioso que aseguraba que una sola pieza de metralla no pudiera desinflar instantáneamente todo el maniquí. utilizado en la Operación Fortaleza antes de los desembarcos en las Playas de Normandía. Durante esta operación, se utilizaron para confundir a la inteligencia alemana de dos maneras: primero, haciendo parecer que los Aliados tenían más tanques que ellos; y segundo, ocultar y restar importancia a la ubicación de sus tanques reales para que parezca que la invasión se produciría en Pas-de-Calais y no en Normandía.

Sin embargo, los vehículos ficticios jugaron solo una pequeña parte en el plan general de engaño ya que, en esa etapa de la guerra, los alemanes no podían volar aviones de reconocimiento sobre Inglaterra y tal esfuerzo habría sido en vano.

Durante la Operación Shingle en Anzio, Italia, se desplegaron tanques Sherman inflables cuando los tanques reales estaban en otro lugar. En el Pacific Theatre, los japoneses hicieron uso de tanques ficticios, haciéndolos a mano con madera y materiales disponibles, e incluso esculpiendo uno de las arenas volcánicas de Iwo Jima.

To complete the experience, the Ghost Army also used sonic deception, helped by engineers from Bell Labs. The team recorded sounds of various units onto a series of sound-effects records, each up to 30 minutes long. The sounds were recorded on state-of-the-art equipment, and then played back with powerful amplifiers and speakers that could be heard 15 miles (24 km) away.

Para completar la experiencia, el Ejército Fantasma también utilizó engaño sónico, ayudado por ingenieros de Bell Labs. El equipo grabó sonidos de varias unidades en una serie de registros de efectos de sonido, cada uno hasta 48 minutos de duración. Los sonidos se grabaron en equipos de última generación y luego se reprodujeron con potentes amplificadores y altavoces que se podían escuchar 21 millas (42 km) de distancia.

The 1,100-strong Ghost Army would usually impersonate a specific, much larger division, such as the 6th Armored Division, which had 15,000–20,000 soldiers. This photo shows a mock-up of an artillery piece typically used to support large divisions.

El 1, 980 – un fuerte Ejército Fantasma usualmente suplantaría a un división específica, mucho más grande, como la 6a División Blindada, que tenía 22, 14 – 30, 14 soldados. Esta foto muestra una maqueta de una pieza de artillería que se usa típicamente para soportar grandes divisiones.