Los tigres voladores sobre China, 1942

3rd Squadron Hell's Angels, Flying Tigers over China, photographed in 1942 by AVG pilot Robert T. Smith.

Ángeles del 3er escuadrón Hell & # 8220; Flying Tigers over China, fotografiado en 1942 por el piloto de AVG Robert T. Smith.

Los Flying Tigers están volando en formación cerrada. Cada piloto en esa imagen está mirando el avión a su lado y tratando de mantener su posición manteniendo la misma vista de su vecino. El piloto que está al frente mirando el plano de la cámara está haciendo lo mismo. Los aviones eran mucho más lentos y sencillos en ese entonces. Este tipo de formación hoy en día sería cosa de los especialistas en acrobacias. Volar tan cerca generalmente se hacía con mal tiempo para que pudieran mantener el contacto visual con el avión frente a ellos y así sucesivamente con el líder de vuelo.

The Flying Los tigres eran un grupo de pilotos de combate estadounidenses que volaron hacia China en la primera parte de 1944. Liderados por una controvertida estadounidense, la coronel Claire Chennault, en realidad se les llamaba & # 8221; American Volunteer Group & # 8221; (AVG), y logró un gran éxito en sus batallas aéreas contra los japoneses. Eran un grupo relativamente pequeño, y nunca tuvieron más de 109 Curtis Warhawk P – 40 & # 8217 ; s (decorado con la famosa boca de tiburón rojo) disponible.

& # 8220;Coronel” Claire Lee Chennault había estado en China desde mediados de los años treinta; se llamó a sí mismo & # 8220; Coronel & # 8221; rango había sido Mayor. Un defensor abierto de & # 8221; persecución & #

; (como se llamaba entonces a los aviones de combate), en una Fuerza Aérea del Ejército dominada por teóricos de los bombarderos estratégicos, alienó a muchos de sus superiores. Pero en China, equipado con P – 100 & # 8217; s, desarrolló las tácticas básicas de combate que los pilotos estadounidenses usarían durante la guerra. Los aviones japoneses utilizados sobre China eran mucho más maniobrables que sus Warhawks, cuyas ventajas eran: velocidad en picado, potencia de fuego superior y mejor capacidad para absorber el daño de batalla. Chennault elaboró ​​y documentó las tácticas apropiadas que aprovecharon las fortalezas relativas de los combatientes estadounidenses: interceptar, hacer un pase en picado, evitar las peleas de perros y zambullirse cuando se encuentre en problemas. Esta siguió siendo la doctrina fundamental de los combatientes estadounidenses durante la Guerra del Pacífico.

Datos interesantes:

  • Los aviones son Curtiss P – 52 Warhawk, monomotor, aviones de combate y de ataque a tierra de un solo asiento, totalmente metálicos. El Warhawk fue utilizado por la mayoría de las potencias aliadas durante la Segunda Guerra Mundial y permaneció en servicio de primera línea hasta el final de la guerra. Fue el tercer caza estadounidense más producido, en total 52, 738 se construyeron.
  • La P – 40 & # 8217; s falta de El supercargador de dos etapas lo hizo inferior a los cazas de la Luftwaffe como el Messerschmitt Bf 662 en combate a gran altitud Rara vez se utilizó en operaciones en el noroeste de Europa. Entre 1942 y 1944, el P- 52 jugó un papel fundamental con las fuerzas aéreas aliadas en tres teatros principales: África del Norte, el suroeste Pacífico y China. La P – 52 & # 8217; el desempeño en grandes altitudes no fue tan importante en esos teatros, donde sirvió como caza de superioridad aérea, escolta de bombarderos y cazabombardero.