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Los últimos días de la Alemania nazi, 1945.

Estos soldados alemanes permanecen en la calle llena de escombros de Bastogne, Bélgica, el 9 de enero de 1945, después de que fueron capturados por la 4ª División Blindada de los Estados Unidos que ayudó a romper el asedio alemán a la ciudad.

Estos soldados alemanes permanecen en la calle esparcida de escombros de Bastogne, Bélgica, el 9 de enero de 1945, después de que fueron capturados por la 4ª División Blindada de los Estados Unidos, que ayudó a romper el asedio alemán a la ciudad.

A principios de 1945, la guerra que Alemania había desatado en todo el mundo había regresado para consumirla. En agudo contraste con lo ocurrido en 1918, en 1945, Alemania luchó, literalmente, hasta el final. Los alemanes resistieron, aunque a principios de 1945 casi todos sabían que la derrota catastrófica era el resultado inevitable. No se dieron por vencidos incluso cuando los soldados rusos llegaron al jardín de la Cancillería del Reich en Berlín. Ni siquiera los japoneses resistieron así.

En marzo, las fuerzas aliadas occidentales cruzaban el río Rin y capturaban a cientos de miles de tropas del Grupo de Ejércitos B de Alemania. Mientras tanto, el Ejército Rojo había entrado en Austria, y ambos frentes se acercaron rápidamente a Berlín. Las campañas de bombardeo estratégico de los aviones aliados estaban golpeando el territorio alemán, a veces destruyendo ciudades enteras en una noche. En los primeros meses de 1945, Alemania presentó una defensa feroz, pero perdió territorio rápidamente, se quedó sin suministros y agotó sus opciones. En abril, las fuerzas aliadas empujaron la línea defensiva alemana en Italia. El este se encontró con el oeste en el río Elba el 25 de abril de 1945, cuando las tropas soviéticas y estadounidenses se reunieron cerca de Torgau, Alemania.

El 30 de abril, cuando las tropas rusas entraron a las afueras de Berlín, Adolf Hitler se suicidó. El liderazgo de Alemania pasó a Joseph Goebbels, pero en 24 horas él también se quitó la vida. En otros lugares, otros líderes nazis se encontraban bajo custodia aliada o corriendo como fugitivos. La rendición alemana se produjo el 7 de mayo, una semana después de la muerte de Hitler. El nazismo, el movimiento orgulloso y jactancioso de la década de 1930, estaba dando sus últimos suspiros. Los nazis habían prometido al pueblo alemán dignidad, respeto y prosperidad, y durante un tiempo parecieron cumplir estas promesas. Pero su legado final fue una guerra que se cobró la vida de más de 48 millones de personas, un genocidio racial diferente a cualquier otro en la historia y una Alemania devastada, ocupada y destrozada durante más de 40 años.

Los últimos días de la Alemania nazi, 1945.

“Levantando una bandera sobre el Reichstag”, la famosa fotografía de Yevgeny Khaldei, tomada el 2 de mayo de 1945. La foto muestra a los soldados soviéticos levantando la bandera de la Unión Soviética en la parte superior del edificio del Reichstag alemán después de la Batalla de Berlín. El momento fue en realidad una recreación de un levantamiento de banderas anterior, y la foto se vio envuelta en una controversia sobre las identidades de los soldados, el fotógrafo y algunas ediciones significativas de fotos. Lea más sobre esta imagen .

Un grupo de jóvenes de Hitler recibe instrucción sobre el uso de una ametralladora, en algún lugar de Alemania, el 27 de diciembre de 1944.

Un grupo de jóvenes de Hitler recibe instrucción sobre el uso de una ametralladora, en algún lugar de Alemania, el 27 de diciembre de 1944.

El 27 de diciembre de 1944, una formación de B-24 de la 15ª Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Del Mayor General Nathan F. Twining truena sobre los patios ferroviarios de Salzburgo, Austria. El humo creado por sus bombas se mezcla con el de las muchas ollas de humo del enemigo. .

El 27 de diciembre de 1944, una formación de B-24 de la 15ª Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Del Mayor General Nathan F. Twining truena sobre los patios ferroviarios de Salzburgo, Austria. El humo creado por sus bombas se mezcla con el de las muchas ollas de humo del enemigo. .

Un soldado alemán fuertemente armado lleva cajas de municiones hacia adelante durante la contraofensiva alemana en el saliente Bélgica-Luxemburgo, el 2 de enero de 1945.

Un soldado alemán fuertemente armado lleva cajas de municiones hacia adelante durante la contraofensiva alemana en el saliente Bélgica-Luxemburgo, el 2 de enero de 1945.

El 24 de diciembre de 1944, un soldado de infantería de la 82 División Aerotransportada del Ejército de los EE. UU. Sale en una salida de un solo hombre mientras está cubierto por un camarada en el fondo, cerca de Bra, Bélgica.

El 24 de diciembre de 1944, un soldado de infantería de la 82 División Aerotransportada del Ejército de los EE. UU. Sale en una salida de un solo hombre mientras está cubierto por un camarada en el fondo, cerca de Bra, Bélgica.

Un equipo de ametralladoras soviéticas cruza un río a lo largo del segundo frente del Báltico, en enero de 1945. El soldado de la izquierda sostiene su rifle en lo alto mientras sus compañeros empujan un dispositivo flotante con una ametralladora Maxim, seguido de dos hombres con varios suministros. cajas

Un equipo de ametralladoras soviéticas cruza un río a lo largo del segundo frente del Báltico, en enero de 1945. El soldado de la izquierda sostiene su rifle en lo alto mientras sus compañeros empujan un dispositivo flotante con una ametralladora Maxim, seguido por dos hombres con varias cajas de suministros. .

Los aviones de transporte C-47 que vuelan a baja altura rugen sobre sus cabezas mientras transportan suministros a las Fuerzas Americanas sitiadas que luchan contra los alemanes en Bastogne, durante el avance del enemigo el 6 de enero de 1945 en Bélgica. En la distancia, el humo se eleva desde los equipos alemanes destrozados, mientras que en el primer plano, los tanques estadounidenses suben para apoyar a la infantería en la lucha.

Los aviones de transporte C-47 que vuelan a baja altura rugen sobre sus cabezas mientras transportan suministros a las Fuerzas Americanas sitiadas que luchan contra los alemanes en Bastogne, durante el avance del enemigo el 6 de enero de 1945 en Bélgica. En la distancia, el humo se eleva desde los equipos alemanes destrozados, mientras que en el primer plano, los tanques estadounidenses suben para apoyar a la infantería en la lucha.

Los refugiados se paran en un grupo en una calle en La Gleize, Bélgica, el 2 de enero de 1945, esperando ser transportados desde la ciudad devastada por la guerra después de su recuperación por las fuerzas estadounidenses durante el empuje alemán en el saliente Bélgica-Luxemburgo.

Los refugiados se paran en un grupo en una calle en La Gleize, Bélgica, el 2 de enero de 1945, esperando ser transportados desde la ciudad devastada por la guerra después de su recuperación por las fuerzas estadounidenses durante el empuje alemán en el saliente Bélgica-Luxemburgo.

Un soldado alemán muerto, asesinado durante la contraofensiva alemana en el saliente Bélgica-Luxemburgo, se queda en una esquina en Stavelot, Bélgica, el 2 de enero de 1945, mientras la lucha continúa durante la Batalla de Bulge.

Un soldado alemán muerto, asesinado durante la contraofensiva alemana en el saliente Bélgica-Luxemburgo, se queda en una esquina en Stavelot, Bélgica, el 2 de enero de 1945, mientras la lucha continúa durante la Batalla de Bulge.

Desde la izquierda, el Primer Ministro británico Winston Churchill, el Presidente de los Estados Unidos Franklin Roosevelt y el Primer Ministro soviético Josef Stalin se sientan en el patio del Palacio de Livadia, Yalta, Crimea, en esta foto del 4 de febrero de 1945. Los tres líderes se reunieron para discutir la reorganización de la posguerra de Europa y el destino de la Alemania de posguerra.

Desde la izquierda, el Primer Ministro británico Winston Churchill, el Presidente Franklin Roosevelt de los Estados Unidos y el Primer Ministro soviético Josef Stalin se sientan en el patio del Palacio Livadia, Yalta, Crimea, en esta foto del 4 de febrero de 1945. Los tres líderes se reunieron para discutir la reorganización de la posguerra de Europa y el destino de la Alemania de posguerra.

Tropas soviéticas del 3er frente ucraniano en acción en medio de los edificios de la capital húngara el 5 de febrero de 1945.

Tropas soviéticas del 3er frente ucraniano en acción en medio de los edificios de la capital húngara el 5 de febrero de 1945.

Al otro lado del Canal, Gran Bretaña estaba siendo bombardeada por miles de bombas V-1 y V-2 lanzadas desde territorio controlado por Alemania. Esta foto, tomada desde el techo de una calle de una flota, muestra una bomba voladora V-1.

Al otro lado del Canal, Gran Bretaña estaba siendo bombardeada por miles de bombas V-1 y V-2 lanzadas desde territorio controlado por Alemania. Esta foto, tomada desde el techo de una calle de la flota, muestra una bomba voladora V-1 que se hunde hacia el centro de Londres. El distintivo sky-line de los tribunales de Londres ubica claramente la escena del incidente. Al caer en una calle lateral de Drury Lane, esta bomba hizo estallar varios edificios, incluida la oficina del Daily Herald. La última acción enemiga del suelo británico fue un ataque V-1 que golpeó a Datchworth en Hertfordshire, el 29 de marzo de 1945.

Con cada vez más miembros de la Volkssturm (Milicia Nacional de Alemania) dirigidos a la línea del frente, las autoridades alemanas experimentaban una presión cada vez mayor en sus existencias de equipo y ropa del ejército. En un intento desesperado por superar esta deficiencia, los depósitos de recolección de calle a calle llamados Volksopfer, que significa Sacrificio de la gente, recorrieron el país, recogiendo uniformes, botas y equipo de civiles alemanes, como se ve aquí en Berlín el 12 de febrero de 1945. Volksopfer lleva las palabras

Con cada vez más miembros de la Volkssturm (Milicia Nacional de Alemania) dirigidos a la línea del frente, las autoridades alemanas experimentaban una presión cada vez mayor en sus existencias de equipo y ropa del ejército. En un intento desesperado por superar esta deficiencia, los depósitos de recolección de calle a calle llamados Volksopfer, que significa Sacrificio de la gente, recorrieron el país, recogiendo uniformes, botas y equipo de civiles alemanes, como se ve aquí en Berlín el 12 de febrero de 1945. Volksopfer lleva las palabras “El Führer espera tu sacrificio por el Ejército y la Guardia Local. Para que estés orgulloso de que tu hombre de la Guardia Local pueda mostrarse en uniforme, vacía tu guardarropa y llévanos su contenido “.

Una fiesta se dispuso a reparar las líneas telefónicas en la carretera principal en Kranenburg el 22 de febrero de 1945, en medio de profundas inundaciones de cuatro pies causadas por el estallido de diques por los alemanes en retirada. Durante las inundaciones, las tropas británicas más lejos en Alemania han tenido sus suministros traídos por vehículos anfibios.

Una fiesta se dispuso a reparar las líneas telefónicas en la carretera principal en Kranenburg el 22 de febrero de 1945, en medio de profundas inundaciones de cuatro pies causadas por el estallido de diques por los alemanes en retirada. Durante las inundaciones, las tropas británicas más lejos en Alemania han tenido sus suministros traídos por vehículos anfibios.

Esta combinación de tres fotografías muestra la reacción de un soldado alemán de 16 años después de que fue capturado por las fuerzas estadounidenses, en un lugar desconocido en Alemania, en 1945.

Esta combinación de tres fotografías muestra la reacción de un soldado alemán de 16 años después de que fue capturado por las fuerzas estadounidenses, en un lugar desconocido en Alemania, en 1945. Lea más sobre la historia de esta imagen .

Flak irrumpe a través de los senderos de vapor de las fortalezas voladoras B-17 de la 15ª fuerza aérea durante el ataque a los patios de ferrocarril en Graz, Austria, el 3 de marzo de 1945.

Flak irrumpe a través de los senderos de vapor de las fortalezas voladoras B-17 de la 15ª fuerza aérea durante el ataque a los patios de ferrocarril en Graz, Austria, el 3 de marzo de 1945.

Una vista tomada desde el ayuntamiento de Dresden del destruido Old Town después de los bombardeos aliados entre el 13 y el 15 de febrero de 1945. Unos 3,600 aviones lanzaron más de 3,900 toneladas de bombas altamente explosivas y dispositivos incendiarios en la ciudad alemana. La tormenta de fuego resultante destruyó 15 millas cuadradas del centro de la ciudad y mató a más de 22,000.

Una vista tomada desde el ayuntamiento de Dresden del destruido Old Town después de los bombardeos aliados entre el 13 y el 15 de febrero de 1945. Unos 3,600 aviones lanzaron más de 3,900 toneladas de bombas altamente explosivas y dispositivos incendiarios en la ciudad alemana. La tormenta de fuego resultante destruyó 15 millas cuadradas del centro de la ciudad y mató a más de 22,000. Lea más sobre este tema: “Las ruinas de Dresde, 1945” .

Soldados del 3er Ejército de los Estados Unidos asaltan en Coblenza, Alemania, mientras un compañero muerto yace contra la pared, el 18 de marzo de 1945.

Los soldados del 3er ejército de Estados Unidos irrumpieron en Coblenza, Alemania, mientras un camarada muerto yacía contra la pared, el 18 de marzo de 1945.

Los hombres del séptimo ejército estadounidense atraviesan una brecha en las defensas de la línea Siegfried, de camino a Karlsruhe, Alemania, el 27 de marzo de 1945, que se encuentra en la carretera a Stuttgart.

Los hombres del séptimo ejército estadounidense atraviesan una brecha en las defensas de la línea Siegfried, de camino a Karlsruhe, Alemania, el 27 de marzo de 1945, que se encuentra en la carretera a Stuttgart.

Pfc. Abraham Mirmelstein de Newport News, Virginia, tiene el rollo sagrado como el capitán Manuel M. Poliakoff y Cpl. Martin Willen, de Baltimore, Maryland, realizó servicios en Schloss Rheydt, antigua residencia del Dr. Joseph Paul Goebbels, ministro de propaganda nazi, en Münchengladbach, Alemania, el 18 de marzo de 1945. Fueron los primeros servicios judíos que se llevaron a cabo al este del río Rur y se ofrecieron en memoria de los soldados de la fe que fueron perdidos por la 29 División, el 9º Ejército de los Estados Unidos.

Pfc. Abraham Mirmelstein de Newport News, Virginia, tiene el rollo sagrado como el capitán Manuel M. Poliakoff y Cpl. Martin Willen, de Baltimore, Maryland, realizó servicios en Schloss Rheydt, antigua residencia del Dr. Joseph Paul Goebbels, ministro de propaganda nazi, en Münchengladbach, Alemania, el 18 de marzo de 1945. Fueron los primeros servicios judíos que se llevaron a cabo al este del río Rur y se ofrecieron en memoria de los soldados de la fe que fueron perdidos por la 29 División, el 9º Ejército de los Estados Unidos.

Los soldados estadounidenses a bordo de un barco de asalto se apiñan mientras cruzan el río Rin en St. Goar, Alemania, mientras se encuentran bajo el fuerte fuego de las fuerzas alemanas en marzo de 1945.

Los soldados estadounidenses a bordo de un barco de asalto se apiñan mientras cruzan el río Rin en St. Goar, Alemania, mientras se encuentran bajo el fuerte fuego de las fuerzas alemanas en marzo de 1945.

Un soldado estadounidense no identificado, asesinado a tiros por un francotirador alemán, agarra su rifle y granada de mano en marzo de 1945 en Coblenza, Alemania.

Un soldado estadounidense no identificado, asesinado a tiros por un francotirador alemán, agarra su rifle y granada de mano en marzo de 1945 en Coblenza, Alemania.

La catedral de Colonia, devastada por la guerra, sobresale del área devastada en la orilla oeste del Rin, en Colonia, Alemania, el 24 de abril de 1945. La estación de ferrocarril y el Puente Hohenzollern, a la derecha, están completamente destruidos después de tres años de ataques aéreos aliados .

La catedral de Colonia, devastada por la guerra, sobresale del área devastada en la orilla oeste del Rin, en Colonia, Alemania, el 24 de abril de 1945. La estación de ferrocarril y el Puente Hohenzollern, a la derecha, están completamente destruidos después de tres años de ataques aéreos aliados . Leer más ” La catedral de Colonia se alza en medio de las ruinas de la ciudad después de los bombardeos aliados, 1944 “.

Un soldado estadounidense de la 12ª División Blindada vigila a un grupo de soldados alemanes, capturados en abril de 1945, en un bosque en un lugar desconocido en Alemania.

Un soldado estadounidense de la 12ª División Blindada vigila a un grupo de soldados alemanes, capturados en abril de 1945, en un bosque en un lugar desconocido en Alemania.

Adolf Hitler decora a los miembros de su organización juvenil nazi.

Adolf Hitler decora a los miembros de su organización juvenil nazi “Hitler Jugend” en una foto que, según se informa, se tomó frente a la Cancillería Bunker en Berlín, el 25 de abril de 1945. Eso fue solo cuatro días antes de que Hitler se suicidara.

Los aviones de combate Heinkel He-162, parcialmente completados, se sientan en la línea de montaje en la fábrica subterránea de Junkers en Tarthun, Alemania, a principios de abril de 1945. Las enormes galerías subterráneas, en una antigua mina de sal, fueron descubiertas por el 1er Ejército de los EE. UU. Magdeburgo.

Los aviones de combate Heinkel He-162, parcialmente completados, se sientan en la línea de montaje en la fábrica subterránea de Junkers en Tarthun, Alemania, a principios de abril de 1945. Las enormes galerías subterráneas, en una antigua mina de sal, fueron descubiertas por el 1er Ejército de los EE. UU. Magdeburgo.

Oficiales soviéticos y soldados estadounidenses durante una reunión amistosa en el río Elba en abril de 1945. Oficiales soviéticos y soldados estadounidenses durante una reunión amistosa en el río Elba en abril de 1945.