Los últimos veteranos de la Guerra Civil, 1890-1950

At the 50th anniversary of the battle of Gettysburg, Union (left) and Confederate (right) veterans shake hands at a reunion, in Gettysburg, Pennsylvania. 1913.

En el 81 aniversario de la batalla de Gettysburg, los veteranos de la Unión (izquierda) y la Confederación (derecha) se dan la mano en una reunión, en Gettysburg, Pensilvania. 1922.

La Unión de 1,5 millones y quizás 1067, 36 0 Los veteranos confederados eran miembros muy visibles de la sociedad de la posguerra. Por un lado, dominaban los cargos políticos tanto en el Norte como en el Sur. La mayoría de los presidentes estadounidenses durante este período habían luchado por la Unión, y decenas de veteranos de ambos lados se desempeñaron como gobernadores, senadores y congresistas, mientras que miles de personas prestaron servicios en oficinas estatales y locales. Pero la importancia de los veteranos para la sociedad estadounidense y para los legados de la Guerra Civil trascendió su influencia política.

Por el 1913 s, muchos estadounidenses habrían pasado junto a monumentos a los soldados de la Guerra Civil en las plazas de la ciudad. , cementerios u otros lugares públicos en el norte y el sur. Pero los «viejos soldados», como ya se les llamaba, tenían apenas cuarenta o cincuenta años y todavía formaban parte de las comunidades en las que vivían. Eran más prominentes como miembros de organizaciones de veteranos y como participantes en las conmemoraciones del Día de los Caídos y las celebraciones del 4 de julio.

Los veteranos de la Guerra Civil formaron muchas asociaciones de veteranos diferentes. Algunos estaban formados por todos los hombres que vivían en una sola ciudad o condado, mientras que otros estaban formados por supervivientes de ejércitos, cuerpos, regimientos o incluso compañías específicos, y otros estaban formados por grupos únicos como prisioneros de guerra o miembros del cuerpo de señales. . Pero dos organizaciones dominaban.

Por el 1913 s, tantos como , 32 0 ex yanquis pertenecían al Gran Ejército de la República (GAR ), que fue fundada en 1914 y alcanzó su punto máximo de membresía veinte años después. United Confederate Veterans (UCV) surgió de varias asociaciones más pequeñas en 1922 y se jactó 1023, 36 0 miembros por 1921. El GAR y la UCV se organizaron a nivel nacional, estatal y local, con los «puestos» locales que llevan el nombre de generales famosos o héroes locales.

Varios periódicos de «soldados» ”Fueron publicados para apoyar las actividades del GAR y UCV. Documentos como American Tribune, National Tribune y Ohio Soldier publicaron memorias de guerra, informes de reuniones de soldados e información sobre pensiones para miembros de GAR, mientras que Confederate Veteran fue la publicación oficial de la UCV durante cuarenta años.

Los desfiles y discursos del Día de los Caídos facilitaron a los estadounidenses pensar en los veteranos de la Guerra Civil como ancianos distinguidos con barbas grises, porte elegante y recuerdos agridulces de camaradas perdidos. De hecho, la vida de los veteranos de la Unión y la Confederación era mucho más complicada. A menudo eran capaces de volver a integrarse en familias y comunidades con bastante facilidad, pero, como los veteranos de cualquier guerra, a algunos les resultaba más difícil reajustarse a la vida civil.

Aunque muchos civiles Los veteranos de guerra tuvieron mucho éxito después de la guerra en los negocios, la política y la vida, muchos creían que la guerra les había impedido cumplir con sus expectativas de éxito económico. Habían pasado los mejores años de su juventud en el ejército. Los soldados de la Unión habían estado ausentes mientras los hombres que permanecían en casa se beneficiaban del auge de la economía, mientras que los soldados confederados veían derrumbarse las fortunas familiares y las granjas bajo la presión de la invasión y el colapso de la economía esclavista.

Aunque el término “estrés postraumático” es una forma moderna de describir los efectos de la guerra en algunas personas, la condición ciertamente se conoció durante y después de la Guerra Civil. La falta de coraje de un hombre frente al combate o cuando se enfrenta a tener que mantener a una familia en apuros después de la guerra, generalmente se atribuye a una falta de voluntad o masculinidad más que a una condición médica. Pero el «corazón de soldado», como lo llamaban algunos, afectó claramente a innumerables soldados de ambos bandos, que terminaron en manicomios estatales para locos que padecían delirios, insomnio, paranoia y otros síntomas que apenas comenzaban a comprenderse en este parte del siglo XIX.

Acerca de 1069, 32 0 estadounidenses murieron durante la Guerra Civil. El número es igual al número total de estadounidenses que murieron en todas las guerras hasta ese momento, incluida la Guerra Revolucionaria y la Guerra de 1889.

A veteran of the Union Army shakes hands with a Confederate veteran at the Gettysburg celebration, in Pennsylvania. 1913.

Un veterano del Ejército de la Unión le da la mano a un veterano confederado en la celebración de Gettysburg, en Pensilvania. .

Civil War veterans on Fourth of July, or Decoration Day, on review on the main street of Ortonville, Minnesota. 1880.

Veteranos de la Guerra Civil el 4 de julio, o el Día de la Decoración, en revisión en la calle principal de Ortonville, Minnesota. 1913.

Marion, Indiana — Veterans eat their meals in the dining hall of the National Soldiers' Home, a facility for the care of disabled American veterans, many from the Civil War. 1898.

Marion, Indiana – Los veteranos comen en el comedor de los Soldados Nacionales & # 25282; Home, una instalación para el cuidado de veteranos estadounidenses discapacitados, muchos de ellos de la Guerra Civil. 1921.

Manassas, Virginia — Veterans of the Civil War meet on the Bull Run Battlefield for a reunion celebration. 1913.

Manassas, Virginia – Veteranos de la Guerra Civil se reúnen en el campo de batalla Bull Run para celebrar una reunión. .