Menú Cerrar

Madre migrante, 1936

Madre migrante, 1936.

Madre migrante, 1936.

Dorothea Lange tomó esta fotografía en 1936, mientras trabajaba en el programa de la Administración de Seguridad Agrícola (FSA) del gobierno de EE. UU., Que se formó durante la Gran Depresión para crear conciencia y brindar ayuda a los agricultores empobrecidos. En Nipomo, California, Lange se encontró con Florence Owens Thompson y sus hijos en un campamento lleno de trabajadores de campo cuyos medios de vida estaban devastados por el fracaso de los cultivos de guisantes. Recordando su encuentro con Thompson años más tarde, dijo: “Vi y me acerqué a la madre hambrienta y desesperada, como atraída por un imán. No recuerdo cómo le expliqué mi presencia o mi cámara, pero sí recuerdo que no me hizo ninguna pregunta. Hice cinco exposiciones, trabajando cada vez más cerca de la misma dirección ”.

Si bien la identidad de Thompson no fue conocida por más de 40 años después de que se tomaron las fotos, las imágenes se hicieron famosas. La sexta imagen, especialmente, que más tarde se conoció como Madre Migrante, “ha alcanzado un estatus casi mítico, simbolizando, si no definiendo, toda una era en la historia de los Estados Unidos”. Roy Stryker dijo que la Madre Migrante es la foto “definitiva” de la Era de la Depresión. : “[Lange] nunca lo superó. Para mí, era la imagen … Las otras eran maravillosas, pero eso era especial … Ella es inmortal “. En general, las fotografías tomadas para la Administración de Reasentamiento “han sido ampliamente anunciadas como el epítome de la fotografía documental”. Edward Steichen los describió como “los documentos humanos más notables jamás presentados en imágenes”.

La identidad de Thompson fue descubierta a finales de los años setenta. Thompson confesó y compartió que vio la foto con emociones mezcladas: por un lado, estaba feliz porque atrajo atención y apoyo al área, pero por el otro, nunca se benefició de la foto. Para ella, era más un recordatorio de lo mal que se ponían las cosas y cómo ella resolvía nunca volver a ser tan pobre.

El único beneficio que obtuvieron de la foto vino al final de la vida de Florencia. En 1983, sufría de cáncer y un ataque cerebral reciente, y el costo de su cuidado estaba resultando insostenible para su familia. Hicieron un llamamiento público y pidieron fondos para ayudar a la “Madre Migrante” a recuperar la salud. Las donaciones llegaron de todo el país, acompañadas por cartas de personas que habían tomado fuerza e inspiración de la foto de Florencia. La apelación recaudó más de $ 35,000. Florence murió de “cáncer y problemas cardíacos” en Scotts Valley, California, el 16 de septiembre de 1983. En su lápida se lee: “Florence Leona Thompson: Madre migrante: una leyenda de la fortaleza de la maternidad estadounidense”.

Este es otro retrato de Thompson y dos de sus hijos. Toma nota de los botines del bebé.

Este es otro retrato de Thompson y dos de sus hijos. Toma nota de los botines del bebé.

Como se puede ver, la familia ciertamente no tenía mucho, pero lograron llevar consigo una mecedora de mimbre en el viaje.

Como se puede ver, la familia ciertamente no tenía mucho, pero lograron mantener una silla mecedora de mimbre con ellos en el viaje.

Florencia enfermeras Norma.

Florencia enfermeras Norma.

Madre migrante, 1936

“Siete niños hambrientos. El padre es nativo de California. Destituido en el campo de los recolectores de guisantes … debido al fracaso de la cosecha temprana de guisantes. Estas personas acababan de vender sus llantas para comprar comida ”.

Más tarde, Lange escribiría del encuentro:

Más tarde, Lange escribiría sobre el encuentro: “No le pregunté su nombre ni su historia. Ella me dijo su edad, que tenía 32 años. Dijo que habían estado viviendo de verduras congeladas de los campos y pájaros que mataban los niños. Ella acababa de vender las llantas de su auto para comprar comida “.