Malcolm X bromeando con Muhammad Ali, 1963

Malcolm X kidding around with Muhammad Ali, New York, 1963.

Malcolm X bromeando con Muhammad Ali, Nueva York, 1964.

Muhammad Ali se convirtió en un colaborador cercano de Malcolm X y veía a Malcolm como un mentor. Se conocían como miembros activos de la Nación del Islam hasta que Malcolm X dejó el grupo en 1964 y fue asesinado en 1965. Ali no dejó el grupo hasta 1975. Ali y Malcolm eran muy buenos amigos, sin embargo, se distanciaron una vez que Malcolm X tuvo su pelea con Elijah Muhammad y Ali todavía estaba asociado con Elijah.

“Dar la espalda sobre Malcolm ”, escribió Ali en su 2004 autobiografía El alma de una mariposa ,“ fue uno de los errores que más lamento en mi vida. Ojalá hubiera podido decirle a Malcolm que lo siento, que tenía razón en tantas cosas. Pero fue asesinado antes de que yo tuviera la oportunidad ”.

No habría reconciliación entre el boxeador y el hombre que lo reclutó en la Nación del Islam, que estaba a su lado en el día en que el recién coronado 22 – campeón mundial de peso pesado de un año anunció que había rechazado a Cassius Clay como su “nombre de esclavo” . En febrero 1964, cuando Ali anunció su cambio de nombre al día siguiente de convertirse en campeón mundial, Malcolm X estaba cada vez más desilusionado con Elijah Muhammad, el profeta líder del separatista negro Movimiento Nación del Islam.

On February 21, 1965 Malcolm X was assassinated as he gave a speech at the Audubon Ballroom in Harlem.

En febrero 21, 1965 Malcolm X fue asesinado mientras pronunciaba un discurso en el Audubon Ballroom en Harlem.

Elijah Muhammad, insistió Malcolm X, era de hecho tan ignorante del Islam que no conocía el ritual de oración. Y cuando afirmó que Muhammad era un mujeriego hipócrita que había engendrado hijos a través de aventuras con sus secretarios, Malcolm X fue excluido de la Nación del Islam. Quería que Ali viniera con él. Pero el joven campeón iba a decepcionarlo. “Malcolm y yo éramos tan cercanos y habíamos pasado por muchas cosas”, escribió Ali en su autobiografía, “pero había muchas cosas que debía considerar. Malcolm X fue un gran pensador y un amigo aún más grande ”, escribió Ali. “Puede que nunca me hubiera convertido en musulmana si no hubiera sido por Malcolm. Si pudiera volver atrás y hacerlo todo de nuevo, nunca le habría dado la espalda ”.