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Malcolm X bromeando con Muhammad Ali, 1963

Malcolm X bromeando con Muhammad Ali, Nueva York, 1963.

Malcolm X bromeando con Muhammad Ali, Nueva York, 1963.

Muhammad Ali se convirtió en un socio cercano de Malcolm X y miró a Malcolm como mentor. Se conocían como miembros activos de la Nación del Islam hasta que Malcolm X abandonó el grupo en 1964 y fue asesinado en 1965. Ali no abandonó el grupo hasta 1975. Ali y Malcolm eran muy buenos amigos, sin embargo, se distanciaron. una vez que Malcolm X tuvo su pelea con Elijah Muhammad y Ali todavía estaba asociado con Elijah.

“Dándole la espalda a Malcolm”, escribió Ali en su autobiografía de 2004, El alma de una mariposa , “fue uno de los errores que más lamento en mi vida. Desearía haberle dicho a Malcolm que lo lamentaba, que él tenía razón en tantas cosas. Pero lo mataron antes de que tuviera la oportunidad “.

No habría reconciliación entre el boxeador y el hombre que lo reclutó en la Nación del Islam, que estaba a su lado el día en que el recién coronado campeón mundial de peso pesado de 22 años de edad, anunció que había rechazado a Cassius Clay como su ” nombre de esclavo “. En febrero de 1964, cuando Ali anunció su cambio de nombre el día después de convertirse en campeón del mundo, Malcolm X estaba cada vez más desilusionado con Elijah Muhammad, el profeta líder del movimiento separatista negro Nación del Islam.

El 21 de febrero de 1965, Malcolm X fue asesinado cuando daba un discurso en el salón de baile Audubon en Harlem.

El 21 de febrero de 1965, Malcolm X fue asesinado cuando daba un discurso en el salón de baile Audubon en Harlem.

Elijah Muhammad, insistió Malcolm X, era, de hecho, tan ignorante del Islam que no conocía el ritual de la oración. Y cuando afirmó que Mahoma era un mujeriego hipócrita que había engendrado hijos a través de asuntos con sus secretarias, Malcolm X fue expulsado de la Nación del Islam. Quería que Ali viniera con él. Pero el joven campeón fue para decepcionarlo. “Malcolm y yo estábamos tan unidos y habíamos pasado por muchas cosas”, escribió Ali en su autobiografía, “Pero había muchas cosas que debía considerar. Malcolm X fue un gran pensador y un amigo aún más grande “, escribió Ali. “Nunca podría haberme convertido en musulmán si no hubiera sido por Malcolm. Si pudiera volver y hacerlo todo de nuevo, nunca le habría dado la espalda “.