Manfred von Richthofen “The Red Baron” acariciando a su perro en un aeródromo, 1916

Manfred von Richthofen his dog Moritz, circa 1916.

Manfred von Richthofen su perro Moritz, hacia 1916.

Manfred von Richthofen ganó fama generalizada como piloto de combate as de la Primera Guerra Mundial. Richthofen, originalmente un soldado de caballería, se transfirió al Servicio Aéreo en 1915, convirtiéndose en uno de los primeros miembros de Jasta 2 en 1916. Rápidamente se distinguió como piloto de combate, y durante 1917 se convirtió en líder de Jasta 21 y luego la unidad más grande Jagdgeschwader 1 (más conocida como & # 8220; Flying Circus & # 8221 ;). Por 1918, fue considerado un héroe nacional en Alemania, y respetado y admirado incluso por sus enemigos.

Un cazador fresco y preciso, Richthofen & # 8217; la extravagancia se expresó principalmente en su avión pintado de colores brillantes, un Fokker DR-1 Dridecker. Su éxito en el aire le llevó a ser nombrado der Rote Kampfflieger por los alemanes, le petit rouge por los franceses y Red Baron por los británicos. Richthofen fue nombrado comandante del Flying Circus en junio 1917. Compuesto por los mejores pilotos de combate de Alemania, la nueva unidad era muy móvil y podía enviarse rápidamente a cualquier parte del frente occidental donde más se necesitara. Richthofen y sus pilotos lograron un éxito inmediato durante la guerra aérea sobre Ypres durante agosto y septiembre.

Después de anotar 80 muertes confirmadas, Richthofen finalmente fue derribado mientras volaba profundamente en las líneas británicas en busca de Wilfrid May el 25 Abril 1918. Aunque el volante canadiense Arthur & # 8216; Roy & # 8217; Marrón – que volaba a May & # 8217; s ayuda & # 8211; fue oficialmente acreditado con la victoria, la controversia permanece sobre quién disparó realmente a Richthofen; otra evidencia sugiere que fue alcanzado por una sola bala disparada por artilleros australianos en las trincheras. En cualquier caso, Manfred von Richthofen se estrelló contra un campo junto a la carretera de Corbie a Bray. Él era 25. Le sobrevivió su hermano Lothar, también un destacado as.

Un piloto británico voló sobre el aeródromo alemán en Cappy y dejó caer una nota informando a los alemanes de Richthofen & # 8217; s muerte. Enterrado en Francia por los británicos con todos los honores militares, el cuerpo de Richthofen fue posteriormente exhumado y enterrado nuevamente en el cementerio familiar de Wiesbaden.